Lois Mailou Jones (1905-1998)

Artiste visuelle Lois Mailou Jones est née en 1905 à Boston, Massachusetts, de Thomas Vreeland et Carolyn Dorinda Jones. Son père était surintendant d’un immeuble et est devenu plus tard avocat, sa mère était cosmétologue. Très tôt dans sa vie, Jones manifeste une passion pour le dessin, et ses parents encouragent cet intérêt en l’inscrivant à la High School of Practical Arts de Boston où elle se spécialise en art. En 1927, Jones est diplômée avec mention du Musée des Beaux-Arts de Boston et a poursuivi ses études à la Boston Normal School of Arts et à la Designers Art School de Boston.

Un an plus tard, Jones a formé et présidé le département d’art du Palmer Memorial Institute, une école préparatoire entièrement noire en Caroline du Nord. En 1928, elle accepte un poste à l’Université Howard à Washington, D.C. où ses cours d’art contribuent à façonner la carrière des artistes notables Elizabeth Catlett et Starmanda Bullock. Jones a simultanément poursuivi la peinture, en utilisant son environnement immédiat comme source d »inspiration pour ”Victime de la foule, » ”Le joueur de Banjo, » et « Concierge. »

La carrière formelle de Jones en tant que peintre a commencé sur l’île de Martha’s Vineyard lorsqu’elle a rencontré le sculpteur Meta Warrick Fuller, qui a inspiré l’une de ses premières peintures, ”The Ascent of Ethiopia », un hommage à l’Afrique et à la Renaissance de Harlem. Plus tard, Fuller persuada Jones d’émigrer en France où elle serait pleinement appréciée en tant qu’artiste. En 1937, Jones prend une année sabbatique à l’Université Howard pour étudier à l’Académie Julian à Paris.

Vivant à l’étranger, de nombreuses œuvres de Jones ont été inspirées par les jardins du Luxembourg, les boulevards, les galeries d’art et les cafés de Paris. Sa peinture parisienne la plus célèbre, « Les Fétiches”, était une représentation de masques africains. Une grande partie de l’art de Jones reflète ses voyages d’été à Martha’s Vineyard et ses voyages en Afrique et en Haïti. Jones, cependant, attribue à France la liberté et la stabilité dont elle avait besoin pour s’épanouir en tant qu’artiste.

Après sa retraite de l’Université Howard en 1977, Jones continue d’exposer, de peindre et de voyager. Tout au long de sa carrière de sept décennies, elle a reçu de nombreux honneurs et prix prestigieux, dont un de la Fondation Harmon et de la Galerie d’art Corcoran.

Lois Mailou Jones, artiste la plus ancienne de la Renaissance de Harlem, est décédée à l’âge de 98 ans à Washington, D.C.

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