L’Achat de Marche

Dans l’histoire de Lenape, il y a l’histoire de « l’Achat de Marche” qui a eu lieu en 1737. William Penn avait toujours traité équitablement avec les Lenapes, mais après son retour en Angleterre, ses fils et d’autres agents ont commencé à vendre des terres pour payer leurs créanciers, et ce sont des terres qui appartenaient toujours aux Lenapes.

Afin de convaincre les Lenapes de se séparer de la terre, les Penns ont faussement représenté un vieux projet d’acte incomplet et non signé comme contrat légal. Ils ont dit aux Lenapes que leurs ancêtres, une cinquantaine d’années auparavant, avaient signé ce document qui stipulait que la terre à céder aux Penns était autant que possible couverte en une journée et demie de marche.

Croyant que leurs ancêtres avaient conclu un tel accord, les dirigeants Lenapes ont accepté de laisser les Penns quitter cette zone. Ils pensaient que les blancs feraient une promenade tranquille sur un chemin indien le long de la rivière Delaware. Au lieu de cela, les Penns ont engagé trois des coureurs les plus rapides et ont dégagé un chemin droit. Un seul des « marcheurs » a pu terminer la ”marche », mais il a parcouru cinquante-cinq kilomètres.

Et ainsi, au moyen d’un faux acte et de l’utilisation de coureurs, les Penns ont acquis 1200 miles carrés de terres Lenape en Pennsylvanie, une superficie à peu près de la taille du Rhode Island! Les Lenapes se plaignaient de la façon dont la « marche” avait été faite. Le chef des Lenapes, Lappawinsoe, a exprimé la frustration et l’insatisfaction des Lenapes lorsqu’il a déclaré:

aurait dû marcher le long de la rivière Delaware ou du prochain chemin indien qui y mène… aurait dû marcher pendant quelques Kilomètres, puis s’être assis et enfoncer une pipe, et de temps en temps avoir tiré sur un Écureuil, et n’avoir pas continué la Course, Courir toute la journée.

Néanmoins, les Lenapes se sentaient honorés de remplir ce qu’ils pensaient que leurs ancêtres avaient accepté, et ont donc commencé leur mouvement vers l’ouest. Les Lenapes ont été donnés place après place. Chaque fois, il a été promis par le gouvernement que ce serait leur maison permanente, pour ensuite devoir déménager à nouveau. Leur périple, qui a duré 130 ans, les a finalement amenés dans ce qu’on appelait le territoire indien, aujourd’hui l’Oklahoma.

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