¿Por qué Napoleón fue derrotado en Waterloo?

Británica de Caballería de carga en Waterloo

La Batalla de Waterloo es una de las batallas más famosas de la historia. Francia luchó por un lado y Gran Bretaña, Prusia y sus aliados por el otro. La batalla fue una victoria para los británicos y los prusianos, y es ampliamente vista como el final de la serie de guerras que habían asolado Europa desde la Revolución Francesa (1789).

La Batalla de Waterloo fue el último intento de Napoleón de establecerse en Francia y Europa después de su derrota en 1814. ¿Por qué Napoleón fue derrotado en Waterloo? Era una mezcla de la obstinada resistencia británica, su caballería superior, el liderazgo de Wellington y, lo más importante, la llegada oportuna del ejército prusiano al campo de batalla.

¿Cómo se convirtió Napoleón en emperador después de regresar de Elba?

Napoleón se convirtió en el amo de la mayor parte de Europa en 1805 después de su victoria sobre los austriacos y los rusos en la Batalla de Austerlitz. Durante varios años, Napoleón y Francia dominaron Europa, y solo los británicos continuaron oponiéndose a las ambiciones de Bonaparte. Napoleón decidió invadir el Imperio ruso para obligar al zar a unirse a un embargo comercial sobre Gran Bretaña. El ejército francés marchó hacia Rusia y capturó Moscú, pero se desintegró en el terrible invierno ruso. Napoleón se retiró a Europa y en el proceso perdió la mayoría de su ejército. El Imperio Francés se debilitó severamente después de la Invasión rusa, y finalmente, los aliados (Gran Bretaña, Rusia, Austria y Prusia) marcharon a Francia y depusieron a Napoleón, y restauraron la Monarquía Borbónica. Napoleón fue exiliado en la isla de Elba – Isola d’Elba-en 1814.

Sin embargo, Napoleón escapó de Elba en 1815 y regresó a Francia. Su regreso llevó a muchos en Francia a declarar su lealtad a su antiguo emperador. El recién instalado nuevo Rey francés huyó, y una vez más, Napoleón ha controlado Francia. Los aliados quedaron atónitos y comenzaron a movilizar a sus ejércitos para aplastar a los franceses de una vez por todas. El ejército ruso avanzó desde el este, y los austriacos comenzaron a reunir sus fuerzas en Italia. Los británicos reunieron una gran fuerza en los Países Bajos, y el ejército prusiano avanzó a través de Alemania y planeó unirse con sus aliados británicos. Napoleón estaba efectivamente rodeado, pero pronto tomó el control de su antiguo ejército, que todavía era una fuerza formidable.

¿Cómo se preparó Napoleón para Waterloo?

Caballería francesa en acción en Waterloo

Napoleón fue declarado fuera de la ley por los aliados, y decidieron no negociar con él. Estaban enfocados en derrotarlo para que nunca pudiera amenazar la paz de Europa. Napoleón decidió atacar a los británicos en los Países Bajos. Quería asegurar una victoria rápida y rápida.

El ejército francés tenía como objetivo destruir a los británicos antes de unirse al ejército prusiano, dirigiéndose rápidamente a Bélgica. Si Napoleón hubiera tenido éxito en destruir el ejército del General Wellington, ubicado al sur de Bruselas antes de que fuera reforzado, podría haber sido capaz de conducir a los británicos de vuelta al mar. Esto permitiría a Napoleón centrar su atención en los prusianos y sacarlos de la guerra y permitir a los franceses concentrar todos sus ejércitos en los austriacos y rusos.

Napoleón también sabía que muchos en la comunidad francófona de Bélgica simpatizaban con él, y una victoria francesa podría desencadenar una revolución en ese país. La Inteligencia francesa estaba muy bien informada de los puntos fuertes y débiles de las tropas británicas en Bélgica. Napoleón sabía que el ejército bajo el mando del general Wellington era en su mayoría tropas de segunda línea, ya que la mayoría de los veteranos habían sido enviados a luchar en América del Norte. Napoleón reunió sus fuerzas en un período rápido. Muchos de sus viejos soldados y generales se unieron a su causa, y pronto se pusieron en marcha.

¿Dónde está Waterloo?

La velocidad del avance francés sorprendió a los británicos, y Wellington se vio obligado a adoptar una postura defensiva al sur de Bruselas en Waterloo. En ese momento, las unidades prusianas avanzadas habían llegado a Bélgica, pero los franceses los sorprendieron y derrotaron en la Batalla de Ligny. Wellington decidió retirarse hacia Waterloo y esperar a que el ejército prusiano principal al mando del general Blucher lo reforzara. Una vez más, la velocidad de Napoleón cogió a todos por sorpresa, y antes de que los prusianos pudieran encontrarse con Wellington, había llegado a Waterloo y estaba decidido a forzar a los británicos a una batalla decisiva.

