Séparation et divorce: aider les adolescents à s’adapter

Séparation et divorce: les sentiments de votre enfant

Si vous et votre partenaire vous séparez, votre enfant peut ressentir toutes sortes de choses – tout comme vous. Les sentiments forts ou mitigés sont normaux.

Votre enfant pourrait être confus ou même choqué parce qu’il ne l’a pas vu venir. Il pourrait être triste et anxieux parce qu’il ne sait pas ce qui va se passer ensuite. Il pourrait également être soulagé, en particulier s’il y a eu conflit ou violence familiale. Certains adolescents pourraient être plus détendus, plus heureux et en meilleure santé après une séparation. Cela peut sembler un nouveau départ pour tout le monde.

Il est également courant que les adolescents soient inquiets ou se sentent coupables s’ils pensent qu’ils ont ajouté aux problèmes entre vous.

Votre enfant peut craindre de perdre le contact avec l’un de vous, même si elle ne le dit pas. Ou elle pourrait ne pas vouloir entrer en contact avec l’un de vous parce qu’elle blâme ce parent pour la séparation.

Et votre enfant pourrait penser qu’il a besoin de soutenir l’un ou les deux d’entre vous, et se sentir rancunier ou dépassé par cette responsabilité.

Sur le plan pratique, votre enfant pourrait s’inquiéter de l’endroit où il vivra. Par exemple, votre enfant pourrait craindre que sa maison soit vendue et qu’elle doive s’éloigner de ses amis et de l’école. La possibilité qu’elle ait deux maisons – une avec un parent, une avec l’autre – pourrait également l’inquiéter.

Tous les enfants prendront le temps de s’adapter.

Je ne pouvais pas le croire quand mon fils a dit‘ « Je suppose que c’est à cause de moi? »Je lui ai assuré que ce n’était pas le cas et que nous avions des problèmes depuis quelques années, et nous pensions que nous serions tous plus heureux si nous vivions séparément. Il semblait soulagé.
– Garry, 50 ans, père divorcé de quatre enfants adultes

Aider votre enfant à traverser la séparation et le divorce

Expliquer la situation
Cela peut aider si votre enfant comprend pourquoi vous et votre partenaire vous séparez. Une bonne façon de s’attaquer à cela est d’avoir une réunion de famille pour expliquer la séparation à votre enfant.

Votre enfant doit savoir que ce n’est pas de sa faute – c’est une décision d’adulte au sujet de votre relation. Et si vous pouvez expliquer les choses sans blâmer votre enfant, il est moins probable qu’il doive choisir entre vous. Après tout, votre enfant a droit à une relation continue avec vous deux.

Écouter et laisser parler votre enfant
Une fois que vous aurez eu votre mot à dire, votre enfant aura besoin d’une chance d’exprimer ses sentiments. Cela pourrait être lors de votre réunion de famille ou plus tard, quand elle a eu l’occasion de réfléchir.

Parler peut aider votre enfant à faire face aux émotions et aux peurs difficiles. Et lorsque votre enfant est prêt à parler, une écoute active peut vous aider à trouver la meilleure façon de le réconforter.

Si votre enfant a du mal à vous parler de la séparation, elle pourrait peut–être parler à un autre adulte de confiance – peut-être une tante ou un oncle, un ami de la famille, un enseignant ou un conseiller.

Rassurer votre enfant
Certains adolescents peuvent se sentir pris entre leurs parents qui se séparent. D’autres peuvent aussi craindre qu’ils aient besoin de s’occuper de l’un ou des deux de vous ou de leurs frères ou sœurs.

Votre enfant a besoin de votre assurance qu’il n’a pas besoin de s’occuper de quelqu’un d’autre ou d’être responsable de quelqu’un d’autre. Si les membres de la famille ont besoin d’aide, ils l’obtiendront pour eux-mêmes ou de vous et de votre partenaire.

Protéger votre enfant des conflits
Il n’est pas bon pour le bien-être de votre enfant d’être exposé à la négativité ou au conflit entre vous et votre ancien partenaire.

Il est donc préférable d’éviter de parler à votre enfant des difficultés liées à la séparation ou de faire des commentaires négatifs sur votre ancien partenaire. Si vous avez besoin d’évacuer votre frustration, parlez-en à un ami, à un membre de votre famille ou à un thérapeute.

