Mitos de ascendencia británica

El hecho de que los británicos y los irlandeses vivan en islas les da una sensación engañosa de seguridad sobre sus identidades históricas únicas. Pero, ¿sabemos realmente quiénes somos, de dónde venimos y qué define la naturaleza de nuestro patrimonio genético y cultural? Que son y fueron los Escoceses, Galeses, Irlandeses y los ingleses? ¿Y los ingleses realmente aplastaron una gloriosa herencia celta?

Todo el mundo ha oído hablar de celtas, anglosajones y vikingos. Y la mayoría de nosotros estamos familiarizados con la idea de que los ingleses descienden de anglosajones, que invadieron el este de Inglaterra después de que los romanos se fueran, mientras que la mayoría de la gente en el resto de las Islas Británicas derivan de antepasados celtas indígenas con un poco de sangre vikinga alrededor de los márgenes.

Sin embargo, no hay acuerdo entre historiadores o arqueólogos sobre el significado de las palabras «Celta» o «anglosajona».»Lo que es más, la nueva evidencia del análisis genético (ver nota a continuación) indica que los anglosajones y los celtas, en la medida en que se pueden definir genéticamente, eran pequeñas minorías de inmigrantes. Ninguno de los dos grupos tuvo mucho más impacto en la reserva genética de las Islas Británicas que los vikingos, los normandos o, de hecho, los inmigrantes de los últimos 50 años.

La evidencia genética muestra que tres cuartas partes de nuestros antepasados llegaron a este rincón de Europa como cazadores-recolectores, entre 15.000 y 7.500 años atrás, después del derretimiento de los casquetes polares, pero antes de que la tierra se separara del continente y se dividiera en islas. Nuestra posterior separación de Europa ha preservado una cápsula genética del tiempo del suroeste de Europa durante la edad de hielo, que compartimos más estrechamente con el antiguo refugio de la edad de hielo en el País Vasco. Era poco probable que los primeros colonos hablaran una lengua celta, pero posiblemente una lengua relacionada con la única lengua vasca.

Otra ola de inmigración llegó durante el período neolítico, cuando la agricultura se desarrolló hace unos 6.500 años. Pero los ingleses aún obtienen la mayor parte de su acervo genético actual de la misma fuente vasca temprana que los irlandeses, galeses y escoceses. Estas cifras están en desacuerdo con las percepciones modernas de la etnia celta y anglosajona basadas en invasiones más recientes. Hubo muchas invasiones posteriores, así como inmigraciones menos violentas, y cada una dejó una señal genética, pero ningún evento individual contribuyó mucho más del 5 por ciento a nuestra mezcla genética moderna.

Muchos mitos sobre los celtas

Las lenguas celtas y las personas que las trajeron probablemente llegaron por primera vez durante el período neolítico. Las regiones que ahora consideramos como regiones celtas en realidad tuvieron menos inmigración del continente durante este tiempo que Inglaterra. Irlanda, al estar al oeste, ha cambiado menos desde el período de cazadores-recolectores y recibió menos migrantes posteriores (alrededor del 12% de la población) que en cualquier otro lugar. Gales y Cornualles han recibido alrededor del 20%, Escocia y sus islas asociadas el 30%, mientras que el este y el sur de Inglaterra, al estar más cerca del continente, ha recibido un tercio de su población del exterior en los últimos 6.500 años. Estas estimaciones, expuestas en mi libro Los Orígenes de los británicos, provienen del rastreo de líneas genéticas masculinas individuales desde Europa continental hasta las Islas británicas y de la datación de cada una de ellas (véase el recuadro al final de la página).

Si los celtas no eran nuestro principal linaje aborigen, ¿cómo explicamos la amplia distribución histórica y la influencia de las lenguas celtas? Hay muchos ejemplos de cambio de idioma sin un reemplazo significativo de la población; aún así, algunas personas deben haber traído las lenguas celtas a nuestras islas. ¿De dónde vinieron y cuándo?

La visión ortodoxa de los orígenes de los celtas resulta ser un mito arqueológico remanente del siglo XIX. En los últimos 200 años, ha crecido un mito de los celtas como un pueblo vasto, culturalmente sofisticado pero belicoso de Europa central, al norte de los Alpes y el Danubio, que invadieron la mayor parte de Europa, incluidas las Islas Británicas, durante la edad del hierro, alrededor del 300 a.C.

