Livia Drusilla: ¿Emperatriz Malvada o Madre Difamada del Imperio?

Interpretada a la perfección por Sian Phillips en la miniserie del famoso yo de Robert Graves, Claudio, Livia emerge como una deliciosa villana. Hace que Cruella de Vil parezca bastante civilizada por simplemente querer convertir cachorros manchados en abrigos de piel.

Personalmente, encuentro el atractivo de un mal tan extravagante demasiado difícil de resistir.

Al escribir sobre mi heroína, la hija huérfana de Cleopatra, que fue tomada como prisionera de guerra a la edad de nueve años y marchó encadenada por las calles, había muchos villanos entre los que elegir. Pero mis novelas no son sobre las tragedias que vivió esta princesa de la vida real; mis novelas son, en última instancia, sobre los triunfos de Cleopatra Selene. En consecuencia, necesitaba un antagonista que pudiera mostrar los lados oscuros de las ambiciones de mi heroína.

Livia se ajusta a la ley.

Es cierto que en mis novelas, Cleopatra Selene juega un juego peligroso y retorcido con el despiadado emperador Augusto, que estaba obsesionado con su madre y ahora está obsesionado con ella. Pero quería mostrar la otra cara de la moneda, una mujer que no se parecía en nada a Cleopatra de Egipto, pero casi igual de poderosa.

Ahí es donde entró Livia.

A diferencia de la seductora Cleopatra, Reina del Nilo, Livia era conocida por su comportamiento público casto y modesto. (Al menos, después de casarse con Augusto. Siempre vestía prendas voluminosas que prácticamente la cubrían desde el cuello hasta los tobillos, y por supuesto, su esposo se jactaba de que ella hilaba la lana y tejía la tela para hacer esas prendas holgadas también. Era una verdadera diosa de la domesticidad, nuestra Livia. Y una que supuestamente evitaba las joyas caras, alegando que sus hijos eran las únicas joyas que necesitaba.

A pesar de toda esta postura puritana, Livia estaba, sin embargo, asociada con el escándalo sexual. Según Suetonio, se rumoreaba que procuraba niñas vírgenes para la cama de su marido. Eso me hizo preguntarme si esas chicas venían de la propia casa del emperador e incluían huérfanos vulnerables como Cleopatra Selene.

También se rumoreaba que Livia era envenenadora. Se sabe que ha inventado tónicos y elixires que, según ella, explican su salud extraordinariamente buena y su larga vida, pero si estuviera cenando en el palacio imperial, sería mejor que no bebiera el vino. En varios puntos, ha sido acusada de asesinar a Marcelo, Druso, Germánico, Póstumo e incluso al propio Augusto.

En mi novela, le ofrece a Cleopatra Selene una taza envenenada.

¿Pero Livia era realmente una diablesa?

Su biógrafo, Anthony Barrett, pinta una imagen de una madre del imperio muy difamada. Tenía un registro documentado de altruismo contra el cual sus detractores solo podían conjurar rumores e insinuaciones. Acudió al emperador en nombre de los ciudadanos de la Isla de Samos para devolverles la independencia. Se sabe que intervino en nombre de una mujer acusada de brujería; también salvó la vida de un hombre que accidentalmente apareció desnudo ante ella, diciendo que para las mujeres castas tales hombres eran como mirar estatuas. Conocida por asesorar a su marido en asuntos políticos, Livia disfrutó de un matrimonio con él de más de cincuenta años. Especialmente complicado, considerando que ella nunca le dio un hijo y que él necesitaba desesperadamente un heredero.

No puedo señalar un solo evento documentado en el que Livia haya cometido un acto malvado. Su peor crimen, al parecer, fue haber vivido durante tanto tiempo, y ejercido tal poder sobre el imperio como la esposa o la antepasada de cada emperador Julio-Claudio.

Para los romanos misóginos, la única manera de explicar su éxito político era convertirla en un monstruo.

Al final, Livia fue divinizada y adorada como una diosa, así que tal vez ría al final. Ciertamente, lo único que lamento de mis propias novelas es que disfruté tanto explotando su mala reputación.

Espere mucha maldad y depravación en Canción del Nilo, pero en el tercer y último libro de la trilogía, espero redimirme dándole a Livia un poco de empatía. ¿Y qué hay de ti? ¿Hay mujeres en la historia a las que amas odiar?

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