trots ”Mind-Controlling” parasit, kattägare som inte riskerar för psykos

katter är kända för att bära en parasit kopplad till symtom på psykos hos människor, och tidigare studier har föreslagit att barn som växer upp med ett kattdjur är mer benägna att ha psykiska problem. Men nu tvivlar en ny studie på den länken och finner ingen sådan koppling mellan kattägande och en ökad risk för psykos.

”meddelandet för kattägare är tydligt: Det finns inga bevis för att katter utgör en risk för barns mentala hälsa”, säger studieledaren Francesca Solmi, forskare vid Avdelningen för psykiatri vid University College London (UCL), i ett uttalande.

Vissa forskare har antagit att äga en katt kan öka en persons risk för psykos, eftersom katter kan bära en parasit som kallas Toxoplasma gondii. Infektion med denna parasit har kopplats till utvecklingen av schizofreni och symtom på psykos, såsom hallucinationer. Flera tidigare studier, inklusive forskning som publicerades i juni 2015 i tidskriften schizofreni Research, har också funnit en koppling mellan att äga en katt i barndomen och utveckla schizofreni eller andra allvarliga psykiska sjukdomar.

dessa cat-studier var dock begränsade eftersom de var små, inte rigoröst utformade och inte korrekt redogjorde för faktorer som kan påverka länken, sa UCL-forskarna.

i den nya studien analyserade forskarna information från nästan 5000 barn som föddes i England 1991 och 1992 och följde dem tills de var 18 år gamla. Forskarna tittade på om barnens mödrar ägde en katt medan de var gravida och om familjen ägde en katt när barnen var 4 och 10 år gamla.

forskarna intervjuade också barnen i åldrarna 13 och 18 för att bedöma om de hade upplevt psykossymptom, inklusive vanföreställningar, hallucinationer och påträngande tankar.

sammantaget fanns det ingen koppling mellan kattägande och symtom på psykos i åldrarna 13 och 18.

ursprungligen hittade forskarna en koppling mellan kattägande i åldrarna 4 och 10 och symtom på psykos vid 13 års ålder, men den här länken försvann när forskarna tog hänsyn till andra faktorer som kunde påverka resultaten, såsom familjens sociala klass, antalet gånger familjen flyttade innan barnet var 4 år och barnets föräldrars ålder.

”tidigare studier som rapporterar kopplingar mellan kattägande och psykos misslyckades helt enkelt med att kontrollera tillräckligt för andra möjliga förklaringar” för länken, sa Solmi.

en annan styrka i den nya studien är att den följde deltagarna framåt i tiden, medan vissa tidigare studier har bett vuxna att tänka tillbaka på detaljer om sin barndom. Den senare metoden är ett mindre tillförlitligt sätt att samla in data, eftersom människor kanske inte kommer ihåg sådana detaljer, sa forskarna.

den nya studien mätte inte direkt T. gondii exponering, men forskarna säger att deras resultat tyder på att om parasiten orsakar psykiatriska problem, tyder deras studie på att kattägande inte ökar risken för exponering för parasiten avsevärt.

ändå säger forskarna att det finns goda bevis för att exponering för denna parasit under graviditeten kan orsaka allvarliga fosterskador eller andra hälsoproblem. Av denna anledning bör gravida kvinnor följa folkhälsorekommendationen för att undvika att byta kattkull (eftersom parasiten kan finnas i kattavföring), sa forskarna.

studien publiceras online idag (Feb. 22) i tidskriften Psychological Medicine.

originalartikel om levande vetenskap.

Senaste nytt

{{ articleName }}

Lämna en kommentar