Aretha Franklin Obtient Enfin le Crédit pour le terme Qu’Elle a popularisé

Le décès d’Aretha Franklin plus tôt ce mois-ci a déclenché une célébration continue de ses contributions profondes et durables à la musique populaire américaine. Bien que l’étendue de l’œuvre de sa vie soit énorme, une chanson plus que toute autre symbolise son impact culturel: « Respect”, le succès de la Reine de la Soul de 1967.

En retravaillant les paroles et la structure de la version originale d’Otis Redding, Franklin a transformé la chanson en un hymne durable, sa demande directe d’”un peu de respect » résonnant à la fois comme une déclaration puissante d’autonomisation féministe et un cri de cœur des droits civiques. Moins remarquée, cependant, est l’influence que la chanson a eu sur la langue anglaise.

Bien que Franklin n’ait jamais reçu de crédit d’écriture, les changements qu’elle a apportés aux paroles de Redding (élaborés avec ses sœurs et les chanteuses de soutien Erma et Carolyn) ont bouleversé la chanson. Alors que Redding incarnait un homme fatigué et travailleur demandant le respect d’être le soutien de famille, Franklin a inversé le scénario, la femme exigeant la reconnaissance qu’elle mérite de son homme, énonçant son pouvoir.

Comment « Respect » a illustré la capacité étrange d’Aretha Franklin à façonner son propre travail et son image

La transformation lyrique la plus célèbre survient vers la fin de la chanson, lorsque Franklin énonce son message en termes clairs: « R-E-S-P-E-C-T, découvrez ce que cela signifie pour moi. » Elle épelle à nouveau le mot, en ajoutant l’ad-lib, « prends soin de toi, TCB”, avec « TCB” son raccourci pour « prendre soin des affaires. »Puis Erma et Carolyn enchaînent avec le refrain à tir rapide, « Sock it to me, sock it to me, sock it to me, sock it to me …”

« Sock it to me”, comme je l’ai exploré dans une chronique du Wall Street Journal en 2015, a servi d’exhortation générale en argot afro-américain et s’est frayé un chemin dans le bagout des djs de radio avant qu’Aretha et ses sœurs en fassent un slogan national en 1967. Lorsque la fille du producteur de télévision George Schlatter a chanté le refrain dans la voiture familiale, Schlatter a eu l’idée d’incorporer « sock it to me” dans son nouveau spectacle, Rowan &Le rire de Martin. Alors que Judy Carne est devenue la fille de sock-it-to-me de Laugh-In, même les invités de l’émission se sont mis à l’acte en répétant la phrase, la plus célèbre étant Richard Nixon deux mois avant son élection à la présidence en 1968.

Mais plus tôt dans « Respect », dans le troisième verset, était une contribution linguistique encore plus significative. Voici comment Otis Redding a chanté le couplet:

Hey petite fille, tu es tellement plus douce que le miel / Et je vais te donner tout mon argent / Mais tout ce que je demande, hey, c’est un peu de respect quand je rentre à la maison.

Franklin tourne la table dans sa version:

Je suis sur le point de te donner tout mon argent / Et tout ce que je demande en retour, chérie / C’est de me donner mes propers quand tu rentreras chez toi.

Alors que beaucoup ont mal interprété le mot comme « profits”, Franklin chantait certainement « propers”, comme dans  » respect approprié. »Lorsque William Safire lui a posé des questions à ce sujet en 2002 pour sa chronique « On Language” du New York Times, Franklin l’a décomposée pour le mot maven: « Je dis « propers ». Je l’ai eu de la rue de Detroit. C’était l’argot de rue courant dans les années 1960. « Mes soutiens » signifie « respect mutuel » — ce que vous savez est juste.”

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Ou était-ce, peut-être, un peu plus que cela? Dans une interview de 60 minutes en 1990, Ed Bradley a essayé de faire ressortir la reine de la Soul sur les nuances sexuelles de cette ligne, et de la chanson en général. « Posez-lui une question directe sur la sexualité lancinante de ”Respect », sa chanson phare, et Aretha est choquée », a expliqué Bradley en voix off. « Demandez-lui ce que l’on entend par « Donnez-moi mes propers quand je rentre à la maison » ou la phrase qu’elle a inventée, « chaussez-la-moi », et cette dame de l’église qu’elle a été élevée semble fermer ces grandes portes en bois contre de telles questions indiscrètes. »

Dans l’interview, Franklin ferme effectivement les portes. Quand Bradley lui dit qu’il entend « un sentiment sexuel” dans « donne-moi mes propers », elle le regarde fixement en disant: « Mmm-hmm, c’est ce que ça fait pour toi. »

Safire, elle aussi, a essayé de soulever ce point lorsqu’il lui a parlé en 2002 lors d’une pause de sa tournée de concerts. Il avait trouvé des preuves historiques – très loin de l’argot de la rue de Detroit des années 60 — pour étayer l’idée que les propers avaient une signification sexuelle. Dans le livre de 1909 Passing English of the Victorian Era, J. Redding Ware a inclus une entrée cryptique pour le mot:

Propers (Classe basse). Sens refusé – mais bien compris par les classes coster. Érotique.

