reino unido's 11 mil millones de dólares anuales recibos ambiental pesadilla

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¿Donde se debe descartar un recibo de caja: en la basura o en la papelera de reciclaje? No es una pregunta capciosa. La gran mayoría de los recibos se imprimen en el llamado papel térmico, que simplemente no es reciclable, al igual que la mayoría de las tazas de café desechables, vasijas de yogur y otros envases que parecen papel pero tienen que ir a vertederos.

Cada año, los minoristas del Reino Unido entregan alrededor de 11,2 mil millones de recibos de caja, que cuestan al menos £32 millones. Incluso si no necesita un recibo, lo más probable es que se imprima de todos modos y vaya a la basura. Todo el proceso puede ser un desperdicio.

Los recibos de papel térmico son los brillantes, que son bastante estándar tanto en supermercados como en tiendas más pequeñas. El problema: el papel térmico está recubierto con una sustancia llamada bisfenol A (BPA), o su sustituto menos conocido pero también dañino BPS; ambos reaccionan al calor de un cabezal de impresora para producir los números y letras en el papel. Si rasca un recibo y deja una marca oscura, contiene BPA y BPS.

El BPA y el BPS han sido prohibidos de otros productos de plástico, como vasos para sorbos y botellas de agua, porque son dañinos cuando se ingieren en grandes cantidades. Entre otras cosas, pueden alterar el equilibrio hormonal en el cuerpo, causando infertilidad y otros problemas. Las investigaciones sugieren que ambas sustancias permanecen en el cuerpo durante meses, lo que significa que meros rastros pueden acumularse y causar mucho daño. Se pueden absorber a través de la piel, por lo que para evitar efectos nocivos para la salud, debe usar guantes cuando manipule productos de BPA y BPS o, al menos, frotarse las manos vigorosamente. Y, por supuesto, el papel térmico no se puede reciclar.

Un estudio realizado por empresas de la UE reveló que al menos la mitad de ellas utilizan papel térmico. La investigación está teniendo un impacto; algunos minoristas han comenzado a introducir recibos que no contienen BPA ni BPS, utilizando papel reciclado certificado por la Royal Society of Conservation. «Los recibos de papel innecesarios son insostenibles y ubicuos: perder-perder», dice Mike Childs de Amigos de la Tierra, un grupo de presión ambiental.

Además, la mayoría de los recibos de papel térmico no se pueden reciclar, porque terminarían liberando más BPA en el aire. La guía aconseja a los consumidores que pongan los recibos en la basura, en lugar de tratar de reciclarlos.

Aunque no hay muchos datos para el Reino Unido, se cree que los recibos de papel que terminan en la papelera generan hasta 1,5 mil millones de libras de residuos al año.

Según el British Retail Consortium, sólo el 22% de las transacciones se realizan en efectivo. Pero en efectivo o tarjetas, las empresas generalmente están obligadas a proporcionar un comprobante de compra para los consumidores. La alternativa sería optar por un recibo digital, pero eso hace que muchos clientes se sientan incómodos, ya que generalmente implica dar a la tienda su dirección de correo electrónico o número de teléfono. ¿Cuáles son las alternativas?

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Una opción, por supuesto, es usar una aplicación como Apple Pay, Google Pay o Samsung Pay en su teléfono inteligente para comprar, siempre que esté en una tienda que acepte pagos sin contacto y gaste menos de £30. Un toque y obtendrá una confirmación digital de su compra. En todas las demás situaciones, los minoristas pueden usar soluciones de plug-in como Flux.

«Hay un apetito por crear una experiencia de compra sin papel, pero hay tensión cuando se trata de no afectar la experiencia del cliente», dice Veronique Barbossa, cofundadora de Flux que, al igual que varios de sus colegas, solía trabajar en digital bank Revolut. Flux está integrado con otras aplicaciones, tanto de startups de fintech como Monzo como de bancos tradicionales como Barclays, y crea un registro detallado de las transacciones de un usuario. Algunos minoristas están utilizando Flux en sus propias aplicaciones, que también recompensan a los clientes con puntos de fidelidad y otros beneficios.

Flux no está solo. Muchas otras empresas también están entrando en la tendencia de los recibos electrónicos, con los principales minoristas como Argos y Urban Outfitters que ofrecen a los clientes la oportunidad de que se les envíe un recibo por correo electrónico al momento de pagar. Startups como Transaction Tree e Yreceipts también proporcionan recibos digitales, asociándose con grandes minoristas como Topshop. Y muchas compañías de taxis en los EE.UU. le enviarán un recibo digital por correo electrónico después de pagar con tarjeta.

Barbossa dice que ve «un impulso masivo, impulsado por las personas, para que las empresas sean más sostenibles», y alienta a los clientes a hablar directamente con los minoristas que imprimen millones de recibos todos los días. «Los recibos de papel no son reciclables, consumen petróleo, árboles y agua, y no encajan en el estilo de vida digital que tenemos actualmente.»

¿Los recibos de papel térmico son la próxima pajita de plástico? Después de todo, una campaña popular sobre un tema ambiental relativamente pequeño ayudó a cambiar el rumbo en contra de las pajitas de plástico. A pesar de que algunos dijeron que el enfoque en las pajitas de plástico ha sido estrecho, mostró cómo cambiar las actitudes puede cambiar drásticamente los hábitos que una vez se pensó que eran inmutables.

Pero Flux y otras empresas por su cuenta no liberarán al mundo de los recibos en papel, y Childs dice que debe haber todo tipo de esfuerzos para abordarlos de manera efectiva. «La atención debe centrarse en los gobiernos para legislar. Lo que los individuos pueden hacer por su cuenta es una gota en el océano en comparación con la escala del cambio que se necesita.»

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