Misterioso 300-milioni-anno-vecchio ‘Tully mostro” non può essere la creatura scienziati pensato che fosse

  • Tullimonstrum, noto anche come il Tully mostro, vissuto 300 milioni di anni fa
  • ha sconcertato gli scienziati dal momento che i fossili sono stati scoperti 60 anni fa
  • Un 2016 scoperta di irrigidito cartilagine classificati Tully come predatori vertebrati
  • Ora i ricercatori della University College di Cork credere non era un vertebrato

Il misterioso Tully monster non è probabile che sia stato un vertebrato, nonostante la sua difficile cartilagine increspata di back – scienziati claim, dopo aver scoperto elementi insoliti all’interno dei suoi occhi fossilizzati.

Tullimonstrum, noto anche come il mostro di Tully, vissuto 300 milioni di anni fa, ha sconcertato gli scienziati da quando i fossili sono stati scoperti per la prima volta 60 anni fa.

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Una precedente scoperta nel 2016 ha scoperto che Tully aveva una barra irrigidita di cartilagine che sosteneva il suo corpo e le branchie – suggerendo che le creature erano vertebrati predatori, simili a alcuni pesci primitivi.

Il Tullimonstrum è stato scoperto nel 1950 da fossili collezionista di nome Francesco Tully, quando i primi fossili sono stati trovati in Mazon Creek letti fossili nel centro di Illinois

Ma ora i ricercatori della University College di Cork credere che questo non era il caso, dopo aver studiato le sostanze chimiche presenti negli occhi dell’animale.

QUAL Era IL MOSTRO DI TULLY?

Il Tullimonstrum fu scoperto per la prima volta nel 1950 dal collezionista di fossili di nome Francis Tully quando i primi fossili furono trovati nei letti fossili di Mazon Creek nell’Illinois centrale.

Si pensa che il Mostro di Tully, o Tullimonstrum gregarium, fosse una creatura marina dal corpo morbido che viveva in acque costiere fangose in quella che oggi è l’Illinois.

Sarebbero cresciuti fino a circa un piede di lunghezza (10 cm) con un corpo snello segmentato.

I suoi occhi sedevano ad ogni estremità di una lunga barra rigida sulla parte superiore della testa e aveva una pinna caudale.

Stranamente aveva le mascelle alla fine di una lunga proboscide, suggerendo che forse mangiava cibo nascosto nel limo dell’estuario o all’interno di anfratti rocciosi.

All’interno del suo corpo aveva una rigida asta di cartilagine, nota come notocorda, che ha contribuito a dargli struttura.

Utilizzando un acceleratore di particelle per determinare i rapporti degli elementi negli occhi dei vertebrati e degli invertebrati moderni, sono stati in grado di tracciare un confronto con l’antico Tullimonstrum.

Hanno scoperto che un rapporto tra zinco e rame nei melanosomi degli occhi era più simile a quello degli invertebrati moderni rispetto a quello dei vertebrati.

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Bombardando i campioni con esplosioni di radiazioni gli scienziati sono stati in grado di “eccitare” gli elementi all’interno – in questo stato ogni elemento rilascia una firma a raggi X che consente loro di capire quali elementi compongono gli occhi.

Dr Chris Rogers Ricercatore post-dottorato in Paleobiologia, University College Cork che ha guidato lo studio ha scritto nella conversazione: “La chimica degli occhi di Tully e il rapporto tra zinco e rame erano più simili a quelli degli invertebrati che dei vertebrati.

‘Questo suggerisce che l’animale potrebbe non essere stato un vertebrato, contraddicendo gli sforzi precedenti per classificarlo.’

Il team di ricerca ha anche scoperto che gli occhi del fossile contenevano un tipo di rame diverso da quello degli invertebrati moderni che hanno studiato, lasciandoli incapaci di classificarlo come entrambi.