Le lexicographe d’argot britannique Jonathon Green, dans son Dictionnaire d’argot de Green, suppose que Ware faisait allusion à une signification de « rapports sexuels », et que le terme était peut-être une forme abrégée de « a proper seeing-to. »

Safire avait trouvé cette friandise victorienne après qu’un de ses lecteurs l’eut informé que « donnez-moi mes propers » représentait un plaidoyer « pour l’adoration et l’attention de nature sexuelle. »Mais tout comme elle l’a fait sur 60 Minutes, Franklin a rejeté cette suggestion en disant à Safire: « Les personnes qui disent que cela a une connotation sexuelle ne pouvaient pas être plus éloignées de la vérité. »

Indépendamment du fait que ”propers » dissimule quelque chose de moins que correct, le mot a eu un impact durable sur le lexique, en particulier lorsqu’il a été raccourci à une seule syllabe: « props. »La version coupée est apparue en version imprimée dès 1990, dans un profil du Chicago Tribune de la rappeuse Roxanne Shante. ”J’ai été l’une des premières rappeuses, mais j’ai toujours eu mes accessoires », a déclaré Shante, expliquant: « Cela signifie que j’ai du respect. »

Au cours des années 90, « props » a explosé en popularité grâce à son utilisation généralisée dans le hip-hop (souvent intensifiée sous le nom de ”mad props »). Et en 2007, « props » est finalement entré dans l’Oxford English Dictionary, défini comme « respect dû; approbation, compliments, estime. »

Au départ, l’OED n’a pas donné d’accessoires à Franklin pour son rôle dans l’origine du mot. En ma qualité de consultant informel du dictionnaire, j’ai suggéré aux éditeurs de noter les racines des « props” dans les « props” d’Aretha. (Matt Kohl, anciennement technologue en langues à Oxford University Press, a fait une suggestion similaire dans un article de 2013 pour le blog Oxford Dictionaries.) Alors qu’une entrée révisée a été rédigée en 2008 avec le sens approprié de « propers”, la ligne de « Respect” n’a pas été incluse dans la mise à jour en ligne de l’OED — la première citation donnée pour le mot datait de 1971.

Après la nouvelle de la mort de Franklin, j’ai consulté les rédacteurs de l’OED pour voir ce qu’était l’histoire avec le manque apparent de respect pour « Respect. »Je me suis dit que le fait que la ligne ”propers » soit un ajout à l’original pouvait poser problème, car elle n’apparaissait peut-être pas dans une transcription ”officielle » des paroles pouvant être consultée par les éditeurs. Ou la mésentente de longue date des « propers » en tant que ”profits » aurait-elle injecté une certaine ambiguïté dans l’interprétation?

La transcription audio, en particulier à partir de chansons, a posé un défi permanent à l’OED, qui a préféré l’autorité des sources écrites depuis que les éditeurs et les lecteurs bénévoles ont d’abord travaillé à recueillir des preuves de l’utilisation des mots au 19ème siècle. Dans une chronique « On Language” de 2010, j’ai parlé d’un cas exceptionnel, où l’OED a accepté une utilisation précoce de l’expression « rock the mic” d’un enregistrement de 1978 d’un concert de rap de Grandmaster Flash et des Quatre M.C.s, malgré l’absence d’une transcription définitive.

Cette fois-ci, il s’avère que l’erreur humaine était à blâmer. Katherine Martin, responsable des dictionnaires américains à Oxford University Press, m’a dit que même si la rédaction de l’OED avait été informée de l’utilisation de « propers” dans « Respect”, « en raison d’un oubli, il n’a pas été ajouté à l’époque. » Mais il y a de bonnes nouvelles. ”Nous avons par la suite examiné la façon dont OED cite, cite et date les paroles des chansons, et récemment créé une nouvelle politique pour les transcriptions audio de ce type », explique Martin. « Nous allons maintenant ajouter la citation de 1967 dans une prochaine mise à jour du dictionnaire. » Aretha aura enfin ses propers.

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