¿Quieres un Bebé más Brillante? Se alimentan de la Demanda, No en un Horario

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ULTRA.F / Photodisc / Getty Images

Gran parte de la batalla sobre la alimentación de los bebés se desarrolla entre el pecho y el biberón, por lo que queda muy poco tiempo para centrarse en otra área marcada por su propia controversia: ¿alimenta al bebé a pedido o a tiempo?

Puede depender de cuyas necesidades se prioricen: las del bebé o de la madre. Una nueva investigación en la Revista Europea de Salud Pública encuentra que los bebés alimentados cuando parecen hambrientos terminan como mejores estudiantes que obtienen mejores calificaciones en las pruebas, incluidas las que miden el coeficiente intelectual. Mientras tanto, las madres que alimentan a sus bebés en un horario indican que se sienten mejor y más seguras de sí mismas que las madres que se alimentan a pedido.

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Investigadores del Instituto de Investigación Social y Económica (ISER) de la Universidad de Essex y la Universidad de Oxford evaluaron a 10.419 niños nacidos a principios de la década de 1990 para comparar los resultados de la alimentación a pedido o de acuerdo con un horario. Analizaron el nivel educativo de los padres, los ingresos familiares y la salud materna, entre otros factores.

Independientemente de que fueran amamantados o alimentados con biberón, los bebés cuyos llantos fueron recompensados con leche o fórmula presumían de un coeficiente intelectual que era hasta cinco puntos más alto que los bebés programados para cuando tenían 8 años de edad.

La Dra. Maria Iacovou del ISER fue la investigadora principal del estudio. Describió la diferencia de cinco puntos como «estadísticamente muy significativa», según The Guardian.

«Para dar una idea del tipo de diferencia que podrían hacer cuatro o cinco puntos de coeficiente intelectual más altos, en una clase de 30 niños, por ejemplo, un niño que está justo en el centro de la clase, clasificado en el puesto 15, podría estar, con una mejora de cuatro o cinco puntos de coeficiente intelectual, clasificado más alto, aproximadamente en el puesto 11 o 12 de la clase.»

La intención no pareció importar en este estudio: las madres que intentaron cumplir con un horario de alimentación pero fallaron tuvieron hijos que obtuvieron una puntuación similar a la de los bebés alimentados a pedido. Tal vez sus puntajes más altos reflejen una mayor seguridad y confianza por parte de un bebé que sabe que su madre se ocupará de sus necesidades.

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El estudio me recordó los meses posteriores al nacimiento de mi primer hijo en 2002. El libro de Gary Ezzo Sobre Convertirse en sabio para el bebé, publicado varios años antes, todavía estaba causando un gran revuelo en los círculos de crianza. Ezzo, un cristiano evangélico que no parecía ser un gran experto en nutrición infantil, abogó por una regulación estricta de los padres del horario de comer, dormir y jugar de un bebé, con el objetivo de lograr que el bebé duerma toda la noche temprano. A algunos pediatras les preocupaba que los padres que seguían la rutina de la Sabiduría del bebé pusieran en peligro a sus bebés por la alimentación insuficiente; algunas madres juraron por la rutina. Nunca pude averiguar cómo alguien no podía alimentar a un bebé que lloraba. Así que me alimenté a pedido. Como las mujeres del estudio, estaba cansada. Pero estaba mucho menos ansiosa de lo que habría estado si hubiera seguido una rutina de alimentación rígida y me hubiera visto obligada a escuchar los llantos de mi hijo si sucedía que 30 minutos antes de la hora de amamantar.

Ahora, nueve años después, es bueno saber que mi mentalidad a pedido puede haber mejorado el coeficiente intelectual de mis hijos de una manera «estadísticamente muy significativa».

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