Europa Central durante el último milenio antes de Cristo fue sin duda la época y el lugar de la exótica y feroz cultura de Hallstatt y, más tarde, de la cultura de La Tène, con sus prestigiosas joyas de metal de la edad del hierro forjadas con remolinos intrincadamente tejidos. En Irlanda se han desenterrado hordas de joyas y armas, algunas de ellas de oro, lo que parece confirmar que Europa central es la fuente de la migración. El estilo arremolinado de la decoración está inmortalizado en iconos culturales como el Libro de Kells, el manuscrito irlandés iluminado (Trinity College, Dublín) y el escudo de bronce de Battersea (Museo Británico), evocando las Islas británicas occidentales como un remanente sobreviviente de la gloria celta pasada. Pero desafortunadamente para esta ortodoxia, estos estilos artísticos se extendieron generalmente en Europa como modas culturales, a menudo hechas localmente. No hay evidencia de que vinieran a Gran Bretaña e Irlanda como parte de una invasión.

Muchos arqueólogos todavía mantienen esta visión de una gran cultura celta de la edad de hierro en el centro del continente, que se redujo a una grupa occidental después de la época romana. También es la base de un fuerte sentido de identidad étnica que tienen millones de miembros de la llamada diáspora celta. Pero no hay absolutamente ninguna evidencia, lingüística, arqueológica o genética, que identifique las regiones o culturas de Hallstatt o La Tène como patrias celtas. La noción deriva de un error cometido por el historiador Heródoto hace 2.500 años cuando, en un comentario pasajero sobre los «Keltoi», los colocó en la fuente del Danubio, que creía que estaba cerca de los Pirineos. Todo lo demás de su descripción localizó el Keltoi en la región de Iberia.

La historiadora francesa de finales del siglo XIX Marie Henri d’Arbois de Jubainville decidió que Heródoto tenía la intención de colocar la patria celta en el sur de Alemania. Su idea ha permanecido en los libros desde entonces, a pesar de una montaña de otras pruebas que los celtas derivaron del suroeste de Europa. Para que la idea del «Imperio de los Celtas» del sur de Alemania sobreviviera como ortodoxia durante tanto tiempo, ha requerido una lectura errónea de los textos por César, Estrabón, Livio y otros. Y las bien documentadas invasiones celtas de Italia a través de los Alpes franceses desde el oeste en el primer milenio a. C. han sido reinterpretadas sistemáticamente como procedentes de Alemania, a través de los Alpes austriacos.

El mito celta de De Jubainville ha sido deconstruido en dos publicaciones escépticas recientes: The Atlantic Celts: Ancient People or Modern Invention de Simon James (1999), y The Celts: Orígenes, mitos e Invenciones de John Collis (2003). Sin embargo, la historia se mantiene en los textos estándar y, en particular, en Los Celtas, un documental de Canal 4 transmitido en febrero. «Celta» es ahora un término que los escépticos consideran tan corrupto en la literatura arqueológica y popular que no vale nada.

Esta es una visión demasiado drástica. Solo la teoría de la patria de Europa central es falsa. La conexión entre las lenguas celtas modernas y las habladas en el suroeste de Europa durante la época romana es clara y válida. César escribió que los galos que vivían al sur del Sena se llamaban a sí mismos celtas. Esa región, en particular Normandía, tiene la mayor densidad de antiguos topónimos e inscripciones celtas de Europa. Son comunes en el resto del sur de Francia (excluyendo la antigua región vasca de Gascuña), España, Portugal y las Islas Británicas. Por el contrario, los topónimos celtas son difíciles de encontrar al este del Rin en Europa central.

Dada la distribución de las lenguas celtas en el suroeste de Europa, es muy probable que se propagaran por una ola de agricultores que se dispersaron hace 7.000 años desde Anatolia, viajando a lo largo de la costa norte del Mediterráneo hasta Italia, Francia, España y luego por la costa atlántica hasta las Islas Británicas. Hay un rastro arqueológico fechado para esto. Mi análisis genético muestra contrapartes exactas para este rastro tanto en el cromosoma Y masculino como en el ADN mitocondrial transmitido maternalmente hasta Cornwall, Gales, Irlanda y la costa sur inglesa.

Otra evidencia de los orígenes mediterráneos de los invasores celtas se conserva en la literatura gaélica medieval. Según el punto de vista académico ortodoxo de las «invasiones celtas de la edad de hierro» de Europa central, la historia cultural celta debería comenzar en las Islas Británicas no antes del 300 a.C. Sin embargo, la leyenda irlandesa nos dice que los seis ciclos de invasión vinieron del Mediterráneo a través de España, durante el Neolítico tardío hasta la edad del bronce, y se completaron hace 3.700 años.


¿Limpieza étnica anglosajona?

