Vous voulez un bébé plus brillant? Aliment à la demande, Pas selon un calendrier

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ULTRA.F/ Photodisc /Getty Images

Une grande partie de la bataille autour de l’alimentation du nourrisson se joue entre le sein et le biberon qu’il reste peu de temps précieux pour se concentrer sur un autre domaine marqué par sa propre part de controverse: nourrissez-vous bébé à la demande ou dans les délais?

Cela peut dépendre des besoins prioritaires — ceux du bébé ou de la maman.Une nouvelle recherche publiée dans l’European Journal of Public Health révèle que les nourrissons nourris chaque fois qu’ils semblent avoir faim deviennent de meilleurs élèves qui obtiennent des résultats plus élevés aux tests, y compris ceux qui mesurent le QI. Pendant ce temps, les mères qui nourrissent leurs bébés selon un horaire indiquent qu’elles se sentent mieux et plus confiantes dans leur peau que les mères qui se nourrissent à la demande.

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Des chercheurs de l’Institut de Recherche Sociale et économique (ISER) de l’Université d’Essex et de l’Université d’Oxford ont évalué 10 419 enfants nés au début des années 1990 pour comparer les résultats de l’alimentation à la demande ou selon un calendrier. Ils ont examiné le niveau d’éducation des parents, le revenu familial et la santé maternelle, entre autres facteurs.

Qu’ils aient été nourris au sein ou au biberon, les bébés dont les cris étaient récompensés par du lait ou du lait maternisé se vantaient d’un QI jusqu’à cinq points supérieur à celui des bébés prévus à l’âge de 8 ans.

Le Dr Maria Iacovou de l’ISER était la chercheuse principale de l’étude. Elle a décrit la différence de cinq points comme « statistiquement très significative », selon the Guardian.

« Pour donner une idée du genre de différence que quatre ou cinq points de QI plus élevés pourraient faire, dans une classe de 30 enfants, par exemple, un enfant qui est en plein milieu de la classe, classé à la 15e place, pourrait être, avec une amélioration de quatre ou cinq points de QI, classé plus haut, à environ 11e ou 12e de la classe.”

L’intention ne semblait pas avoir d’importance dans cette étude: les mères qui ont essayé de respecter un horaire d’alimentation mais qui ont échoué avaient des enfants qui ont obtenu des résultats similaires à ceux des bébés nourris à la demande. Peut-être que leurs scores plus élevés reflètent une plus grande sécurité et confiance de la part d’un bébé qui sait que sa mère prendra soin de ses besoins.

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L’étude m’a rappelé les mois qui ont suivi la naissance de mon premier enfant en 2002. On Becoming Baby Wise de Gary Ezzo, publié plusieurs années plus tôt, suscitait encore un vif émoi dans les cercles parentaux. Ezzo, un chrétien évangélique qui ne semblait pas être un expert en nutrition infantile, a préconisé une réglementation parentale stricte de l’horaire de manger, de dormir et de jouer d’un bébé, dans le but de le faire dormir toute la nuit tôt. Certains pédiatres craignaient que les parents qui suivaient la routine des bébés ne mettent en danger leurs nourrissons en raison d’une alimentation insuffisante; certaines mamans juraient par la routine. Je n’ai jamais pu comprendre comment quelqu’un ne pouvait pas nourrir un bébé qui pleurait. Et donc je me suis nourri à la demande. Comme les femmes de l’étude, j’étais fatiguée. Mais j’étais beaucoup moins anxieux que je ne l’aurais été si j’avais suivi une routine d’alimentation rigide et été obligé d’écouter les cris de mon fils s’il s’agissait de 30 minutes avant l’heure de l’allaitement.

Maintenant, neuf ans plus tard, c’est bien de savoir que ma mentalité à la demande a peut-être amélioré le QI de mes enfants de manière « statistiquement très significative”.

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