Meet Charpu, The Drone-Racing Megastar Who Doesn’t Feel like Racing

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The desire to make machines move fast started early for Puertolas. Quando criança em Nuevos Ministerios, um bairro de Madrid, ele estava sempre desmontando os carros controlados pelo rádio que seu pai lhe comprou no Natal. Arrancava as rodas e os servomotores e soldava – os nas suas próprias engenhocas, como a que usava para ir buscar água à mãe. “Ela punha-lhe uma bebida e eu voltava a conduzi-la”, lembra-se. Em vez do ensino médio, Puertolas foi para uma escola de arte, onde estudou animação e passou muito tempo fazendo curtas-metragens. Em 1999, quando ele tinha 18 anos, ele conseguiu um emprego em uma empresa de videogames na Inglaterra. Ele usou seu primeiro salário para comprar um avião eletrônico e um helicóptero controlado por rádio.em poucos anos, Puertolas chamou a atenção da DreamWorks, enviando à empresa um curta-metragem animado que ele tinha feito. Arranjou-lhe um emprego como animador e levou-o para São Francisco. Mas mesmo quando ele ascendeu às fileiras na empresa, ele perdeu o geekery que ele cuidou de hackear a RC craft e levá-los para o ar na Inglaterra. Então ele comprou uma joaninha, um drone elétrico de quatro rotores que cabia na palma da mão dele. Voava aos fins-de-semana, depois do trabalho, e durante as pausas do almoço. Todos os dias, quando os colegas ouviram um zumbido, sabiam que eram Puertolas a navegar a joaninha pelo escritório.em seguida, em 2014, Puertolas viu um vídeo postado por um cara chamado Boris B, entre os primeiros pilotos de drones a gravar e enviar imagens de seus voos. Boris B pilotava miniquads, os drones em forma de H, com quatro rotores, mais conhecidos como quadricópteros. Uma câmera digital montada gravou o voo para que ele pudesse editar e postar as imagens. Uma segunda câmara transmitiu uma transmissão em tempo real para óculos que ele usava para poder ver para onde ia a sua miniquad. Era como se ele estivesse a bordo—o que as pessoas agora chamam de corrida de drones de primeira pessoa. “Eu pensei, ‘oh, meu, isto é outra coisa'”, diz Puertolas. Então ele encomendou um QAV250, o maior dos miniquads que o Lumenier vende. O vício apoderou-se. “A visão de primeira pessoa muda tudo”, diz ele.

“pessoas conectadas com os vídeos porque eles sentiram que eu estava fazendo coisas que não muita gente estava fazendo.ele a levou para um curto vôo, girando bruscamente através das copas das árvores fora do apartamento que ele e sua namorada compartilharam perto de São Francisco. (Eles se mudaram para LA no verão passado. Ele fez o upload das filmagens da primeira tentativa, mas ainda é privado em seu canal de Charpu FPV YouTube. Ao contrário de seus clipes posteriores, que contam histórias do céu, este não tem composição, nem transições de uma cena para a próxima. É, muito simplesmente, Charpu ganhando suas asas.Puertolas rapidamente fundiu seu novo amor pela FPV racing com seu talento cinematográfico. No final de Maio de 2014, o masterful flying que os pilotos da FPV identificam com a Charpu começou a aparecer em seus vídeos. “No Time for Blinking”, lançado naquele mês, é um supercut de Charpu aggressively zipping ao longo de uma série de caminhos acima das linhas ferroviárias e estradas de terra, deslizando através de árvores, e velejando habilmente sob o chassis de seu Fiat 500. Um techno derrotou thumps em segundo plano, e o clipe termina com imagens de quedas de drones e apagões que aconteceram durante as filmagens.”acho que as pessoas se conectaram com os vídeos porque sentiram que eu estava fazendo coisas que não muita gente estava fazendo”, diz ele. “As pessoas param-me em eventos e dizem, ‘oh meu, eu comecei por causa do teu vídeo.Puertolas logo chamou a atenção de Lumenier, e a empresa começou a enviar-lhe motores livres, hélices, peças eletrônicas e conjuntos inteiros de drones. “Nossa primeira forma de marketing é usando pilotos patrocinados que pilotam nosso equipamento, porque é uma coisa tão viral”, diz Andy Graber, Gerente Geral da Lumenier e cofunder.no outono, Puertolas havia aperfeiçoado suas acrobacias aéreas através de dezenas de voos e voava regularmente para se divertir com cinco amigos da área da Baía. Eles se chamavam os Propkillas e passaram o tempo esfaqueando Marcos abandonados, como a antiga usina Americana de Ouro plano e prata em Nevada, visto em um vídeo da Charpu de setembro de 2014 chamado “Right Between the Eyes”.”Procurando online por mais pessoas para voar, ele encontrou um pequeno grupo em Berkeley, Califórnia, chamado de exploradores FPV, formado no início daquele ano pela DSA chair Refsland. Em outubro, Puertolas apareceu em um encontro de exploradores com seu QAV250.”foi a primeira vez que vi um mergulho suicida”, diz Refsland. Puertolas tinha voado seu drone até 30 metros antes de lançá-lo de volta para o chão. “Quando ele saiu no final do dia, as pessoas disseram, ‘Merda, O que é que nós acabamos de ver? Na semana seguinte, toda a gente veio com o mesmo equipamento e estava a fazer o mesmo truque.”

Refsland, uma criança de 52 anos de cabelos grisalhos com um doutorado em realidade virtual, tinha entrado na FPV racing depois de experimentá-lo no início daquele ano. “Levei 30 anos e uma corrida de drones para experimentar a verdadeira realidade virtual”, diz ele. Depois que os exploradores encenaram uma corrida em uma conferência em Santa Cruz, Califórnia, em abril de 2015, ele começou a imaginar algo maior. Em seguida, os organizadores da Feira do Estado da Califórnia em Sacramento pediu-lhe para organizar uma corrida para o seu evento de julho. O Refsland deu tudo por tudo. Em dois meses, ele projetou um curso competitivo, inscreveu patrocinadores de uma lista do mundo dos drones, e anunciou uma bolsa de US $25.000 em dinheiro do prêmio. Ele enviou vários e-mails ao Puertolas, convencendo-o a vir.

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