Incontra Charpu, la Megastar Drone-Racing che non ha voglia di correre

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Il desiderio di far muovere velocemente le macchine è iniziato presto per Puertolas. Da bambino a Nuevos Ministerios, un quartiere di Madrid, smontava sempre le auto radiocomandate che suo padre gli aveva comprato per Natale. Strappava le ruote e i servomotori e li saldava nei suoi aggeggi, come quello che usava per prendere bicchieri d’acqua da sua madre. ” Ci metteva un drink sopra, e poi lo riportavo indietro”, ricorda. Invece del liceo, Puertolas è andato a una scuola d’arte dove ha studiato animazione e ha trascorso molto tempo a fare cortometraggi. Nel 1999, quando aveva 18 anni, ha ottenuto un lavoro presso una società di videogiochi in Inghilterra. Ha usato il suo primo stipendio per comprare un aereo elettronico e un elicottero radiocomandato.

Nel giro di pochi anni, Puertolas aveva attirato l’attenzione della DreamWorks inviando alla compagnia un cortometraggio animato che aveva realizzato. E gli ha segnato un lavoro come animatore e lo ha portato a San Francisco. Ma anche mentre saliva i ranghi della compagnia, gli mancava il geekery che aveva curato hacking a parte RC craft e portandoli in volo in Inghilterra. Così ha comprato una Coccinella, un drone elettrico a quattro ruote che si adattava al palmo della sua mano. Volava nei fine settimana, dopo il lavoro e durante le pause pranzo. Ogni giorno, quando i colleghi sentivano un debole ronzio sopra la testa, sapevano che era Puertolas che navigava la Coccinella attraverso l’ufficio.

Poi, nel 2014, Puertolas ha visto un video pubblicato da un ragazzo di nome Boris B, tra i primi piloti di droni a registrare e caricare filmati dei suoi voli. Boris B ha volato miniquads, i droni a forma di H, quattro rotori meglio conosciuti come quadcopter. Una fotocamera digitale montata ha registrato il volo in modo da poter modificare e pubblicare il filmato. Una seconda telecamera trasmetteva un feed in tempo reale agli occhiali che indossava in modo da poter vedere dove stava andando il suo miniquad. Era come se fosse a bordo-quello che la gente ora chiama in prima persona-view drone racing. “Ho pensato,’ Oh uomo, questa è un’altra cosa’”, dice Puertolas. Così ha ordinato un QAV250, il più grande dei miniquad che Lumenier vende. La dipendenza ha preso piede. ” La vista in prima persona cambia tutto”, dice.

“Le persone si connettevano con i video perché si sentivano come se stessi facendo cose che non molte persone stavano facendo.”

Lo prese per un breve volo, girando bruscamente attraverso le cime degli alberi fuori dall’appartamento che lui e la sua ragazza condividevano vicino a San Francisco. (Si sono trasferiti a Los Angeles la scorsa estate.) Ha caricato il filmato da quel primo tentativo, ma è ancora privato sul suo canale YouTube Charpu FPV. A differenza delle sue clip successive, che raccontano storie dal cielo, questa non ha composizione, nessuna transizione da una scena all’altra. È, molto semplicemente, Charpu che si guadagna le ali.

Puertolas ha rapidamente fuso il suo ritrovato amore per le corse FPV con il suo talento cinematografico. Alla fine di maggio di 2014, il volo magistrale che i piloti FPV identificano con Charpu ha iniziato ad apparire nei suoi video. “No Time for Blinking”, pubblicato quel mese, è un supercut di Charpu che sfreccia aggressivamente lungo una serie di percorsi sopra le linee ferroviarie e le autostrade sterrate, scivolando attraverso gli alberi e navigando abilmente sotto il telaio della sua Fiat 500. Un ritmo techno tonfi in background, e la clip termina con filmati di crash drone e wipeouts che è accaduto durante le riprese.

“Penso che le persone si siano collegate ai video perché si sentivano come se stessi facendo cose che non molte persone stavano facendo”, dice. “La gente mi ferma agli eventi e dice:’ Oh uomo, ho iniziato a causa del tuo video.'”

Puertolas presto catturato l’attenzione di Lumenier, e la società ha iniziato a inviargli gratis motori, eliche, parti elettroniche, e interi kit drone. ” Il nostro modo numero uno di marketing è quello di utilizzare piloti sponsorizzati che pilotano la nostra attrezzatura, perché è una cosa così virale”, afferma Andy Graber, direttore generale e cofondatore di Lumenier.

In autunno, Puertolas aveva perfezionato le sue acrobazie aeree attraverso decine di voli e volava regolarmente per divertimento con cinque amici della Bay Area. Si sono chiamati i Propkillas e hanno trascorso del tempo a pugnalare attraverso punti di riferimento abbandonati come il vecchio American Flat gold and silver mill in Nevada, visto in un video di Charpu di settembre 2014 chiamato ” Right Between the Eyes.”Cercando online più persone con cui volare, ha trovato un piccolo gruppo a Berkeley, in California, chiamato FPV Explorers, formato all’inizio di quell’anno da DSA chair Refsland. In ottobre, Puertolas si presentò a un raduno di esploratori con il suo QAV250.

“È stata la prima volta che ho visto un’immersione suicida”, dice Refsland. Puertolas aveva volato il suo drone a 100 piedi prima di sfrecciare di nuovo verso il suolo. “Quando se ne andò alla fine della giornata, la gente disse:’ Santa merda, cosa abbiamo appena visto?”La settimana dopo tutti sono venuti con lo stesso impianto e stavano facendo lo stesso trucco.”

Refsland, un occhialuto, dai capelli grigi 52-year-old con un dottorato in realtà virtuale, aveva ottenuto in FPV racing dopo aver provato all’inizio di quell’anno. “Mi ci sono voluti 30 anni e una gara di droni per sperimentare la vera realtà virtuale”, dice. Dopo che gli Esploratori hanno organizzato una gara a una conferenza di Santa Cruz, in California, nell’aprile 2015, ha iniziato a immaginare qualcosa di più grande. Poi gli organizzatori della California State Fair a Sacramento gli hanno chiesto di mettere insieme una gara per il loro evento di luglio. Refsland ha fatto di tutto. In due mesi ha progettato un corso competitivo, firmato A-list sponsor dal mondo drone, e pubblicizzato una borsa di prize 25.000 in premio in denaro. Ha mandato a Puertolas più e-mail, convincendolo a venire.

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