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Vous êtes-vous déjà demandé comment les requins respirent? N’ayez crainte, le blog de faits sur les requins de Marine Dynamics est là! Les requins ne respirent pas l’oxygène de l’air avec les poumons comme nous et les dauphins, c’est pourquoi les requins ne font pas surface pour respirer. Vous seriez choqué combien de fois cette question dresse sa tête laide sur Slashfin! Maintenant que c’est à l’écart, plongeons dans la science…
Tout d’abord, pourquoi la plupart des animaux respirent-ils de l’oxygène aujourd’hui? La réponse à cette question est plus incroyable que vous ne le pensez. Dans l’histoire de la vie sur Terre, la plus grande extinction de la plupart des vies a été le « Grand événement d’oxygénation » et non la comète du dinosaure. il y a 2,5 milliards d’années, une nouvelle forme de vie (les cyanobactéries) se multipliait à un rythme alarmant et produisait tellement d’oxygène libre qu’elle saturait l’atmosphère et se lixiviait dans les océans. Avant cette période, la plupart de la vie sur terre était anaérobie, de sorte que cette oxygénation massive a tué la majorité des organismes vivants sur Terre. L’oxygène était donc un gaz incroyablement toxique. Cette extinction a laissé une niche massive pour les organismes qui pourraient métaboliser l’oxygène, ce qui a conduit à une nouvelle explosion de formes de vie auxquelles nous, tous les êtres qui respirent l’oxygène, pouvons retracer notre lignée. Cette histoire semble-t-elle un peu familière à la crise du CO2 que nous voyons maintenant? La vie continuera, mais nous n’en ferons pas partie…
Hors de ma boîte à savon et sur les requins, la plupart des poissons ont besoin d’oxygène pour vivre mais extraient l’oxygène de l’océan à l’aide de branchies. La plupart des espèces de requins et de raies ont 5 fentes branchiales de chaque côté de la tête, et lorsqu’un requin se déplace dans l’eau, l’eau passe au-dessus de ces branchies et des vaisseaux sanguins spécialisés et fins absorbent l’oxygène. Tout comme la façon dont les vaisseaux sanguins spécialisés dans vos poumons absorbent l’oxygène et le transportent vers votre système circulatoire. C’est l’essentiel, mais une partie de la physiologie derrière cela est tellement géniale, alors si vous êtes un jeu, continuez à lire.
Contrairement aux poissons osseux, les requins et les raies n’ont pas de couverture protectrice sur leurs branchies (appelée opercule). Ce revêtement facilite la ventilation des branchies, c’est pourquoi la plupart des poissons osseux n’ont pas à bouger constamment pour maintenir l’eau en circulation. Vous savez comment les enfants (et de nombreuses femmes célèbres font la moue) font des visages de poisson en utilisant leurs mains de chaque côté? Ces mains imitent en fait l’action de rinçage de l’opercule. La plupart des requins doivent bouger pour respirer, ce dont nous avons déjà parlé dans le blog « Comment dorment les requins ». Mais certains requins de fond ont également des spirulines qui sont de petites valves placées derrière l’œil qui déplacent l’eau sur leurs branchies même si elles sont stationnaires (photo ci-dessous).
C’est un excellent exemple de « problème » physiologique avec deux branches de l’évolution qui proposent deux solutions très différentes. En raison de leurs structures, les poissons doivent, d’une manière ou d’une autre, rincer l’eau sur leurs branchies. La branche de poisson osseux faisait un opercule et les requins à fond lent faisaient une spiruline.

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