Chutes de Brandywine

Chutes de Brandywine

© Steve Paddon

Les chutes de Brandywine sont Parmi les attractions les plus populaires de Parc national de la vallée de Cuyahoga

Histoire géologique et naturelle

Sculptées par le ruisseau Brandywine, les chutes de 60 pieds démontrent les caractéristiques géologiques classiques des cascades. Une couche de roche dure coiffe la cascade, protégeant des couches de roche plus douces en dessous. Dans ce cas, la couche supérieure est en grès de Berea. Les couches les plus douces comprennent les schistes de Bedford et de Cleveland, des roches tendres formées de boue trouvée au fond de la mer qui couvraient cette région il y a 350 à 400 millions d’années. Le schiste est finement déchiqueté, donnant à l’eau une apparence de voile de mariée lorsqu’elle descend en cascade dans les chutes.

Une combinaison de promenade et de marches vous amène dans la gorge de la cascade et vous permet de voir la cascade de front (une option de promenade sans escalier est également disponible). La promenade offre également un aperçu du grès de Berea. Une inspection minutieuse révélera les grains de sable individuels qui se sont accumulés dans une mer il y a 320 millions d’années. Le grès de Berea est un grès de haute qualité que l’on trouve couramment dans cette région, à la fois dans la nature et comme matériau de construction utilisé dans les bâtiments et les écluses de canaux.

L’humidité de la gorge est évidente lorsque vous marchez le long de la promenade. L’humidité invite la mousse à pousser sur le grès et la pruche de l’Est, un type d’arbre à feuilles persistantes, à pousser le long de la gorge. Les pruches contrastent avec les érables rouges abondants de la région, qui s’embrasent de couleur à l’automne.

Histoire culturelle

Les premiers colons de la vallée ont vu les chutes, non seulement comme un objet de beauté, mais comme quelque chose à utiliser pour son énergie hydraulique. En 1814, George Wallace construit une scierie au sommet des chutes. Des moulins à grain et à laine ont suivi. Le village de Brandywine s’est développé autour des moulins et est devenu l’une des premières communautés à émerger dans la vallée de Cuyahoga. Une grande partie du village a maintenant disparu, perdue à cause de la construction de l’Interstate 271 à proximité. Cependant, la maison James Wallace, construite par le fils de George, reste et est un lit & petit déjeuner, l’auberge à Brandywine Falls.

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