Si vous devez discuter de problèmes avec votre ancien partenaire, prenez un moment lorsque votre enfant n’est pas là, par exemple lorsqu’elle est à l’école ou qu’elle rend visite à ses grands–parents. Il est également utile de savoir comment gérer les conflits avec votre ancien partenaire.

S’en tenir aux routines
S’il est possible pour votre enfant de garder sa routine quotidienne, de rester dans la même maison ou le même quartier, d’aller à la même école et de continuer à faire des choses normales comme le sport, cela facilitera le changement dans votre famille pour lui.

Même si vous et votre enfant ne vivrez plus ensemble à temps plein, vous pouvez toujours rester connecté. Vous pouvez rester intéressé par la vie de votre enfant et continuer à faire les choses spéciales que vous avez toujours faites – par exemple, botter le pied, cuisiner ensemble, regarder votre enfant faire du sport, voir des films ensemble ou faire du shopping.

Signes Que votre enfant a du mal à faire face à la séparation ou au divorce

Pendant l’adolescence, votre enfant subit de nombreux changements sociaux et émotionnels, ainsi que des changements physiques. Si vous et votre partenaire vous séparez, les hauts et les bas de l’adolescence peuvent se mêler aux sentiments de votre enfant au sujet de votre séparation.

Votre enfant peut ne pas dire qu’elle a du mal, mais les signes de problème incluent:

  • changements de comportement, d’humeur ou de personnalité, y compris se mettre en colère, en colère ou en larmes plus que d’habitude
  • ne pas vouloir être avec les membres de la famille et ne pas coopérer avec les routines familiales, s’enfermer dans sa chambre pendant de longues périodes ou passer plus de temps en ligne
  • problèmes à l’école ou avec les travaux scolaires
  • problèmes de sommeil, ou problèmes alimentaires comme la frénésie alimentaire ou la perte d’appétit
  • perdre de l’intérêt pour les activités qu’elle aime habituellement ou avoir des problèmes avec des amis ou des groupes de pairs
  • prendre des risques comme contester les règles de l’école ou ne pas savoir où elle est, et même vol à l’étalage, graffiti, prise de drogue ou consommation excessive d’alcool.

Il peut être difficile de savoir si un comportement difficile est simplement dû au fait que votre enfant est adolescent ou si c’est un signe que votre enfant est aux prises avec la séparation. Cela pourrait être une combinaison des deux. Essayez de ne pas sauter aux conclusions sur la cause du comportement, mais soyez prêt à écouter et à aider.

C’est aussi une très bonne idée d’informer l’école de votre enfant de la séparation ou du divorce. Les enseignants de votre enfant pourraient être en mesure de surveiller les changements dans le comportement de votre enfant, ou il pourrait y avoir des choses qu’ils peuvent faire pour l’aider.

Il y avait des points positifs de tout cela. Je crois que notre enfant a appris de la façon dont nous avons géré les défis de la séparation. Il nous regardait faire des compromis et résoudre des problèmes. Nous sommes restés respectueux et je vois ces compétences en lui maintenant.
– Bill, 45 ans, père divorcé d’un fils

Aide supplémentaire pour les adolescents qui traversent une séparation et un divorce

Parfois, les adolescents peuvent avoir besoin d’aide supplémentaire pour faire face à la séparation de leurs parents. Si le conflit entre les parents a été particulièrement intense, ou est toujours en cours, ou si l’un des parents a été déprimé ou a une maladie mentale, les adolescents pourraient trouver utile de consulter un conseiller.

Vous pouvez voir des conseillers en relations financés par le gouvernement dans des organisations comme Relationships Australia, LifeWorks et Family Relationships en ligne. Votre médecin généraliste peut également orienter votre enfant vers un psychologue ou un conseiller relationnel.

Si vous ou votre enfant avez besoin de parler à quelqu’un de toute urgence, appelez Lifeline au 131 114.

Si votre enfant a besoin de parler à quelqu’un d’autre que vous, il peut appeler un service de counseling téléphonique confidentiel pour les jeunes comme la Ligne d’assistance téléphonique pour enfants (1800 551 800) ou aller à la Ligne d’assistance téléphonique pour enfants.

Les effets de la violence familiale peuvent se poursuivre après la fin d’une relation. La violence familiale peut également commencer ou s’aggraver considérablement lorsque les parents se séparent. La violence familiale de toute nature n’est pas ACCEPTABLE. Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes victime de violence familiale, demandez de l’aide en parlant à un professionnel comme un médecin généraliste ou un conseiller, parlez à la police ou appelez une ligne d’assistance téléphonique.

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