Rencontrez Charpu, la Mégastar de Course de Drones Qui N’A pas Envie de Faire de la Course

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Le désir de faire bouger les machines rapidement a commencé tôt pour Puertolas. Enfant à Nuevos Ministerios, un quartier de Madrid, il démontait toujours les voitures radiocommandées que son père lui avait achetées pour Noël. Il arrachait les roues et les servomoteurs et les soudait dans ses propres engins – comme celui qu’il utilisait pour aller chercher des verres d’eau chez sa mère.  » Elle mettait un verre dessus, puis je le ramenais « , se souvient-il. Au lieu du lycée, Puertolas est allé dans une école d’art où il a étudié l’animation et a passé beaucoup de temps à faire des courts métrages. En 1999, à l’âge de 18 ans, il a trouvé un emploi dans une société de jeux vidéo en Angleterre. Il a utilisé son premier chèque de paie pour acheter un avion électronique et un hélicoptère radiocommandé.

En quelques années, Puertolas avait attiré l’attention de DreamWorks en envoyant à la société un court métrage d’animation qu’il avait réalisé. Cela lui a valu un emploi d’animateur et l’a emmené à San Francisco. Mais même en gravissant les échelons de l’entreprise, il a manqué la geekerie qu’il avait nourrie en piratant des engins RC et en les emportant en Angleterre. Il a donc acheté une coccinelle, un drone électrique à quatre rotors qui tient dans la paume de sa main. Il volait le week-end, après le travail et pendant les pauses déjeuner. Chaque jour, lorsque des collègues entendaient un léger bourdonnement au-dessus de la tête, ils savaient que c’était des Puertolas qui naviguaient dans la coccinelle à travers le bureau.

Puis, en 2014, Puertolas a vu une vidéo postée par un certain Boris B, parmi les premiers pilotes de drones à enregistrer et télécharger des images de ses vols. Boris B a piloté des miniquads, les drones à quatre rotors en forme de H mieux connus sous le nom de quadricoptères. Un appareil photo numérique monté a enregistré le vol afin qu’il puisse éditer et publier les images. Une deuxième caméra diffusait un flux en temps réel sur les lunettes qu’il portait pour qu’il puisse voir où allait son miniquad. C’était comme s’il était à bord — ce que les gens appellent maintenant des courses de drones à la première personne. ”Je me suis dit: « Oh mec, c’est autre chose », dit Puertolas. Il a donc commandé un QAV250, le plus gros des miniquads que Lumenier vend. La dépendance s’est installée. « La vue à la première personne change tout”, dit-il.

« Les gens se sont connectés aux vidéos parce qu’ils avaient l’impression que je faisais des choses que peu de gens faisaient. »

Il l’a pris pour un court vol, tournant brusquement à travers la cime des arbres à l’extérieur de l’appartement que lui et sa petite amie partageaient près de San Francisco. (Ils ont déménagé à Los Angeles l’été dernier.) Il a téléchargé les images de ce premier essai, mais c’est toujours privé sur sa chaîne YouTube Charpu FPV. Contrairement à ses derniers clips, qui racontent des histoires du ciel, celui-ci n’a pas de composition, pas de transitions d’une scène à l’autre. C’est tout simplement Charpu qui gagne ses ailes.

Puertolas a rapidement fusionné son amour retrouvé pour les courses FPV avec son talent de réalisateur. Fin mai 2014, le vol magistral que les coureurs FPV identifient à Charpu a commencé à apparaître dans ses vidéos. « No Time for Blinking », publié ce mois-là, est une super coupe de Charpu qui parcourt agressivement une série de chemins au-dessus des voies ferrées et des routes de terre, slalomant à travers les arbres et naviguant habilement sous le châssis de sa Fiat 500. Un rythme techno retentit en arrière-plan, et le clip se termine par des images d’accidents de drones et d’essuyages qui se sont produits pendant le tournage.

« Je pense que les gens se sont connectés aux vidéos parce qu’ils avaient l’impression que je faisais des choses que peu de gens faisaient”, dit-il. « Les gens m’arrêtent lors d’événements et me disent: « Oh mec, j’ai commencé à cause de ta vidéo.' »

Puertolas attira bientôt l’attention de Lumenier, et la société commença à lui envoyer des moteurs, des hélices, des pièces électroniques et des kits de drones entiers gratuits. ”Notre moyen de marketing numéro un est d’utiliser des pilotes sponsorisés qui pilotent notre équipement, car c’est une chose tellement virale », explique Andy Graber, directeur général et cofondateur de Lumenier.

À l’automne, Puertolas avait perfectionné ses acrobaties aériennes à travers des dizaines de vols et volait régulièrement pour s’amuser avec cinq amis de la région de la Baie. Ils se sont appelés les Propkillas et ont passé du temps à poignarder des monuments abandonnés tels que l’ancien moulin à or et à argent plat américain dans le Nevada, vu dans une vidéo de Charpu de septembre 2014 intitulée « Droit entre les yeux. »Cherchant en ligne plus de gens avec qui voler, il a trouvé un petit groupe à Berkeley, en Californie, appelé les explorateurs FPV, formé plus tôt cette année-là par le président de la DSA, Refsland. En octobre, Puertolas s’est présenté à un rassemblement d’explorateurs avec son QAV250.

 » C’était la première fois que je voyais une plongée suicide ”, dit Refsland. Puertolas avait fait voler son drone à 100 pieds avant de le précipiter vers le sol.  » Quand il est parti à la fin de la journée, les gens ont dit :  » Merde, qu’est-ce qu’on vient de voir? »La semaine suivante, tout le monde est venu avec le même gréement et faisait le même tour. »

Refsland, un homme de 52 ans à lunettes et aux cheveux gris titulaire d’un doctorat en réalité virtuelle, s’était lancé dans la course FPV après l’avoir essayée plus tôt cette année-là. « Il m’a fallu 30 ans et une course de drones pour faire l’expérience de la vraie réalité virtuelle”, dit-il. Après que les Explorateurs ont organisé une course lors d’une conférence à Santa Cruz, en Californie, en avril 2015, il a commencé à imaginer quelque chose de plus grand. Puis les organisateurs de la foire d’État de Californie à Sacramento lui ont demandé de monter une course pour leur événement de juillet. Refsland a tout fait. En deux mois, il a conçu un cours compétitif, inscrit des sponsors sur la liste A du monde des drones et annoncé une bourse de 25 000 prize en prix. Il a envoyé plusieurs courriels à Puertolas, le cajolant à venir.

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