Porfirio Díaz, un siglo en el exilio

Avant que Porfirio Díaz ne monte à bord de l’Ypiranga, le bateau à vapeur qui devait l’emmener à Vigo, dans le port de Veracruz, le général a dit au revoir à Victoriano Huerta, le commandant de son escorte. Le serrant dans ses bras, il murmura:

– Vous serez convaincu que la seule expérience de bien gouverner le pays est comme moi.

C’était le 31 mai 1911. Ce matin-là, le général qui avait cimenté Moderna Mexico commença son exil. Le dictateur qui dirigeait le Mexique depuis 1877 a passé cinq jours à Veracruz à attendre le navire qui l’emmènerait en Europe. Il a reçu la visite de citoyens, d’hommes politiques locaux et de journalistes qui ont manifesté leur solidarité. Deux semaines plus tard, alors qu’il était en visite à La Corogne, il est tombé sur une manifestation contre lui. « Spawn de tous les maux », a-t-il déclaré sur des affiches entre les mains de syndicalistes.

Un siècle après sa mort, qui a lieu le 2 juillet, la figure de Díaz reste ambivalente. Certains le considèrent comme le meilleur président que le Mexique ait jamais eu et aspirent en privé au retour de sa dépouille du cimetière parisien de Montparnasse. D’autres se souviennent de lui comme d’un tyran aux mains lourdes et du principal méchant de l’histoire nationale.

« Díaz a été renversé par une Révolution qui a réécrit l’histoire pour justifier le soulèvement armé, il a donc dû diaboliser le dictateur”, explique Carlos Tello Díaz, historien qui est également l’arrière-arrière-petit-fils du général. L’auteur publiera le mois prochain Porfirio Díaz, su vida y su tiempo, le premier des trois volumes d’une biographie exhaustive pour comprendre l’armée d’Oaxaca dans son contexte historique. « On a tendance à le juger anachronique avec les valeurs du XXIe siècle, quand il est né et mort au XIXe siècle. »

Mais même certains dirigeants de la Révolution ont été séduits par la figure de Díaz. Le général Álvaro Obregón, président de 1920 à 1924, fut l’un de ses grands admirateurs. Il pensait que son seul péché était de vieillir. Il a été l’un des premiers dirigeants à gérer sans succès le rapatriement des dépouilles.

Díaz a été renversé par une Révolution qui a réécrit l’histoire afin de justifier le soulèvement armé, de sorte qu’il a dû diaboliser le dictateur

Carlos Tello Díaz, historien

Pour les militaires , il y a un débat autour de la figure militaire Diaz, qui, bien qu’il ait mené deux coups d’État, est connu pour son rôle dans le renversement du despotique Antonio López de Santa Anna en 1855. Il se distingue également dans la guerre de réforme qui oppose libéraux et conservateurs. Le triomphe libéral l’a catapulté en politique comme député à l’âge de 38 ans. Son temps dans la Chambre a été bref et immémorial (il n’a prononcé qu’un seul discours à la tribune). Il quitte le Congrès pour retourner sur le champ de bataille et défendre la patrie contre l’invasion française de 1862.

Díaz, un libéral, a arraché la présidence par un coup d’État soutenu par un mouvement anti-réélection contre Benito Juárez et Sebastián Lerdo de Tejada. Son régime était fondé sur le fameux principe de « peu de politique et beaucoup d’administration”. Au cours de ses trois décennies en tant que dirigeant, il a montré un intérêt inhabituel pour la science et a investi dans de nombreuses infrastructures. Le réseau ferroviaire est passé de 460 kilomètres à 19 000 kilomètres, similaire à celui du Royaume-Uni aujourd’hui. Le secteur bancaire est venu dans le pays et a contribué à stabiliser la croissance.

Mexico comptait un peu plus de 200 000 habitants et 4 200 maisons au début du porfiriato. Ses caractéristiques ont ensuite été construites avec la construction de palais emblématiques: la Poste, les Communications (aujourd’hui Musée National) et le Théâtre National (Beaux-Arts). Comme les quartiers français de Reforma, Juárez et Condesa, aujourd’hui l’épicentre de la capitale bohème.

C’était aussi une période où l’opposition était réprimée. L’un des exemples les plus sanglants est l’anéantissement de la rébellion Yaqui. Leur chef a été exécuté et plus de 15 000 Indiens de cette tribu du nord ont été envoyés dans des plantations du sud pour travailler dans des conditions proches de l’esclavage.

Il apprivoisait les pouvoirs, le Congrès était son club d’amis. Il a persécuté ou acheté la presse

Alejandro Rosas, historien

Une autre dette était la politique. L’historien Alejandro Rosas considère que Díaz était le grand maître du PRI qui a régné de 1940 à 1970. Pendant le régime, les vices du système sont nés. « Il a fondé un style autoritaire, de simulation, où les élections ne manquaient jamais. Il apprivoisait les pouvoirs, le Congrès était son club d’amis, persécutait ou achetait la presse. Il y a eu une percée, mais à quel prix? »

Le dictateur vilipendé a commencé à se voir sous un autre jour vers les années quatre-vingt du siècle dernier, lorsque les historiens ont commencé une révision critique du porfiriato. Henry Krauze a été l’un des premiers. En 1987, le gouvernement de Miguel de la Madrid a autorisé une biographie élogieuse éditée par le Fonds d’État pour la Culture économique et parrainée par le Ministère de l’Agriculture.

L’un des plus grands efforts pour revendiquer ce chiffre a eu lieu au cours des six années suivantes en utilisant la télévision comme instrument. C’est l’outil le plus puissant pour le changement culturel au Mexique. Le gouvernement de Carlos Salinas (1988-1994) a accueilli favorablement la production d’El vuelo del águila, une telenovela de plus de 100 épisodes sur la vie de Díaz.

« C’était une ouverture, il y a eu une démocratisation des médias et un événement historique a été placé pour y réfléchir. Cela a ouvert beaucoup de débats publics « , se souvient José Manuel Villalpando, historien qui faisait partie de l’équipe de recherche du projet et qui a trouvé le certificat d’embaumement de Díaz à Paris. Grâce à lui, on sait que le dictateur repose sous son épée avec un drapeau mexicain.

Le magnat de Televisa Emilio Azcárraga Milmo rêvait de diffuser en direct le rapatriement du corps

Le magnat de Televisa Emilio Azcárraga Milmo, fan tenace de Díaz, rêvait de diffuser en direct le rapatriement du corps du dictateur. Il a promu l’idée avec une telle intensité qu’il s’est rendu à Los Pinos pour la proposer au président Ernesto Zedillo en 1994.  » Il l’écouta attentivement, mais ne lui donna aucune réponse. Ce n’était pas le moment de le faire ”, explique Liébano Sáenz, ancien secrétaire du président.

Ce moment n’est pas encore arrivé, bien que la figure de Díaz continue d’envoûter le pouvoir. Le président Felipe Calderón a exploré la possibilité de le rapatrier, mais a jugé regrettable de le faire en 2010, à l’occasion du centenaire du début de la Révolution.

La basilique de la Soledad, à Oaxaca, attend toujours la dépouille du général. La solitude attend la fin de l’exil du dictateur.

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