Présentation du podcast Atlas Obscura

Pendant près d’un siècle, un groupe hétéroclite d’animaux a enchanté les lecteurs du monde entier. L’adorable Winnie l’ourson, Porcelet, Tigrou et le reste du gang ont été créés par A.A. Milne, qui s’est inspiré des jouets de son fils. Ces jouets originaux se trouvent aujourd’hui loin du Bois de cent acres, au cœur de la jungle de béton, dans la collection permanente de la Bibliothèque publique de New York.

Le modèle de l’ourson rond et joyeux était un ours en peluche que Milne a acheté au magasin Harrods de Londres et offert à son fils Christopher Robin pour son premier anniversaire, en 1921. La collection de jouets du garçon a grandi pour englober un âne, un porcelet, un kangourou et un tigre.

Milne et son ami, l’illustrateur E.H. Shepard ont commencé à créer une série basée sur ces animaux, et le personnage de Pooh a fait sa première apparition dans un article de journal publié en 1925. Un livre a suivi un an plus tard, et depuis lors, la série a été lue par des millions d’enfants à travers le monde et adaptée d’innombrables fois pour le cinéma et la télévision.

Les jouets avec lesquels tout a commencé sont devenus des célébrités à part entière et ont fait le tour des États-Unis en 1947 avant d’être donnés à la Bibliothèque publique de New York en 1987. Ils ont fait l’objet d’une certaine controverse en 1998 lorsqu’un député britannique a appelé à leur retour en Angleterre, mais la tentative a échoué.

Les cinq poupées – Ourson, Tigrou, Kanga, Bourriquet et Porcelet — vivent dans une vitrine climatisée du Centre pour enfants de la bibliothèque. L’âge et l’affection ont contribué à leur condition attachante et filiforme.

Il est à noter que l’ours exposé ne met pas à nu l’apparence de l’ourson que nous connaissons. Après un premier croquis, Shepard a décidé que Winnie était un peu « trop bourru” et a remplacé l’ours Growler de son fils, un ours tout à fait plus corpulent et amical.

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