Hundar fångade coronavirus från sina ägare, föreslår genetisk analys

två Pomeranian Spitzs

en Pomeranian i Hong Kong var en av de första hundarna som testade positivt för coronavirus.Kredit: Xinhua News Agency/

de två första hundarna som rapporterades ha coronavirus fångade förmodligen infektionen från sina ägare, säger forskare som studerade djuren och medlemmarna i de infekterade hushållen i Hong Kong. En analys av virala genetiska sekvenser från hundarna visade att de var identiska med de hos de infekterade personerna.

forskare misstänkte att infektionen hade överförts från ägarna till hundarna, och den direkta genomiska länken stöder starkt det, säger Malik Peiris, en virolog vid University of Hong Kong som ledde studien, som publiceras idag i Nature1.

studien visade inga bevis för att hundar kan överföra infektionen till andra hundar eller människor, men det är omöjligt att vara säker i vilken riktning viruset reste ”så vi måste hålla ett öppet sinne”, säger Peiris.

även om analysen bekräftar att personer med COVID-19 kan infektera hundar, är sannolikheten för att detta händer låg, säger Arjan Stegeman, veterinärepidemiolog vid Utrecht University i Nederländerna. I studien fick endast 2 av de 15 hundarna som bodde med smittade människor sjukdomen.men andra forskare säger att möjligheten att husdjur kan sprida viruset mellan varandra och till människor måste undersökas ordentligt som en del av hanteringen av framtida utbrott.

försiktighet rekommenderas

eftersom infektionerna i de två hundarna i Hong Kong — en Pomeranian och en tysk herde — rapporterades har andra husdjur testat positivt för SARS-CoV-2-viruset, inklusive en katt i Hong Kong och ytterligare två i staten New York. Fyra tigrar och tre lejon i New York Citys Bronx Zoo testade också positivt. Studier på katter har funnit att de kan överföra viruset till andra kattdjur utan att visa symtom.

Hong Kong-studien upptäckte viralt RNA och antikroppar hos båda hundarna och levande virus i en av dem. Ingen hund blev märkbart sjuk.

resultaten stöder resultaten från en April-studie, där forskare i Kina medvetet infekterade hundar med SARS-CoV-2, säger Thomas Mettenleiter, en virolog som är chef för Federal Research Institute for Animal Health i Riems, Tyskland. Hundägare som testar positivt för coronavirus bör vara försiktiga när de hanterar sina husdjur, säger han.

American Veterinary Medical Association rekommenderar att personer som har COVID-19 bär en mask när de tar hand om sina husdjur. Det säger att sjuka människor också bör undvika att klappa, krama eller dela mat med djur och bör tvätta händerna före och efter kontakt med dem.

roll av djur

utöver att skydda husdjur från viruset finns det ett akut behov av att testa fler djur som är i nära kontakt med människor, inklusive arbetsdjur och boskap, för att förstå om de har en roll för att sprida viruset, säger J. För att göra detta krävs specialiserade diagnostiska kit för att testa djur, säger han.

Richt skulle också vilja se forskning om huruvida husdjur blir sjuka eller upplever särskilda symtom. Ett vanligt COVID-19-symptom hos människor är luktförlust. Om hundar upplever liknande symtom, säger Richt att detta kan påverka arbetsdetektorhundar som sniffar ut droger, sprängämnen och andra olagliga föremål.Stegeman planerar att testa katter som lever med människor som har haft COVID-19. Att förstå rollen som inhemska och herrelösa katter i överföringskedjan blir allt viktigare när infektionshastigheterna mellan människor faller, säger han.även om Hong Kong-studien inte fann några bevis på att hundar infekterar människor, säger Peiris, deras möjliga roll — och katternas — bör övervägas i försök att förstå hur viruset överfördes till människor i första hand. Forskare tror att SARS-CoV-2 troligen har sitt ursprung i fladdermöss och skickas till människor genom ett mellanliggande djur, vilket fortfarande är okänt.

en ledande teori tyder på att mellanarterna kom i kontakt med människor på en vilddjursmarknad i Wuhan, Kina. Hundar, katter och andra däggdjur säljs för kött på sådana marknader, och herrelösa katter och hundar strövar fritt omkring dem, säger Peiris. ”Viruset verkar ha ett ganska brett värdområde. Hundar, katter och andra närbesläktade däggdjursarter kan vara mottagliga och bilda en bro mellan fladdermöss och människor”, säger han.men forskare oroar sig också för att rapporter om infekterade katter och hundar kan leda till att människor överger sina husdjur. Det fanns nyhetsrapporter om människor som övergav sina husdjur under utbrottet i Wuhan, där utbrottet härstammar. ”Faran vi står inför är att människor blir nervösa när de hör att sällskapsdjur kan vara virusbärare och bestämmer sig för att bli av med dem”, säger Richt.

Lämna en kommentar