¿Quién tenía el mejor ejército en Waterloo?

Napoleón abordar las tropas antes de un ataque

El francés y el ejército Británico fueron igualados en número. Los franceses tenían un poco más de caballería y artillería. Wellington estaba muy preocupado por la calidad de su ejército multinacional. Muchos soldados holandeses y belgas que no estaban curtidos en la batalla y en las filas británicas tenían muchos soldados inexpertos. También había un gran contingente alemán que, aunque experimentado, había servido en el ejército francés. El ejército francés estaba compuesto por veteranos, incluidas unidades de élite como la Vieja Guardia. Wellington era un soldado con mucha experiencia, y estableció una fuerte posición defensiva en una cresta y había fortificado algunas granjas en el área para proteger sus flancos.

Como siempre, Napoleón tenía prisa y decidió atacar a los británicos y sus aliados antes de que llegaran los prusianos. Eligió atacar a los británicos al día siguiente de llegar a Waterloo. Él programó el ataque a comenzar temprano en la mañana del 18 de junio, pero se retrasó debido a la saturada del suelo. Las condiciones húmedas significaron que la caballería no podía llevar a cabo ninguna carga. A las 11 de la mañana, Napoleón ordenó a sus fuerzas atacar el pueblo de Mont-Saint-Jean, ya que creía que aquí estaba la principal concentración del ejército de Wellington.

¿Cuál fue la estrategia de Napoleón al comienzo de la Batalla de Waterloo?

Los británicos estaban estacionados debajo de la aldea en un terreno elevado. Cuando los franceses vieron la posición de los británicos, comenzaron a bombardear sus líneas. Después de una hora, los franceses comenzaron su asalto, y su objetivo era apoderarse de la granja Hougoumont. Hubo una lucha feroz en esta granja todo el día, pero los británicos se las arreglaron para resistir. Wellington se vio obligado a desviar algunas de sus reservas a esta batalla. Esto debilitó su centro, y Napoleón decidió lanzar un ataque masivo contra las líneas británicas. Después de otro bombardeo, los franceses subieron las laderas hacia las líneas británicas, y después de una hora de feroces combates, obligaron a las líneas de Wellington a retroceder. Parecía que los Británicos estaban al borde de la derrota.

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Luego el comandante británico ordenó a su Brigada de Caballería Pesada organizar un contraataque. Esto logró hacer retroceder el avance francés, aunque a un costo considerable. Napoleón ordenó a su caballería atacar la línea británica y luego ordenó repetidas cargas de infantería. Esto resultó en un gran número de bajas francesas. Los británicos, bajo el liderazgo de Wellington, se mantuvieron firmes. De repente, los prusianos aparecieron en el flanco derecho de Napoleón, y habían llegado antes de lo que nadie había previsto. Napoleón sabía que su situación era precaria, y ordenó a sus mejores tropas, la Guardia Imperial, que derrotaran a los británicos.

Sin embargo, a pesar del heroísmo de la Guardia Imperial, las fuerzas aliadas bajo Wellington se mantuvieron firmes. Los prusianos bajo el mando de Blucher comenzaron a llegar en números cada vez mayores, y a medida que lo hacían, el ejército francés comenzó a desintegrarse. La Vieja Guardia, compuesta por veteranos de muchas batallas, luchó hasta el último hombre, permitiendo que las fuerzas francesas restantes huyeran de la lucha. Esa noche Blucher y Wellington se conocieron, y eso se considera el final de la Batalla. Waterloo fue una victoria para los aliados, pero como el propio Wellington afirmó después, fue una victoria estrecha.

¿Cuántas bajas tuvo la Batalla de Waterloo?

Waterloo costó al ejército británico alrededor de 14.500 muertos o heridos, y los prusianos bajo el mando de Blücher sufrieron unas 7.200 bajas. El ejército francés tuvo entre 25.000 y 26.000 muertos o heridos. Entre 6.000 y 7.000 soldados franceses fueron hechos prisioneros, y otros 15.000 desertaron. Waterloo fue una victoria decisiva para los aliados. El ejército de Napoleón ya no era una fuerza de combate organizada, y los británicos y prusianos estaban a punto de invadir Francia, que estaba prácticamente indefensa. Era evidente que la situación era desesperada, y después de un intento de suicidio fallido, Napoleón fue enviado a la isla de Santa Elena, donde moriría.

Si Bonaparte hubiera ganado, parece probable que Europa hubiera experimentado una vez más una serie de guerras. Waterloo puso fin a la carrera de Napoleón, uno de los mayores generales de la historia. También puso fin al último intento serio de Francia de dominar Europa. La batalla era traer cuatro décadas de paz internacional a Europa.

