Livia Drusilla: onda kejsarinnan eller baktalade mor till Imperiet?

spelad till perfektion av Sian Phillips i miniserien av Robert Graves berömda Jag, Claudius, framträder Livia som en läcker skurkinna. Hon får Cruella de vil att se ganska civiliserad ut för att bara vilja göra prickiga valpar till pälsrockar.

personligen tycker jag att lockelsen av sådan extravagant ondska är för svår att motstå.

När jag skrev om min hjältinna, Cleopatras föräldralösa dotter, som togs som krigsfånge vid nio års ålder och marscherade genom gatorna i kedjor, fanns det gott om skurkar för mig att välja mellan. Men mina romaner handlar inte om de tragedier som denna verkliga prinsessa levde igenom; mina romaner handlar i slutändan om Cleopatra Selenes triumfer. Följaktligen behövde jag en antagonist som kunde visa de mörkare sidorna av min hjältinna ambitioner.

Livia passar räkningen.det är sant att Cleopatra Selene i mina romaner spelar ett farligt och vridet spel med den hänsynslösa kejsaren Augustus, som var besatt av sin mamma och nu är besatt av henne. Men jag ville visa den andra sidan av myntet – en kvinna som inte alls var som Cleopatra i Egypten, men nästan lika kraftfull.

det var där Livia kom in.

Till skillnad från den förföriska Cleopatra, Queen of the Nile, var Livia känd för kyskt och blygsamt offentligt beteende. (Åtminstone efter att hon gifte sig med Augustus.) Hon klädde alltid i voluminösa kläder som praktiskt taget täckte henne från nacke till fotled, och naturligtvis skulle hennes man skryta att hon snurrade ullen och vävde tyget för att göra de baggiga kläderna också. Hon var en äkta gudinna av hemkänsla, vår Livia. Och en som förmodligen undvek dyra smycken och hävdade att hennes barn var de enda juvelerna hon behövde.

trots all denna puritanska ställning var Livia ändå förknippad med sexuell skandal. Enligt Suetonius ryktes hon att skaffa unga jungfruflickor till sin mans säng. Det fick mig att undra om sådana flickor kom inifrån kejsarens eget hushåll och inkluderade utsatta föräldralösa barn som Cleopatra Selene.

Livia ryktes också för att vara en giftare. Hon är känd för att ha kokat ihop tonika och elixir som hon sade stod för hennes utomordentligt god hälsa och långt liv, men om du supping på det kejserliga palatset, du kan vara bättre att inte dricka vinet. Vid olika tillfällen har hon anklagats för att ha mördat Marcellus, Drusus, Germanicus, Posthumous och till och med Augustus själv.

i min roman erbjuder hon Cleopatra Selene en förgiftad kopp.

men var Livia verkligen en sådan hon-djävul?

hennes biograf, Anthony Barrett, målar en bild av en mycket skadad mor till imperiet. Hon hade en dokumenterad rekord av altruism mot vilken hennes motståndare bara kunde framkalla rykten och insinuationer. Hon gick till kejsaren på uppdrag av medborgarna på ön Samos för att återföra dem till självständighet. Hon är känd för att ha ingripit på uppdrag av en kvinna som anklagats för trolldom; hon räddade också livet för en man som av misstag verkade naken framför henne och sa att för kyska kvinnor var sådana män som att titta på statyer. Livia var känd för att ge råd till sin man om politiska frågor och hade ett äktenskap med honom på mer än femtio år. Särskilt knepigt, med tanke på att hon aldrig gav honom ett barn och han behövde desperat en arving.

Jag kan inte peka på en enda dokumenterad händelse där Livia gjorde en ond handling. Hennes värsta brott, det verkar, var att ha levt så länge, och utövat en sådan makt över imperiet som hustru eller stamfader varje Julio-Claudian kejsare.

för de misogynistiska romarna var det enda sättet att förklara hennes politiska framgång att göra henne till ett monster.

Till slut blev Livia förgudad och dyrkad som en gudinna, så kanske hon får det sista skrattet. Visst, den som ångrar mina egna romaner är att jag så tyckte om att utnyttja hennes dåliga rykte.

förvänta dig mycket ondska och fördärv i Song of the Nile, men i trilogins tredje och sista bok hoppas jag kunna lösa in mig själv genom att ge Livia lite empati. Du då? Finns det kvinnor i historien som du älskar att hata?

Lämna en kommentar