El otro mito que me enseñaron en la escuela, uno que persiste hasta el día de hoy, es que los ingleses son casi todos descendientes de invasores del siglo V, los Anglos, Sajones y Jutos, de la península danesa, que eliminaron a la población indígena celta de Inglaterra.

La historia tiene su origen en los historiadores clericales de la edad media. Gildas (siglo 6 dc) y Beda (siglo 7) hablan de los Sajones y los Ángulos de invadir largo de los siglos 5 y 6. Gildas, en particular, salpica su historia con descripciones de» ríos de sangre » de masacres sajonas. Y luego está la historia bien documentada de los reinos anglosajones y sajones que cubrieron Inglaterra durante 500 años antes de la invasión normanda.

Pero, ¿quiénes eran los antiguos británicos que quedaron en Inglaterra para ser sacrificados cuando las legiones se fueron? La idea de que los celtas fueron erradicados—cultural, lingüística y genéticamente—por la invasión de Ángulos y sajones deriva de la idea de un paisaje inglés celta previamente uniforme. Pero la presencia en la Inglaterra romana de algunos nombres personales y de lugares celtas no significa que todos los antiguos británicos fueran celtas o de habla celta.

La visión genocida fue generada, al igual que el mito celta, por historiadores y arqueólogos en los últimos 200 años. Con el giro en la moda académica contra el «migracionismo» (ver la propagación de la influencia cultural como dependiente de migraciones significativas) en las últimas dos décadas, los arqueólogos están minimizando esta historia, aunque sigue siendo una perspectiva subyacente fuerte en los libros de historia.

Algunos genetistas todavía se aferran a la historia del genocidio. La investigación de varios equipos de genética asociados con el University College de Londres se ha concentrado en los últimos años en probar la visión de wipeout sobre la base de las similitudes de la frecuencia del grupo genético del cromosoma Y masculino entre Frisia/norte de Alemania e Inglaterra. Uno de los grupos de Londres atrajo la atención de la prensa en julio al afirmar que las similitudes cercanas eran el resultado de un genocidio seguido de un apartheid social y sexual que mejoró el éxito reproductivo anglosajón sobre el celta.

El problema es que los ingleses se parecen de esta manera a todos los demás países del noroeste de Europa, así como a los frisones y alemanes. Usando el mismo método (análisis de componentes principales, ver nota más abajo), he encontrado mayores similitudes de este tipo entre el sur de Inglaterra y los belgas que las tierras supuestamente anglosajonas en la base de la península danesa. Estas diferentes regiones no podían haber estado esperando su turno para cometer genocidio contra la antigua población celta de Inglaterra. La razón más probable de las similitudes genéticas entre estos países vecinos e Inglaterra es que todos tenían historias de asentamientos prehistóricos similares.

Cuando observé las coincidencias exactas del tipo de gen entre las Islas Británicas y el continente, de hecho hubo coincidencias específicas entre las tierras de origen anglosajonas continentales e Inglaterra, pero éstas ascendieron a solo el 5 por ciento de las líneas masculinas inglesas modernas, aumentando al 15 por ciento en partes de Norfolk donde los Ángulos se asentaron por primera vez. No hubo tales partidos con Frisia, lo que tiende a confirmar un evento anglosajón específico ya que Frisia está más cerca de Inglaterra, por lo que se espera que tenga más partidos.

Cuando examiné las fechas de líneas genéticas masculinas intrusivas para buscar las que venían del noroeste de Europa durante los últimos 3.000 años, había una tasa de inmigración similar baja, con mucho la mayoría llegando en el período neolítico. El registro genético materno inglés (ADNmt) es consistente con esto y contradice la historia anglosajona de wipeout. Las hembras inglesas carecen casi por completo del característico tipo de marcador de ADNmt sajón que todavía se encuentra en la patria de los Anglos y Sajones. La conclusión es que hubo una invasión anglosajona, pero de tipo minoritario de élite, sin evidencia de «apartheid sexual» posterior.»

La opinión ortodoxa es que toda la población de las Islas Británicas, incluida Inglaterra, hablaba celta cuando César invadió. Pero si ese fuera el caso, es poco probable que una modesta invasión anglosajona haya barrido todos los rastros de lengua celta de la población preexistente de Inglaterra. Sin embargo, solo hay media docena de palabras celtas en inglés, el resto son principalmente germánicas, normandas o latinas medievales. Una explicación es que Inglaterra no era principalmente de habla celta antes de los anglosajones. Consideremos, por ejemplo, la ausencia casi total de inscripciones celtas en Inglaterra (fuera de Cornualles), aunque son abundantes en Irlanda, Gales, Escocia y Bretaña.

