Presentando el Podcast Atlas Obscura

Durante casi un siglo, un grupo abigarrado de animales ha encantado a lectores de todo el mundo. La adorable Winnie the Pooh, Piglet, Tigger y el resto de la pandilla fueron creados por A. A. Milne, que se inspiró en los juguetes de su hijo. Esos juguetes originales se pueden encontrar hoy en día lejos del Bosque de los Cien Acres, en el corazón de la jungla de concreto, en la colección permanente de la Biblioteca Pública de Nueva York.

El modelo para el rotundo y alegre Pooh era un oso de peluche que Milne compró en la tienda Harrods de Londres y regaló a su hijo Christopher Robin para su primer cumpleaños, en 1921. La colección de juguetes del niño creció hasta abarcar un burro, un cerdito, un canguro y un tigre.

Milne y su amigo, el ilustrador E. H. Shepard, comenzaron a crear una serie basada en estos animales, y el personaje de Pooh apareció por primera vez en un artículo de periódico publicado en 1925. Un año después se publicó un libro, y desde entonces la serie ha sido leída por millones de niños de todo el mundo y adaptada innumerables veces para cine y televisión.

Los juguetes con los que todo comenzó se convirtieron en celebridades por derecho propio y recorrieron los Estados Unidos en 1947 antes de ser donados a la Biblioteca Pública de Nueva York en 1987. Se convirtieron en objeto de controversia en 1998, cuando un parlamentario británico pidió su regreso a Inglaterra, pero el intento fracasó.

Las cinco muñecas-Pooh, Tigger, Kanga, Eeyore y Piglet—viven en una caja de vidrio con clima controlado en el Centro Infantil de la biblioteca. La edad y el afecto han contribuido a su condición cariñosamente raída.

Vale la pena señalar que el oso en exhibición no muestra la apariencia del Pooh con el que estamos familiarizados. Después de un boceto inicial, Shepard decidió que Winnie era un poco «de aspecto demasiado brusco» y sustituyó al oso Growler de su hijo, un oso de aspecto más corpulento y amigable.

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