Tras la derrota de Napoleón, las grandes potencias organizaron un sistema internacional que proporcionó a Europa la estabilidad que tanto necesitaba. En el Congreso de Viena, las grandes potencias, excepto Gran Bretaña, establecieron principios que proporcionaron cierta estabilidad a Europa hasta la Guerra de Crimea, en un período de cambios significativos.

¿Por qué fue derrotado Napoleón?

Hay varias razones por las que Napoleón falló en Waterloo. Un factor significativo en la derrota de Napoleón fue la llegada oportuna de Blucher, que no fue anticipada por los franceses. Napoleón no se había preparado para la llegada del ejército prusiano. Wellington, en sus despachos a Londres, dejó en claro lo importante que fue la llegada de Blucher para el resultado de la batalla.

Otra razón clave fue la valentía inesperada de los británicos y los otros soldados aliados. Aunque no tenían experiencia, resistieron valientemente la embestida de los franceses. Resistieron varios ataques franceses, incluido un asalto de la Guardia Imperial, los mejores soldados de Europa. Wellington y sus oficiales habían proporcionado a los hombres un liderazgo decidido, lo que significaba que sus soldados no se doblegaron ante las repetidas cargas francesas.

Otro factor fue el terrible clima. Las fuertes lluvias habían convertido gran parte del campo de batalla en un baño de barro, lo que había ralentizado enormemente a los franceses durante sus ataques. Este fue particularmente el caso dado que las fuerzas de Napoleón atacaban cuesta arriba. El clima también había retrasado el ataque francés por varias horas, y esto iba a ser crucial.

Si los franceses hubieran sido capaces de atacar en las primeras horas, podrían haber barrido a los británicos del campo de batalla antes de la llegada de sus aliados prusianos. Luego hubo un error de Napoleón al organizar el primer ataque al centro británico. La formación del Primer Cuerpo Francés no era adecuada para un ataque rápido, y esto significaba que era relativamente ineficaz. Según una investigación oficial francesa sobre la batalla, la » formación inconcebible del primer cuerpo, en masas demasiado profundas para el primer gran ataque.’

Entonces la caballería británica era superior. Debido a las guerras constantes, los ejércitos europeos no podían acceder a buenos caballos. Los británicos fueron capaces de asegurar excelentes caballos de Inglaterra y especialmente de Irlanda, lo que significaba que eran más efectivos en Waterloo. Por otro lado, los caballos de caballería franceses no eran tan buenos, lo que era una verdadera desventaja. La carga de la Brigada Pesada Británica fue particularmente importante en una etapa más peligrosa de la batalla para los británicos y cuando parecían al borde de la derrota. Los caballos superiores de los británicos les dieron una ventaja importante en el campo de batalla.’

¿Por qué fue decisiva la llegada oportuna de los prusianos a Waterloo?

Waterloo fue el final de una era, y la derrota de Napoleón marcó el comienzo de un período de paz en Europa. Napoleón se había acercado a la victoria, pero Wellington y Blucher habían sido capaces de cambiar el curso de la batalla e infligir una derrota decisiva al ejército francés. El ejército británico demostró ser más capaz de lo esperado. El clima tampoco estaba a favor de los franceses, y los británicos tenían una caballería superior. La estrategia de Napoleón fue una vez más de la más alta calidad, pero la llegada oportuna de los prusianos cambió el curso de la batalla. Parece probable que Wellington se hubiera visto obligado a retirarse si los prusianos no hubieran llegado. Su llegada llevó a la destrucción del ejército francés y las Guerras Napoleónicas en Europa.

Referencia

  1. Palmer, R. R., A History of the Modern World, (Nueva York: Knopf, 1956), p. 143
  2. Palmer, p. 156
  3. Palmer, p. 157
  4. Adkin, Mark, The Waterloo Companion, (Aurum, Londres, 2001), p. 6
  5. Adkins, pág. 17
  6. Adkins, p. 67
  7. Barbero, Alessandro, The Battle: A New History of Waterloo (traducido por John Cullen) (edición en rústica.), Walker & Company, Londres, 2006), pág. 57
  8. Barbero, p. 114
  9. Barbero, p. 156
  10. Adkin, p. 178
  11. Chandler, David, Las Campañas de Napoleón, (Nueva York: Macmillan, 1966), pág. 156
  12. Barbero, p. 178
  13. Palmer, p. 234
  14. Chandler, p. 134.
  15. Adkin, p. 157
  16. Comte d’Erlon, Jean-Baptiste Drouet (1815), el relato de Drouet sobre Waterloo al Parlamento francés, p. 3
  17. Adkin, p. 212
  18. Fletcher, Ian, Galopando a Todo: La Caballería Británica en la Península y en Waterloo 1808-15, (Staplehurst, Spellmount, 1999), 201
  19. Drouet, p. 3

Admin, Ewhelan y EricLambrecht

Actualizado Nov. 19, 2020

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