Malgré le Parasite Contrôlant l’Esprit, Les propriétaires de chats Ne sont pas à risque de Psychose

Les chats sont connus pour être porteurs d’un parasite lié à des symptômes de psychose chez l’homme, et des études antérieures ont suggéré que les enfants qui grandissent avec un animal félin sont plus susceptibles d’avoir des problèmes de santé mentale. Mais maintenant, une nouvelle étude jette un doute sur ce lien, ne trouvant aucun lien entre la propriété d’un chat et un risque accru de psychose.

« Le message pour les propriétaires de chats est clair: Il n’y a aucune preuve que les chats présentent un risque pour la santé mentale des enfants « , a déclaré dans un communiqué l’auteure principale de l’étude, Francesca Solmi, chercheuse à la Division de psychiatrie de l’University College London (UCL).

Certains chercheurs ont émis l’hypothèse que posséder un chat pourrait augmenter le risque de psychose d’une personne, car les chats peuvent être porteurs d’un parasite appelé Toxoplasma gondii. L’infection par ce parasite a été liée au développement de la schizophrénie et à des symptômes de psychose, tels que des hallucinations. Plusieurs études antérieures, y compris des recherches publiées en juin 2015 dans la revue Schizophrenia Research, ont également trouvé un lien entre posséder un chat dans l’enfance et développer une schizophrénie ou d’autres maladies mentales graves.

Cependant, ces études sur le chat étaient limitées car elles étaient petites, n’étaient pas rigoureusement conçues et ne tenaient pas correctement compte des facteurs pouvant affecter le lien, ont déclaré les chercheurs de l’UCL.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont analysé les informations de près de 5 000 enfants nés en Angleterre en 1991 et 1992, et les ont suivis jusqu’à l’âge de 18 ans. Les chercheurs ont examiné si les mères des enfants possédaient un chat pendant leur grossesse et si la famille possédait un chat lorsque les enfants avaient 4 et 10 ans.

Les chercheurs ont également interrogé les enfants âgés de 13 et 18 ans, afin d’évaluer s’ils avaient présenté des symptômes de psychose, notamment des délires, des hallucinations et des pensées intrusives.

Dans l’ensemble, il n’y avait aucun lien entre la propriété du chat et les symptômes de psychose à l’âge de 13 et 18 ans.

Initialement, les chercheurs ont trouvé un lien entre la propriété d’un chat à l’âge de 4 et 10 ans et les symptômes de psychose à l’âge de 13 ans, mais ce lien a disparu lorsque les chercheurs ont pris en compte d’autres facteurs pouvant influencer les résultats, tels que la classe sociale de la famille, le nombre de fois que la famille a déménagé avant l’âge de 4 ans et l’âge des parents de l’enfant.

« Des études antérieures faisant état de liens entre la propriété d’un chat et la psychose n’ont tout simplement pas réussi à contrôler adéquatement les autres explications possibles » du lien, a déclaré Solmi.

Une autre force de la nouvelle étude est qu’elle a suivi les participants dans le temps, alors que certaines études précédentes ont demandé aux adultes de réfléchir aux détails de leur enfance. Cette dernière méthode est un moyen moins fiable de collecter des données, car les gens peuvent ne pas se souvenir avec précision de ces détails, ont déclaré les chercheurs.

La nouvelle étude n’a pas mesuré directement T. exposition aux gondii, mais les chercheurs disent que leurs résultats suggèrent que si le parasite cause des problèmes psychiatriques, leur étude suggère que la propriété du chat n’augmente pas significativement le risque d’exposition au parasite.

Pourtant, les chercheurs affirment qu’il existe de bonnes preuves que l’exposition à ce parasite pendant la grossesse peut causer de graves malformations congénitales ou d’autres problèmes de santé. Pour cette raison, les femmes enceintes devraient suivre la recommandation de santé publique pour éviter de changer de litière pour chat (car le parasite peut être présent dans les excréments de chat), ont déclaré les chercheurs.

L’étude est publiée en ligne aujourd’hui (Fév. 22) dans la revue Psychological Medicine.

Article original sur la science vivante.

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