¿Quién estaba aquí cuando llegaron los romanos?

¿Quiénes eran los británicos que habitaban Inglaterra en el momento de la invasión romana? La historia de las monedas prerromanas en el sur de Gran Bretaña revela una influencia de la Galia belga. Las tribus de Inglaterra al sur del Támesis y a lo largo de la costa sur durante la época de César tenían nombres belgas o afiliaciones. César nos dice que estos grandes asentamientos intrusivos habían reemplazado a una población británica anterior, que se había retirado al interior del sureste de Inglaterra. Esta última pudo haber sido la gran tribu celta, los Catuvellauni, situada en los condados de origen al norte del Támesis. Tácito informó que entre Gran Bretaña y la Galia » el idioma difiere, pero poco.»

La lengua común a la que se refiere Tácito probablemente no era celta, pero era similar a la hablada por los belgas, que pueden haber sido un pueblo germánico, como lo insinúa César. En otras palabras, una lengua de tipo germánico ya podría haber sido autóctona de Inglaterra en el momento de la invasión romana. En apoyo de esta inferencia, hay algunas pruebas léxicas (de vocabulario) recientes analizadas por el genetista de Cambridge Peter Forster y colegas de Continental. Encontraron que la fecha de la división entre el inglés antiguo y las lenguas germánicas continentales se remonta mucho más atrás que la edad media, y que el inglés pudo haber sido una cuarta rama separada de la lengua germánica antes de la invasión romana.

Aparte de la conexión belga en el sur, mi análisis de la evidencia genética también muestra que hubo importantes incursiones escandinavas en el norte y el este de Gran Bretaña, desde Shetland hasta Anglia, durante el período neolítico y antes de los romanos. Estos son consistentes con los intensos intercambios culturales a través del mar del Norte durante el Neolítico y la edad del bronce. Los dialectos anglosajones tempranos, como los que se encuentran en la saga inglesa Beowulf, deben gran parte de su vocabulario a las lenguas escandinavas. Esto es consistente con el hecho de que Beowulf se estableció en Dinamarca y Suecia y que las afiliaciones culturales de los primeros reinos anglosajones, como las encontradas en el entierro del barco Sutton Hoo, derivan de Escandinavia.

Así, surge una imagen de las invasiones de la edad oscura de Inglaterra y el noreste de Gran Bretaña como reemplazos menos parecidos que adiciones de minorías de élite, similares a intrusiones neolíticas anteriores y más grandes desde los mismos lugares. Hubo batallas por el dominio entre caciques, todos de origen germánico, cada invasor compartía mucho culturalmente con sus súbditos indígenas recién conquistados.

Entonces, basado en la perspectiva genética general de los británicos, parece que Celtas, belgas, Anglos, Jutos, Sajones, Vikingos y normandos eran minorías inmigrantes en comparación con los pioneros vascos, que primero se aventuraron en las tierras vacías y frías tan recientemente desocupadas por las grandes capas de hielo.

Nota: ¿Cómo funciona el seguimiento genético?

Los mayores avances en el rastreo genético y la medición de migraciones en las últimas dos décadas han utilizado muestras de poblaciones vivas para reconstruir el pasado. Tal investigación se remonta al descubrimiento de grupos sanguíneos, pero nuestros cromosomas Y y ADN mitocondrial son los marcadores más fructíferos para estudiar, ya que no se mezclan en cada generación. El estudio del ADN mitocondrial en los británicos se remonta a más de una década, y de 2000 a 2003, investigadores con sede en Londres establecieron una base de datos de los cromosomas Y geográficamente informativos mediante muestreo sistemático en todas las Islas Británicas. La mayoría de estas muestras se recogieron de personas que vivían en pueblos pequeños y de larga data, cuyos abuelos también habían vivido allí.

Se utilizan dos métodos de análisis alternativos. En los estudios británicos del cromosoma Y, se utilizó el enfoque tradicional del análisis de componentes principales para comparar similitudes entre poblaciones de muestras enteras. Este método reduce la complejidad del análisis genético al promediar la variación en las frecuencias de numerosos marcadores genéticos en un número menor de parcelas, los componentes principales, de importancia estadística decreciente. El enfoque más nuevo que uso, el método filogeográfico, sigue los genes individuales en lugar de poblaciones enteras. La distribución geográfica de líneas genéticas individuales se analiza con respecto a su posición en un árbol genético, para reconstruir sus orígenes, fechas y rutas de movimiento.

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