La Importancia de James Otis

Resumen

El análisis histórico sigue siendo una herramienta fundamental para interpretar las palabras de la Cuarta Enmienda y ningún evento histórico es más importante que el argumento de James Otis en el Caso de las Órdenes de Asistencia en 1761. El caso Writs y los puntos de vista contrapuestos articulados por los defensores siguen sirviendo de modelo en la lucha interminable por adaptarse a las necesidades individuales de seguridad y gubernamentales. En ese caso, James Otis cuestionó por primera vez las prácticas británicas de búsqueda e incautación y ofreció una visión alternativa de los principios adecuados de búsqueda e incautación. Ninguna autoridad anterior a la Otis había articulado tan completamente el marco para los requisitos de registro e incautación que finalmente se incorporaron en la Cuarta Enmienda. Más fundamentalmente, la importancia de Otis, entonces y ahora, no se deriva de los detalles de su argumento; en cambio, desempeñó y debe continuar desempeñando un papel inspirador para aquellos que buscan encontrar el ajuste adecuado entre la seguridad individual y las necesidades gubernamentales. La Otis propuso un marco de principios de registro e incautación diseñado para proteger la seguridad individual. James Otis, su visión y su legado se han olvidado en gran medida fuera de un pequeño círculo de eruditos de la Cuarta Enmienda. Este ensayo es un modesto intento de recordar su importancia para la construcción contemporánea de la Cuarta Enmienda.

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