Vitamine E: Nécessaire aux chevaux, mais il y a beaucoup à apprendre

Par David W. Ramey, DVM

La vitamine E semble être au premier plan de nombreuses discussions sur la nutrition des chevaux de nos jours. Contrairement aux apparences, la vitamine E n’est pas une vitamine en soi. C’est plutôt un groupe de huit composés — quatre tocophérols et quatre tocotriénols — qui sont liposolubles. Cette vitamine est importante pour une myriade de fonctions dans le corps du cheval, y compris, mais sans s’y limiter, et sans ordre particulier, les yeux, l’appareil reproducteur et le système neuromusculaire. La fonction la plus importante de la vitamine E semble être un antioxydant biologique. De cette façon, et probablement par d’autres moyens qui n’ont pas encore été déterminés, la vitamine E sert à maintenir de nombreuses fonctions corporelles normales du cheval.

Les problèmes liés à la vitamine E se manifestent généralement dans le système neuromusculaire du cheval. Chez les jeunes chevaux, il s’agit notamment de la myodégénération nutritionnelle, de la dystrophie neuroaxonale et de la myéloencéphalopathie dégénérative équine; chez les chevaux plus âgés, un manque de vitamine E est associé à des problèmes musculaires déficients en vitamine E ou à une maladie des motoneurones équins.

Heureusement, pour la plupart des chevaux, il y a beaucoup de vitamine E dans l’alimentation. L’herbe verte est une excellente source de vitamine E — la plupart des choses vertes en ont une bonne partie. Les chevaux qui ont la chance d’avoir accès à l’herbe verte reçoivent également beaucoup de vitamine E. Cela dit, les chevaux n’ont pas besoin de vitamine E quotidiennement. Les chevaux stockent assez bien la vitamine E dans le foie; ils peuvent durer plusieurs mois face à un apport alimentaire insuffisant. Cela explique donc pourquoi les chevaux qui n’ont pas accès à l’herbe verte en hiver ne commencent pas immédiatement à présenter des problèmes liés à un manque de vitamine E. Un cheval adulte ayant déjà un apport alimentaire suffisant peut passer environ 18 mois sans vitamine E avant que les problèmes ne deviennent perceptibles.

Bien sûr, certains chevaux n’ont pas la chance d’avoir toujours accès à de l’herbe verte, comme ceux gardés dans des climats arides et désertiques. Cependant, même dans ces zones, tous les chevaux ne présentent pas de signes de carence en vitamine E. Même lorsqu’un troupeau entier est susceptible d’être déficient en vitamine E, seuls certains chevaux présentent des signes cliniques. Qu’un cheval présente ou non des problèmes liés à une carence en vitamine E est lié à des facteurs tels que son âge lorsque la carence se développe, combien de temps le cheval a été déficient, la génétique, d’autres carences ou excès alimentaires et probablement un certain nombre d’autres facteurs encore indéterminés.

Pour compliquer encore le tableau, certains chevaux ne montrent aucun effet négatif apparent d’une carence en vitamine E (tel que déterminé par les taux sériques). Malheureusement, on ne peut pas simplement prélever du sang, vérifier les niveaux de vitamine E et s’assurer qu’un cheval a un problème. Un diagnostic approprié d’un problème lié à la vitamine E est établi avec une combinaison de l’état de la vitamine E, des signes cliniques et des résultats de biopsie musculaire, ainsi que l’élimination d’autres maladies présentant des signes similaires. Un taux normal de vitamine E pour un cheval est considéré comme supérieur à 2 µg/ml.

Supplémentation en vitamine E

Il est important de connaître le type de vitamine E qui est complétée. La vitamine E se décline en deux types principaux: naturelle ou synthétique. Voici un cas où « naturel” est vraiment meilleur. La forme naturelle de la vitamine E est sous une forme ”RRR ». Cela peut se présenter sous forme de poudre (acétate de RRR-aTocophérol) ou sous forme de liquide dispersible dans l’eau (RRR-aTocophérol). La poudre est plus stable et a une durée de conservation plus longue, mais n’est pas absorbée aussi bien que le liquide.

La forme ”synthétique » de la vitamine E peut être notée par son orthographe. La vitamine E synthétique est identifiée comme ”Acétate de tout-rac-α-tocophéryle » ou « acétate de dl-α-tocophéryle » sur l’étiquette du supplément. Des tests ont montré que la forme synthétique de la vitamine E n’est pas aussi bien absorbée par le cheval que la forme naturelle. S’il a été déterminé qu’un cheval doit être complété par de la vitamine E, il est logique d’utiliser la formulation que le cheval peut utiliser le plus efficacement.

Quelques mises en garde (sans ordre particulier):

1)Certains chevaux ne répondent pas à la supplémentation en vitamine E, même lorsqu’elle est administrée à des niveaux appropriés et sous une forme biodisponible.

2) Un bon nombre de chevaux qui développent des maladies liées à une carence en vitamine E ne répondent pas à la supplémentation en vitamine E (on estime que cela pourrait représenter jusqu’à 40% des chevaux déficients en vitamine E).

3)Il existe une forme injectable de vitamine E disponible pour les chevaux qui contient également du sélénium. Cependant, la forme injectable ne contient pas suffisamment de vitamine E biodisponible pour affecter les taux sériques de vitamine E d’un cheval.

4) La supplémentation en vitamine E doit être effectuée pour une raison spécifique et doit être suivie de tests sériques pour voir si la supplémentation est efficace.

5) Les taux de vitamine E supérieurs à 4 µg/ml (microgrammes/ml) sont trop élevés.

6) Donner de la vitamine E supplémentaire à tout cheval ayant un problème neurologique ou musculaire suspecté n’a pas beaucoup de sens si le cheval a des niveaux sériques normaux de vitamine E.

7) En médecine humaine, il y a peu de bonnes recherches pour montrer que les suppléments de vitamine E sont bénéfiques. La plupart des bons essais humains des dernières années ont rapporté des résultats non concluants, voire négatifs. De plus, les suppléments de vitamine E peuvent être nocifs dans certaines circonstances.

Les besoins alimentaires en vitamine E ont été examinés pour la dernière fois en 2007 et ils ont été fixés à 1 à 2 UI / kg de poids corporel. Dans les cas où une supplémentation est recommandée pour les chevaux, les doses sont généralement comprises entre 5 000 et 10 000 UI par jour. Le dosage avec le liquide est le moyen le plus efficace de compléter; cependant, c’est aussi la forme de supplémentation la plus coûteuse. Bien qu’il ait été démontré que le dosage avec la poudre naturelle augmentait les taux sériques de vitamine E, atteindre des taux sériques normaux chez les chevaux chez lesquels des carences peuvent être démontrées nécessite une dose plus élevée et des périodes de temps plus longues que si le liquide était choisi comme supplément. Pourtant, en toutes circonstances, le meilleur et le moins coûteux moyen de compléter un cheval avec de la vitamine E est de lui faire manger de l’herbe pendant au moins six mois par an.

David W. Ramey, DVM, est un praticien équin du sud de la Californie spécialisé dans les soins et le traitement des chevaux de plaisir. Visitez son site web à doctorramey.com . Les opinions des chroniqueurs ne reflètent pas nécessairement celles de Veterinary Practice News.

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