Le Royaume-Uni 's 11 milliards de recettes annuelles sont un cauchemar environnemental

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Où jeter un reçu de caisse: dans la poubelle ou la corbeille? Ce n’est pas une question piège. La grande majorité des reçus sont imprimés sur du papier dit thermique, qui n’est tout simplement pas recyclable, tout comme la plupart des tasses à café jetables, pots de yaourt et autres emballages qui ressemblent à du papier mais doivent être mis en décharge.

Chaque année, les détaillants britanniques distribuent environ 11,2 milliards de recettes, ce qui coûte au moins 32 millions de livres sterling. Même si vous n’avez pas besoin d’un reçu, il y a de fortes chances qu’il soit imprimé de toute façon et passe à la poubelle. L’ensemble du processus peut être inutile.

Les reçus en papier thermique sont les plus brillants, qui sont assez standard à la fois dans les supermarchés et les petits magasins. Le problème: le papier thermique est recouvert d’une substance appelée bisphénol A (BPA), ou son substitut moins connu mais également nocif BPS; les deux réagissent à la chaleur d’une tête d’imprimante pour produire les chiffres et les lettres sur le papier. Si vous grattez un reçu et laissez une marque sombre, il contient du BPA et du BPS.

Le BPA et le BPS ont tous deux été interdits dans d’autres produits en plastique, tels que les gobelets et les bouteilles d’eau, car ils sont nocifs lorsqu’ils sont ingérés en grandes quantités. Entre autres choses, ils peuvent perturber l’équilibre hormonal dans le corps, provoquant l’infertilité et d’autres problèmes. La recherche suggère que les deux substances persistent dans le corps pendant des mois, ce qui signifie que de simples traces peuvent s’accumuler et faire beaucoup de mal. Ils peuvent être absorbés par la peau, donc pour éviter les effets nocifs sur la santé, vous devez utiliser des gants lorsque vous manipulez des produits BPA et BPS ou au moins vous frotter vigoureusement les mains. Et, bien sûr, le papier thermique ne peut pas être recyclé.

Une étude menée auprès d’entreprises de l’UE a révélé qu’au moins la moitié d’entre elles utilisent du papier thermique. La recherche a un impact; certains détaillants ont commencé à introduire des reçus sans BPA et sans BPS, en utilisant du papier recyclé certifié par la Royal Society of Conservation. ”Les reçus papier inutiles sont à la fois insoutenables et omniprésents: un perdant-perdant », explique Mike Childs des Amis de la Terre, un groupe de pression environnemental.

De plus, la majorité des reçus en papier thermique ne peuvent pas être recyclés, car ils finiraient par libérer plus de BPA dans l’air. Les directives conseillent aux consommateurs de mettre les reçus à la poubelle plutôt que d’essayer de les recycler.

Bien qu’il n’y ait pas beaucoup de données pour le Royaume-Uni, les reçus papier qui finissent à la poubelle généreraient jusqu’à 1,5 milliard de livres de déchets par an.

Selon le British Retail Consortium, seulement 22 % des transactions ont lieu en espèces. Mais en espèces ou par cartes, les entreprises sont généralement obligées de fournir une preuve d’achat aux consommateurs. L’alternative serait d’opter pour un reçu numérique, mais cela met de nombreux clients mal à l’aise, car cela implique généralement de donner au magasin votre adresse e-mail ou votre numéro de téléphone. Alors, quelles sont les alternatives?

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Une option, bien sûr, est d’utiliser une application comme Apple Pay, Google Pay ou Samsung Pay sur votre smartphone pour magasiner – à condition qu’elle soit dans un magasin qui accepte les paiements sans contact et que vous dépensiez moins de 30 £. Un robinet, et vous obtenez une confirmation numérique de votre achat. Dans toutes les autres situations, les détaillants peuvent utiliser des solutions de plug-in telles que Flux.

« Il y a un appétit pour créer une expérience d’achat sans papier, mais il y a une tension quand il s’agit de ne pas avoir d’impact sur l’expérience client”, explique Véronique Barbossa, cofondatrice de Flux qui, comme plusieurs de ses collègues, travaillait à la banque numérique Revolut. Flux est intégré à d’autres applications – des startups fintech comme Monzo et des banques traditionnelles comme Barclays – et crée un enregistrement détaillé des transactions d’un utilisateur. Certains détaillants utilisent Flux dans leurs propres applications, qui récompensent également les clients avec des points de fidélité et d’autres avantages.

Flux n’est pas seul. De nombreuses autres entreprises adhèrent également à la tendance des reçus électroniques, de grands détaillants comme Argos et Urban Outfitters offrant aux clients la possibilité de leur envoyer un reçu par courriel à la caisse. Des startups telles que Transaction Tree et Yreceipts fournissent également des reçus numériques, en partenariat avec de grands détaillants tels que Topshop. Et de nombreuses compagnies de taxi aux États-Unis vous enverront un reçu numérique après avoir payé par carte.

Barbossa dit qu’elle voit « une poussée massive, poussée par les gens, pour que les entreprises soient plus durables”, et encourage les clients à parler directement aux détaillants qui impriment des millions de reçus chaque jour. « Les reçus papier ne sont pas recyclables, consomment du pétrole, des arbres et de l’eau, et ils ne correspondent pas au mode de vie numérique que nous avons actuellement. »

Les reçus en papier thermique sont-ils la prochaine paille en plastique? Après tout, une campagne populaire sur un problème environnemental relativement faible a contribué à renverser la tendance contre les pailles en plastique. Même si certains ont dit que l’accent mis sur les pailles en plastique était étroit, cela a montré comment changer les attitudes peut changer radicalement des habitudes qui étaient autrefois considérées comme immuables.

Mais Flux et d’autres entreprises à elles seules ne débarrasseront pas le monde des reçus papier, et Childs dit qu’il faut déployer toutes sortes d’efforts pour s’y attaquer efficacement.  » L’accent doit être mis sur les gouvernements pour légiférer. Ce que les individus peuvent faire de leur propre chef, c’est une goutte d’eau dans l’océan par rapport à l’ampleur du changement nécessaire. »

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