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¿Alguna vez te has preguntado cómo respiran los tiburones? ¡No temas, el blog Marine Dynamics shark fact ya está aquí! Los tiburones no respiran oxígeno del aire con pulmones como nosotros y los delfines, por lo que por esta razón los tiburones no salen a la superficie para respirar. ¡Te sorprendería cuántas veces esta pregunta levanta su fea cabeza en Slashfin! Ahora que eso está fuera del camino, vamos a sumergirnos en la ciencia…En primer lugar, ¿por qué la mayoría de los animales respiran oxígeno hoy en día? La respuesta a esta pregunta es más increíble de lo que te imaginas. En la historia de la vida en la Tierra, la extinción más grande de la mayoría de la vida fue el «Gran Evento de Oxigenación», no el cometa dinosaurio. hace 2,5 mil millones de años, una nueva forma de vida (cianobacterias) se multiplicaba a un ritmo alarmante y producía tanto oxígeno libre que saturaba la atmósfera y se filtraba a los océanos. Antes de este período, la mayor parte de la vida en la tierra era anaeróbica, por lo que esta oxigenación masiva mató a la mayoría de los organismos vivos en la Tierra. El oxígeno, entonces, era un gas increíblemente venenoso. Esta extinción dejó un nicho masivo para los organismos que podrían metabolizar el oxígeno, y esto llevó a una nueva explosión de formas de vida a las que todos los seres que respiran oxígeno pueden rastrear nuestro linaje. ¿Esta historia suena un poco familiar a la crisis de CO2 que estamos viendo ahora? La vida continuará, pero no seremos parte de ella…Fuera de mi caja de jabón y en los tiburones, la mayoría de los peces necesitan oxígeno para vivir, pero extraen oxígeno del océano usando branquias. La mayoría de las especies de tiburones y rayas tienen 5 hendiduras branquiales a cada lado de la cabeza, y a medida que un tiburón se mueve a través del agua, el agua pasa por encima de estas branquias y los vasos sanguíneos especializados de líneas finas absorben oxígeno. Al igual que los vasos sanguíneos especializados dentro de los pulmones absorben el oxígeno y lo transportan al sistema circulatorio. Eso es lo básico, pero parte de la fisiología detrás de esto es tan increíble, así que si estás jugando, sigue leyendo. A diferencia de los peces óseos, los tiburones y las rayas no tienen una cubierta protectora sobre sus branquias (llamada opérculo). Esta cubierta ayuda a la ventilación de las branquias, por lo que la mayoría de los peces óseos no tienen que moverse constantemente para mantener el flujo de agua. ¿Sabes cómo los niños (y muchas mujeres famosas hacen caras de pucheros) hacen caras de pescado usando sus manos a ambos lados? Esas manos están imitando la acción de lavado de agua del opérculo. La mayoría de los tiburones deben moverse para respirar, lo que ya discutimos en el blog «Cómo duermen los tiburones». Pero algunos tiburones que habitan en el fondo también tienen espirículas que son pequeñas válvulas colocadas detrás del ojo que mueven el agua sobre sus branquias, incluso si están estacionarios (en la foto de abajo).
Este es un gran ejemplo de un ‘problema’ fisiológico con dos ramas de la evolución que presentan dos soluciones muy diferentes. Debido a sus estructuras, los peces deben, de una forma u otra, enjuagar el agua sobre sus branquias. La rama de pez óseo hacía un opérculo y los tiburones moradores de fondo lento hacían una espiral.

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