Vuoi un bambino più luminoso? Alimentazione su richiesta, non su un programma

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ULTRA.F / Photodisc / Getty Images

Così gran parte della battaglia sull’alimentazione infantile si svolge sul seno contro la bottiglia che c’è poco tempo prezioso per concentrarsi su un’altra area segnata dalla propria quota di polemiche: nutri il bambino su richiesta o nei tempi previsti?

Può dipendere dai bisogni dei bambini o della mamma. Una nuova ricerca sull’European Journal of Public Health rileva che i bambini nutriti ogni volta che sembrano affamati finiscono come studenti migliori che ottengono un punteggio più alto nei test, compresi quelli che misurano il QI. Nel frattempo, le madri che nutrono i loro bambini secondo un programma indicano che si sentono meglio e più sicuri di se stessi rispetto alle mamme che si nutrono su richiesta.

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I ricercatori dell’Istituto per la ricerca sociale ed economica (ISER) dell’Università di Essex e dell’Università di Oxford hanno valutato 10.419 bambini nati nei primi anni 1990 per confrontare i risultati dell’alimentazione su richiesta o secondo un programma. Hanno esaminato i livelli di istruzione dei genitori, il reddito familiare e la salute materna, tra gli altri fattori.

Indipendentemente dal fatto che fossero allattati al seno o allattati artificialmente, i bambini le cui grida venivano ricompensate con latte o formula vantavano un QI che era fino a cinque punti più alto dei bambini programmati quando avevano 8 anni.

La dott. ssa Maria Iacovou dell’ISER è stata la ricercatrice principale dello studio. Ha descritto la differenza di cinque punti come “statisticamente altamente significativa”, secondo il Guardian.

“Per dare un senso del tipo di differenza che quattro o cinque maggiori punti di QI potrebbe fare, in una classe di 30 bambini, per esempio, un bambino che si trova proprio nel mezzo della classe, si è classificato al 15°, potrebbe essere, con un miglioramento di quattro o cinque punti di QI, posizionato più in alto, a circa 11 ° o 12 ° in classe.”

L’intento non sembrava avere importanza in questo studio: le madri che hanno cercato di aderire a un programma di alimentazione ma non hanno avuto successo hanno avuto bambini che hanno ottenuto un punteggio simile ai bambini nutriti su richiesta. Forse i loro punteggi più alti riflettono una maggiore sicurezza e fiducia da parte di un bambino che sa che sua madre si prenderà cura dei suoi bisogni.

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Lo studio ha richiamato alla mente i mesi dopo la nascita del mio primo figlio nel 2002. Gary Ezzo su Becoming Baby Wise, pubblicato diversi anni prima, stava ancora causando un serio scalpore nei circoli genitoriali. Ezzo, un cristiano evangelico che non sembrava essere molto di un esperto di nutrizione infantile, sostenuto rigorosa regolamentazione dei genitori di mangiare un bambino, dormire e giocare programma, con l’obiettivo di ottenere il bambino a dormire tutta la notte presto. Alcuni pediatri temevano che i genitori che seguivano la saggia routine del bambino avrebbero messo in pericolo i loro bambini a causa di un’alimentazione insufficiente; alcune mamme giuravano sulla routine. Non sono mai stato in grado di capire come qualcuno non potesse nutrire un bambino che piange. E così mi sono nutrito su richiesta. Come le donne nello studio, ero stanca. Ma ero molto meno ansioso di quanto sarei stato se avessi seguito una rigida routine di alimentazione e fossi stato costretto ad ascoltare le grida di mio figlio se fosse successo 30 minuti prima del tempo di allattamento.

Ora, nove anni dopo, è sicuramente bello sapere che la mia mentalità on-demand potrebbe aver migliorato il QI dei miei figli in modo “statisticamente altamente significativo”.

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