L’integrazione di glutammina favorisce la perdita di peso in pazienti obesi non diabetici. Uno studio pilota

Nel periodo settembre 2012-dicembre 2012, sei pazienti di sesso femminile sono state arruolate nello studio. La dominanza di genere femminile è coerente con l’alta prevalenza di donne che si riferiscono alla nostra clinica ambulatoriale. Le caratteristiche basali dei pazienti sono riportate nella Tabella 1.

Tabella 1 Caratteristiche basali dei pazienti

Entrambi gli integratori sono risultati sicuri, poiché non sono state osservate variazioni nei marcatori circolanti della funzionalità epatica e renale alla fine di ogni periodo di 4 settimane. Solo un paziente ha riportato capogiri precocemente durante la supplementazione di glutammina, che sono scomparsi quando la dose giornaliera è stata ridotta a 0,25 g/KgBW / die per 1 settimana. Quindi, la dose sperimentale è stata ripristinata senza ulteriore comparsa di effetti collaterali.

Alla fine di entrambi i periodi, i pazienti non hanno segnalato lo sviluppo di avversione o attrazione verso qualsiasi cibo specifico. Inoltre, non sono stati osservati cambiamenti nel profilo lipidico periferico. L’integrazione proteica non ha comportato alcun cambiamento significativo del peso corporeo e della circonferenza della vita, che al contrario è diminuito significativamente dopo l’integrazione di glutammina (Tabella 2). La glicemia, l’insulinemia e l’HOMA-IR non sono cambiate dopo uno qualsiasi dei periodi di integrazione, sebbene l’insulina circolante e l’HOMA-IR siano diminuiti di ~15-20% solo dopo l’integrazione di glutammina (P>0,05).

Tabella 2 Risultati dello studio

Il nostro studio pilota suggerisce che la glutammina è sicura, ben tollerata ed efficace nel favorire la perdita di peso nei pazienti in sovrappeso e obesi. Gli effetti preventivi della supplementazione di glutammina sull’aumento di peso sono stati dimostrati in modelli animali.6,7 Il nostro studio pilota estende i dati precedenti dimostrando che l’integrazione di glutammina riduce il peso corporeo nei pazienti ambulatoriali, producendo probabilmente un bilancio energetico negativo giornaliero di circa 500 Kcal. La glutammina stimola il rilascio del peptide 1 simile al glucagone, i cui effetti mediati centralmente includono la riduzione dell’appetito e dell’assunzione di cibo.8 Pertanto, è plausibile che i livelli di peptide 1 simile al glucagone aumentassero dopo la somministrazione di glutammina portando a un ridotto interesse per il cibo.

La glutammina è coinvolta nel metabolismo del glucosio. In pazienti critici, Grau et al.5 ha dimostrato che l’integrazione di glutammina si traduce in una diminuzione del 50% dell’insulina esogena per raggiungere gli stessi livelli glicemici dei pazienti non integrati. Nei pazienti diabetici di tipo 2, l’integrazione di glutammina riduce la glicemia postprandiale.9 Al contrario, non abbiamo potuto osservare alcun miglioramento significativo del metabolismo del glucosio. Tuttavia, l’integrazione di glutammina sembra migliorare la sensibilità all’insulina quando le riserve di glutammina sono esaurite.10 Nel nostro studio pilota, abbiamo escluso le condizioni cliniche associate alla deplezione di glutammina, incluso il diabete. Nonostante ciò, abbiamo osservato una riduzione robusta, ma non significativa, dell’insulina e dell’HOMA-IR dopo l’integrazione di glutammina. Questi risultati suggeriscono che anche nei nostri pazienti la glutammina potrebbe aver migliorato la sensibilità all’insulina.

Riconosciamo i limiti del nostro studio pilota, che includono il piccolo numero di pazienti arruolati. Tuttavia, riteniamo che la progettazione cross-over dello studio rafforzi i risultati ottenuti. Inoltre, è stata testata solo una singola dose, che è stata decisa sulla base della dose testata in pazienti critici.5 Infatti, considerando che l’esaurimento della glutammina era improbabile nei nostri pazienti, abbiamo mirato a raggiungere livelli suprafisiologici acuti di glutammina circolante piuttosto che ricostituire le riserve. Riconosciamo che l’integratore proteico utilizzato contiene anche carboidrati e lipidi (0.5% e 3.9%, rispettivamente). Tuttavia, questo si traduce in una differenza calorica tra i due integratori <15 Kcal/giorno, che riteniamo non possa spiegare i risultati ottenuti. Infine, al fine di migliorare la conformità al protocollo di studio, ai pazienti non è stato richiesto di compilare un registro alimentare o un diario dietetico durante i periodi di studio. Riconosciamo che questo potrebbe aver rivelato cambiamenti specifici delle abitudini alimentari e rilevare i cambiamenti nell’assunzione di glutammina dagli alimenti. Tuttavia, è improbabile che ciò si sia verificato, poiché ai pazienti è stato chiesto di non cambiare le loro abitudini alimentari. Inoltre, le modifiche delle abitudini alimentari avrebbero prodotto cambiamenti trascurabili dell’assunzione giornaliera di glutammina, rispetto alla quantità giornaliera integrata.

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