Pot et le Mythe de Shen Nung

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Le légendaire empereur chinois Shen Nung

Aux rédacteurs en chef:

Le Dr Jerome Goopman présente une couverture équilibrée et approfondie du passé, du présent et très probablement de l’avenir de la marijuana en tant que médicament. En effet, il devrait être félicité pour ses connaissances, sa sagesse, son manque de parti pris et sa dextérité pédagogique. Mais chaque examen de l’histoire des pouvoirs de guérison de la marijuana devrait recevoir un avertissement, un peu comme celui sur les paquets de cigarettes: « Attention: Shen Nung était une figure mythique — un empereur légendaire et inexistant. En effet, les historiens font remonter le règne d’une Chine plus ou moins unifiée par les empereurs au troisième siècle avant notre ère; par conséquent, 2737 est une date fausse. De plus, l’écriture chinoise n’a été conçue et systématisée qu’entre le XVIIe et le XIe siècle avant notre ère, le papier n’existait qu’il y a deux mille ans, et la pharmacopée — communément appelée Traité de médecine — à laquelle les chroniqueurs attachent souvent la paternité de Shen a été écrite au premier siècle de notre ère par un auteur dont le nom s’est perdu dans les brumes des temps. »

Erich Goode
New York

Jerome Groopman répond:

Je suis reconnaissant au professeur Goode pour sa lettre et j’aurais bénéficié de l’étiquette d’avertissement qu’il suggère. En effet, la littérature scientifique sur la marijuana regorge de références à Shen Nung. Le même scepticisme qui devrait être appliqué aux allégations de laboratoire et cliniques sur le cannabis doit être étendu aux allégations historiques sur la plante dans les cultures anciennes.

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