Gli scienziati in precedenza credevano che il Mostro di Tully (fossili mostrati sopra) doveva essere un vertebrato, a causa dei pigmenti che hanno scoperto nei suoi occhi. I pigmenti del melanosoma sono stati trovati in entrambe le forme sferiche e allungate, o salsicce e polpette (nella foto in basso a destra), che si trovano solo nei vertebrati. Questo è stato contestato
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Il Tullimonstrum fossili, una sezione trasversale di un animale può essere visto. Sarebbero cresciuti fino ad essere lunghi circa un piede (10 cm) con un corpo snello segmentato

Il dottor Rogers ha aggiunto: ‘Anche se il nostro lavoro aggiunge peso all’idea che Tully non sia un vertebrato, non lo identifica chiaramente come un invertebrato.

‘ Dove andiamo da qui? Un’analisi più ampia della chimica dei melanosomi e di altri pigmenti agli occhi di una gamma più ampia di invertebrati sarebbe un buon passo successivo.

COSA SONO I VERTEBRATI?

Un vertebrato è un animale con un osso posteriore o un midollo spinale ricoperto di cartilagine.

Il termine deriva dalla parola vertebre, le ossa che compongono la colonna vertebrale.

Gli animali che non hanno dorsali o corde spinali coperte di cartilagine sono chiamati invertebrati.

I vertebrati includono uccelli, pesci, anfibi, rettili e mammiferi.

‘Questo può aiutare a restringere ulteriormente il gruppo di animali a cui Tully appartiene.’

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Un acceleratore di particelle utilizzato, chiamato sorgente di luce di radiazione di sincrotrone, si trova presso la Stanford University in California, dove la ricerca ha avuto luogo.

La precedente ricerca condotta dalla professoressa di geologia Sarah Gabbott dell’Università di Leicester nel 2016 ha anche studiato gli occhi di Tully, ma è arrivata a una conclusione diversa.

Osservando i melanosomi, i ricercatori hanno concluso che l’animale era un vertebrato come i melanosomi presentati in forme sia sferiche che allungate -‘come polpette e salsicce microscopiche’.

Il dottor Gabbot ha detto: “Solo i vertebrati hanno due forme diverse di melanosoma, il che significa che questa è la prima prova inequivocabile che Tullimonstrum è un membro dello stesso gruppo di animali come noi, i vertebrati.”

La ricerca più recente: Spettroscopia di assorbimento dei raggi X di sincrotrone dei melanosomi nei vertebrati e nei cefalopodi: implicazioni per l’affinità di Tullimonstrum di Christopher S. Rogers , Timothy I. Astrop , Samuel M. Webb , Shosuke It, Kazumasa Wakamatsu e Maria E. McNamara, è stato pubblicato dalla Royal Society.

Un’illustrazione descrive come potrebbe essere stato Mazon Creek 300 milioni di anni fa, completo di mostri Tully (le due piccole creature che nuotano), un grande squalo e un parente salamandra. Il nuovo studio sostiene che l’identità dei mostri è ancora in aria
Con una strana a forma di tubo, corpo, occhi su steli e un tronco lungo come la bocca, i Tully Mostro (impressione dell’artista nella foto) ha sconcertato gli scienziati per decenni

IL TULLY MOSTRO E la SUA spina DORSALE

Nel 2016 gli esperti hanno detto i Tully Mostro era probabilmente un predatori vertebrati relative al lamprays.

I paleontologi della Yale University hanno mostrato che la creatura aveva una barra di cartilagine irrigidita che sosteneva il suo corpo e le sue branchie. Ciò significa che era un vertebrato predatore, simile ai pesci primitivi.

US Geological Survey lampreda di mare esperto Dr Nick Johnson dimostrando la cresta di tessuto, chiamato corda, lungo la parte posteriore di un maschio adulto di lampreda di mare

Victoria McCoy, un paleontologo che ha condotto la ricerca presso l’Università di Yale, ora sede presso l’Università di Leicester, analizzata la morfologia e la conservazione dell’animale.

Utilizzando potenti tecniche analitiche, come la mappatura elementale di sincrotrone, che illumina le caratteristiche fisiche mappando la chimica del fossile, è stata in grado di svelare le sue caratteristiche.

Il suo team ha scoperto che l’animale aveva un midollo spinale rudimentale, noto come notocorda, e branchie, che non erano state precedentemente identificate nei fossili.

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