Storbritannien's 11 miljarder årliga kvitton är en miljö mardröm

Getty Images / st_aurora72

var ska du kassera ett kassakvitto: i papperskorgen eller papperskorgen? Detta är inte en trickfråga. De allra flesta kvitton skrivs ut på så kallat termiskt papper, som helt enkelt inte är återvinningsbart, precis som de flesta engångs kaffekoppar, yoghurtkrukor och andra förpackningar som ser ut som papper men måste gå till deponi.

varje år delar brittiska återförsäljare ut runt 11.2 miljarder till kvitton, vilket kostar minst 32 miljoner att göra. Även om du inte behöver ett kvitto är chansen att det kommer att skrivas ut ändå och går in i papperskorgen. Hela processen kan vara slöseri.

Värmepapperskvitton är de blanka, som är ganska standard både i stormarknader och mindre butiker. Problemet: termiskt papper är belagt med ett ämne som kallas bisfenol A (BPA), eller dess mindre kända men också skadliga substitut BPS; båda reagerar på värmen från ett skrivarhuvud för att producera siffror och bokstäver på papperet. Om du skrapar ett kvitto och lämnar ett mörkt märke innehåller det BPA och BPS.

BPA och BPS har båda förbjudits från andra plastprodukter, såsom sippy koppar och vattenflaskor, eftersom de är skadliga när de intas i stora mängder. Bland annat kan de störa hormonbalansen i kroppen, vilket orsakar infertilitet och andra problem. Forskning tyder på att båda ämnena dröjer kvar i kroppen i flera månader, vilket innebär att bara spår kan samlas och göra mycket skada. De kan absorberas genom huden, så för att undvika skadliga hälsoeffekter bör du använda handskar när du hanterar BPA-och BPS-produkter eller åtminstone skrubba händerna kraftigt. Och naturligtvis kan termiskt papper inte återvinnas.

en undersökning företag i EU fann att minst hälften av dem använder termopapper. Forskningen har en inverkan; vissa återförsäljare har börjat införa kvitton som är BPA och BPS-fria, genom att använda återvunnet papper certifierat av Royal Society of Conservation. ”Onödiga papperskvitton är både ohållbara och allestädes närvarande: en lose-lose”, säger Mike Childs från Friends of the Earth, en miljötrycksgrupp.

dessutom kan majoriteten av värmepapperskvitton inte återvinnas, eftersom de skulle sluta släppa mer BPA i luften. Vägledning råder konsumenterna att sätta kvitton i papperskorgen, snarare än att försöka återvinna dem.

även om det inte finns mycket data för Storbritannien, tros papperskvitton som hamnar i papperskorgen generera så mycket som 1,5 miljarder pund avfall per år.

enligt British Retail Consortium sker endast 22 procent av transaktionerna med kontanter. Men kontanter eller kort, företag är vanligtvis skyldiga att tillhandahålla inköpsbevis för konsumenterna. Alternativet skulle vara att välja ett digitalt kvitto, men det gör många kunder obekväma, eftersom det vanligtvis innebär att du ger butiken din e-postadress eller telefonnummer. Så vad är alternativen?

den spiralformiga miljökostnaden för vårt litiumbatteriberoende

Amurfloden, gränsen mellan Kina och Ryssland

kopplad på energi

den spiralformiga miljökostnaden för vårt litiumbatteriberoende

ett alternativ är naturligtvis att använda en app som Apple Pay, Google pay eller Samsung Pay på din smartphone för att handla – förutsatt att den finns i en butik som accepterar kontaktlösa betalningar och du spenderar mindre än 30 år. Ett tryck, och du får en digital bekräftelse på ditt köp. I alla andra situationer kan återförsäljare använda en plug-in lösningar såsom Flux.

”det finns en aptit att skapa en papperslös shoppingupplevelse, men det finns spänning när det gäller att inte påverka kundupplevelsen”, säger Veronique Barbossa, en Flux-grundare som gillar flera av hennes kollegor brukade arbeta på digital bank Revolut. Flux är integrerat med andra appar – av både fintech startups som Monzo och traditionella banker som Barclays – och skapar en specificerad rekord av en användares transaktioner. Vissa återförsäljare använder Flux i sina egna appar, vilket också belönar kunder med lojalitetspoäng och andra fördelar.

Flux är inte ensam. Många andra företag kommer också in på e-kvittonstrenden, med stora återförsäljare som Argos och Urban Outfitters som erbjuder kunderna möjlighet att få ett kvitto mailat till dem vid kassan. Startups som Transaction Tree och Yreceipts ger också digitala kvitton, samarbetar med stora återförsäljare som Topshop. Och många taxibolag i USA kommer att skicka ett digitalt kvitto efter att du betalat med kort.

Barbossa säger att hon ser ”ett massivt tryck, drivet av människor, för att företag ska bli mer hållbara” och uppmuntrar kunder att prata direkt med återförsäljare som skriver ut miljoner kvitton varje dag. ”Papperskvitton är icke-återvinningsbara, konsumerar olja, träd och vatten, och de passar inte in i den digitala livsstilen som vi för närvarande har.”

är värmepapperskvitton nästa plaststrå? En populär kampanj om en relativt liten miljöfråga bidrog trots allt till att vända tidvattnet mot plaststrån. Även om vissa sa att fokus på plaststrån har varit smalt, visade det sig hur förändrade attityder dramatiskt kan förändra vanor som en gång ansågs vara oföränderliga. men Flux och andra företag på egen hand kommer inte att befria världen från papperskvitton, och Childs säger att det måste finnas alla slags ansträngningar för att hantera dem effektivt. ”Fokus måste vara på regeringar att lagstifta. Vad individer kan göra av sin egen fladdermus är en droppe i havet jämfört med omfattningen av den förändring som behövs.”

fler fantastiska berättelser från WIRED

– – forskare förklarar varför Hyperloop är så farligt och svårt

– den misstänkta Facebook– sidan som driver Brexit– annonser till miljoner

– varför Indien stänger av internet för att bekämpa falska nyheter

– dessa bilder visar den förödande effekten av mänskliga framsteg

– hur man hackar din hjärna för att komma ihåg någonting

missa inte. Anmäl dig till WIRED Weekender för att få det bästa av WIRED i din inkorg varje helg

Lämna en kommentar