Nonostante la Mente di Controllo’ Parassita, Proprietari di gatti Non a Rischio per Psicosi

i Gatti sono noti per portare un parassita collegato a sintomi di psicosi in esseri umani, e gli ultimi studi hanno suggerito che i bambini che crescono con un animale domestico felino sono più probabilità di avere problemi di salute mentale. Ma ora un nuovo studio mette in dubbio quel legame, non trovando tale connessione tra la proprietà del gatto e un aumentato rischio di psicosi.

“Il messaggio per i proprietari di gatti è chiaro: Non ci sono prove che i gatti rappresentino un rischio per la salute mentale dei bambini”, ha detto in una dichiarazione l’autrice principale dello studio Francesca Solmi, ricercatrice nella Divisione di psichiatria dell’University College London (UCL).

Alcuni ricercatori hanno ipotizzato che possedere un gatto potrebbe aumentare il rischio di psicosi di una persona, perché i gatti possono trasportare un parassita chiamato Toxoplasma gondii. L’infezione con questo parassita è stata collegata con lo sviluppo della schizofrenia e dei sintomi della psicosi, quali le allucinazioni. Diversi studi precedenti, tra cui una ricerca pubblicata nel giugno 2015 sulla rivista Schizophrenia Research, hanno anche trovato un legame tra possedere un gatto durante l’infanzia e sviluppare la schizofrenia o altre gravi malattie mentali.

Tuttavia, questi studi su gatti erano limitati perché erano piccoli, non erano rigorosamente progettati e non tenevano adeguatamente conto di fattori che potrebbero influenzare il collegamento, hanno detto i ricercatori dell’UCL.

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno analizzato le informazioni di quasi 5.000 bambini nati in Inghilterra nel 1991 e nel 1992 e li hanno seguiti fino all’età di 18 anni. I ricercatori hanno esaminato se le madri dei bambini possedevano un gatto durante la gravidanza e se la famiglia possedeva un gatto quando i bambini avevano 4 e 10 anni.

I ricercatori hanno anche intervistato i bambini di età compresa tra 13 e 18 anni, per valutare se avessero avuto sintomi di psicosi, tra cui deliri, allucinazioni e pensieri intrusivi.

Nel complesso, non c’era alcun legame tra la proprietà del gatto e i sintomi della psicosi all’età di 13 e 18 anni.

Inizialmente, i ricercatori hanno trovato un legame tra il gatto di proprietà all’età di 4 e 10 e sintomi di psicosi all’età di 13 anni, ma questo link è andato via una volta che i ricercatori hanno preso in considerazione altri fattori che potrebbero influenzare i risultati, come la famiglia, la classe sociale, il numero di volte in cui la famiglia si trasferì prima che il bambino aveva 4 anni e l’età del bambino i genitori.

“Studi precedenti che riportano collegamenti tra proprietà del gatto e psicosi semplicemente non sono riusciti a controllare adeguatamente altre possibili spiegazioni” per il collegamento, ha detto Solmi.

Un altro punto di forza del nuovo studio è che ha seguito i partecipanti in avanti nel tempo, mentre alcuni studi precedenti hanno chiesto agli adulti di ripensare ai dettagli sulla loro infanzia. Quest’ultimo metodo è un modo meno affidabile di raccogliere dati, perché le persone potrebbero non ricordare con precisione tali dettagli, hanno detto i ricercatori.

Il nuovo studio non ha misurato direttamente T. gondii, ma i ricercatori dicono che i loro risultati suggeriscono che se il parassita causa problemi psichiatrici, il loro studio suggerisce che la proprietà del gatto non aumenta significativamente il rischio di esposizione al parassita.

Ancora, i ricercatori dicono che ci sono buone prove che l’esposizione a questo parassita durante la gravidanza può causare gravi difetti alla nascita o altri problemi di salute. Per questo motivo, le donne incinte dovrebbero seguire la raccomandazione di salute pubblica per evitare di cambiare la lettiera per gatti (perché il parassita può essere presente nelle feci di gatto), hanno detto i ricercatori.

Lo studio è pubblicato online oggi (feb. 22) sulla rivista Psychological Medicine.

Articolo originale su Live Science.

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