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Depois de mais de uma década de trabalho, UC Irvine químicos têm criado uma maneira de identificar, claramente, clinicamente utilizável marcadores de câncer de próstata na urina, o que significa que a doença poderia ser detectado muito mais cedo, com maior precisão e em drasticamente menor custo. A mesma tecnologia pode potencialmente ser usada para câncer de bexiga e mieloma múltiplo, que também derramou marcadores identificáveis na urina.

“nosso objetivo é um dispositivo do tamanho de um teste de gravidez em casa com um preço de cerca de US $10. Você iria comprá-lo na farmácia ou na mercearia e testar a si mesmo”, disse o autor correspondente do estudo, Reginald Penner, UC Irvine Chancellor Professor de química. “Estamos à beira de um avanço muito importante numa nova era de gestão de saúde pessoal.cerca de 240 mil homens nos Estados Unidos são diagnosticados com câncer de próstata a cada ano, e 29 mil deles devem morrer em 2013. Mas testes atuais e amplamente utilizados nem sempre capturam a doença em seus estágios iniciais, muitas vezes produzem falsos positivos e podem levar a tratamentos desnecessários e arriscados.

um relatório recente concluiu que o teste do antigénio específico da próstata, ou PSA, pode ser mais prejudicial do que benéfico, embora continue a ser importante para detectar cancro recorrente da próstata. Os pesquisadores da UC Irvine usaram um biomarcador diferente, PSMA, e planejam testar outros para identificar se um câncer está crescendo agressivamente ou não.

“um grande problema é que a abordagem usada agora não apanha câncer o suficiente”, disse o co-autor Gregory Weiss, um bioquímico da UC Irvine. “Queremos que esta seja uma tecnologia disruptiva que irá mudar a forma como salvamos vidas e que irá reduzir drasticamente os custos dos cuidados de saúde.”

os pesquisadores usaram uma combinação de produtos químicos prontamente disponíveis e sensores eletrônicos únicos para criar o processo de triagem.

sal na urina ajuda a conduzir a eletricidade, mas também torna difícil para os biossensores típicos diferenciar os “sinais” de moléculas de câncer do “ruído” ao seu redor nos eletrodos. A equipa UC Irvine desenvolveu um novo tipo de sensor: Eles adicionaram receptores proteicos nanoscais a pequenos vírus, como lápis chamados fagos que vivem apenas dentro de bactérias. Embrulhar os fagos com receptores adicionais aumenta muito a captura e transmissão de sinais de moléculas cancerosas.

“adicionamos uma alta concentração dos vírus, e eles ficam presos diretamente no eletrodo. Estamos bloqueando o sinal com o marcador de câncer, e ele permanece mais alto do que todo o outro material”, disse a autora principal Kritika Mohan, uma estudante graduada com o laboratório de Weiss. “Para nossa surpresa, funciona muito bem nos ingredientes que compõem a urina.”

O próximo passo é a realização de ensaios clínicos em seres humanos, que os pesquisadores esperam que possam ser realizados com bastante rapidez, uma vez que os testes não serão invasivos. O método foi patenteado e licenciado, e um parceiro comercial foi identificado.em última análise, os cientistas pretendem capitalizar a pesquisa de nanowire relacionada para projetar filamentos invisíveis que poderiam transportar sinais de câncer para um smartphone ou outro dispositivo elétrico. O Software notifica os usuários se eles estão na faixa de segurança ou deve entrar em contato com um médico.outros testes de câncer de próstata que chegaram ao mercado custaram até US $4.000 cada. A equipe UC Irvine fez de price um fator chave de design de seu trabalho.

“os custos de produção seriam baixos, porque os custos de material são muito, muito baixos. Os receptores para reconhecer os marcadores de câncer são realmente baratos de fazer. Foi por isso que escolhemos esses vírus”, disse Weiss. “Eles são cultivados em uma solução quentinha — como caldo de galinha — que pode ser facilmente misturado em grande escala.”

ele acrescentou que os receptores também são “incrivelmente resistentes.”Eles não precisam ser refrigerados e podem suportar temperaturas quase ferventes, o que significa que os testes portáteis podem ser usados em inúmeras condições meteorológicas e situações de armazenamento.Keith Donovan e Jessica Arter também são autores de estudos.

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