Polipropileno (PP)

El polipropileno (PP) es un copolímero de propileno con un punto de fusión de alrededor de 165°C. El polipropileno tiene la densidad específica más baja, 0,91 g/cm3, en comparación con otros termoplásticos de uso general. Las principales propiedades de este material son buena resistencia al calor, dureza y resistencia química. Se puede utilizar a temperaturas de hasta 135°C (cuando se utiliza en tuberías, a temperaturas de hasta 100°C). No se recomienda usarlo con ácidos oxidantes, detergentes, hidrocarburos de bajo punto de ebullición, alcoholes y algunos disolventes orgánicos clorados. El PP natural incoloro es destructible bajo los rayos ultravioleta, y por lo tanto debe pigmentarse o estabilizarse de otro modo.

La principal desventaja del PP es su fragilidad (transición vítrea) a una temperatura de alrededor de 0°C. Para evitar esto, el polipropileno generalmente se copolimeriza con etileno.

El polipropileno se utiliza en todos los principales sectores económicos: electrónica, construcción, industria automotriz, ingeniería mecánica, transporte, instrumentación, medicina, etc. Debido a la gran cantidad de materiales a base de polipropileno, el respeto al medio ambiente, la facilidad de procesamiento y reciclaje, el PP elimina del mercado el poliestireno de alto impacto, los plásticos ABS y el PVC. El polipropileno se utiliza más ampliamente en la producción de envases, fibras, materiales anticorrosión, industria automotriz, electrónica y medicina. Debido a su rendimiento y cualidades de consumo, el polipropileno y sus copolímeros son muy populares (con más de un 20% de participación en la producción mundial), que es el segundo más popular después del polietileno.

El reciclaje es un segmento importante del mercado de materiales de polipropileno. El método de extrusión de residuos purificados se utiliza comúnmente para este propósito, con su posterior trituración. El resultado es un material granular reciclado adecuado para la producción de diferentes artículos.

En el mercado de materiales poliméricos han aparecido recientemente muchas variedades nuevas de polipropileno, con propiedades similares al caucho, lo que ayuda a encontrar nuevas áreas de aplicación.

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