El misterioso «monstruo de Tully» de 300 millones de años puede no ser la criatura que los científicos pensaron que era

  • Tullimonstrum, también conocido como el monstruo de Tully, vivió hace 300 millones de años
  • Ha desconcertado a los científicos desde que se descubrieron los fósiles por primera vez hace 60 años
  • Un descubrimiento de cartílago rígido de 2016 clasificado a Tully como un vertebrado depredador
  • Ahora los investigadores del University College Cork creen que un vertebrado

El misterioso monstruo Tully no es probable que haya sido un vertebrado, a pesar de su duro cartílago surcado por la espalda, científicos claim, después de descubrir elementos inusuales dentro de sus ojos fosilizados.

Tullimonstrum, también conocido como el monstruo Tully, que vivió hace 300 millones de años, ha desconcertado a los científicos desde que los fósiles se descubrieron por primera vez hace 60 años.

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Un descubrimiento anterior en 2016 descubrió que Tully tenía una varilla de cartílago rígida que sostenía su cuerpo y sus branquias, lo que sugiere que las criaturas eran vertebrados depredadores, similares a algunos peces primitivos.

La Tullimonstrum fue descubierta por primera vez en la década de 1950 por un coleccionista de fósiles llamado Francis Tully cuando se encontraron los primeros fósiles en los lechos fósiles de Mazon Creek en el centro de Illinois

Pero ahora investigadores del University College Cork creen que este no fue el caso después de estudiar los productos químicos presentes en los ojos del animal.

¿QUÉ ERA EL MONSTRUO TULLY?

El Tullimonstrum fue descubierto por primera vez en la década de 1950 por un coleccionista de fósiles llamado Francis Tully cuando los primeros fósiles se encontraron en los lechos fósiles de Mazon Creek en el centro de Illinois.

Se cree que el Monstruo Tully, o gregarium Tullimonstrum, era una criatura marina de cuerpo blando que vivía en aguas costeras fangosas en lo que hoy es Illinois.

Habrían crecido hasta tener alrededor de un pie de largo (10 cm) con un cuerpo segmentado delgado.

Sus ojos se sentaban en cada extremo de una larga barra rígida en la parte superior de su cabeza y tenía una aleta caudal.

Extrañamente tenía mandíbulas al final de una larga probóscide, lo que sugiere que tal vez comía comida escondida en lo profundo del limo del estuario o dentro de recovecos y grietas rocosas.

Dentro de su cuerpo tenía una varilla rígida de cartílago, conocida como notocordio, que ayudaba a darle estructura.

Usando un acelerador de partículas para determinar las proporciones de elementos en los ojos de los vertebrados e invertebrados de hoy en día, pudieron hacer una comparación con la antigua Tullimonstrum.

Descubrieron que una proporción de zinc a cobre en los melanosomas de los ojos era más similar a la de los invertebrados modernos que a la de los vertebrados.

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Al bombardear muestras con ráfagas de radiación, los científicos pudieron «excitar» los elementos dentro de ellos; en este estado, cada elemento libera una radiografía distintiva que les permite determinar qué elementos componen los ojos.

El Dr. Chris Rogers, Investigador Postdoctoral en Paleobiología, University College Cork, que dirigió el estudio, escribió en The Conversation: ‘La química de los ojos de Tully y la relación entre zinc y cobre era más similar a la de los invertebrados que a la de los vertebrados.

‘ Esto sugiere que el animal puede no haber sido un vertebrado, lo que contradice los esfuerzos anteriores para clasificarlo.’

El equipo de investigación también encontró que los ojos del fósil contenían un tipo de cobre diferente al de los invertebrados modernos que estudiaron, por lo que no pudieron clasificarlo como ninguno de los dos.

Los científicos creían previamente que el Monstruo Tully (los fósiles mostrados arriba) debía haber sido un vertebrado, debido a los pigmentos que descubrieron en sus ojos. Los pigmentos melanosómicos se encontraron en formas esféricas y alargadas, o salchichas y albóndigas (en la imagen inferior derecha), que solo se encuentran en vertebrados. Esto se ha discutido desde entonces
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Se puede ver el fósil de Tullimonstrum, una sección transversal del animal. Habrían crecido hasta tener alrededor de un pie de largo (10 cm) con un cuerpo segmentado delgado

El Dr. Rogers agregó: «Aunque nuestro trabajo agrega peso a la idea de que Tully no es un vertebrado, tampoco lo identifica claramente como un invertebrado.

‘¿a Dónde vamos desde aquí? Un análisis más amplio de la química de los melanosomas y otros pigmentos en los ojos de una gama más amplia de invertebrados sería un buen paso siguiente.

¿QUÉ SON LOS VERTEBRADOS?

Un vertebrado es un animal con un hueso dorsal o una médula espinal cubierta de cartílago.

El término proviene de la palabra vértebras, los huesos que componen la columna vertebral.

Los animales que no tienen columna vertebral o médula espinal cubierta de cartílago se denominan invertebrados.

Los vertebrados incluyen aves, peces, anfibios, reptiles y mamíferos.

‘ Esto puede ayudar a reducir aún más el grupo de animales al que pertenece Tully.’

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Un acelerador de partículas utilizado, llamado fuente de luz de radiación sincrotrón, se encuentra en la Universidad de Stanford en California, donde se llevó a cabo la investigación.

La investigación anterior llevada a cabo por la profesora de geología de la Universidad de Leicester, Sarah Gabbott, en 2016, también estudió los ojos de Tully, pero llegó a una conclusión diferente.

Observando los melanosomas, los investigadores concluyeron que el animal era un vertebrado, ya que los melanosomas se presentaban en formas esféricas y alargadas, «como albóndigas y salchichas microscópicas».

El Dr. Gabbot dijo: «Solo los vertebrados tienen dos formas diferentes de melanosoma, lo que significa que esta es la primera evidencia inequívoca de que Tullimonstrum es un miembro del mismo grupo de animales que nosotros, los vertebrados.»

La investigación más reciente: Espectroscopia de absorción de rayos X sincrotrón de melanosomas en vertebrados y cefalópodos: implicaciones para la afinidad de Tullimonstrum por Christopher S. Rogers, Timothy I. Astrop, Samuel M. Webb, Shosuke Wak, Kazumasa Wakamatsu y Maria E. McNamara, fue publicado por la Royal Society.

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Con un extraño cuerpo en forma de tubo, ojos en tallos y una larga boca en forma de tronco, el Monstruo Tully (impresión de artista en la foto) ha desconcertado a los científicos durante décadas

EL MONSTRUO DE TULLY Y SU COLUMNA VERTEBRAL

En 2016, los expertos dijeron que el Monstruo de Tully era probablemente un vertebrado depredador relacionado con los candelabros.

Los paleontólogos de la Universidad de Yale mostraron que la criatura tenía una varilla rígida de cartílago que sostenía su cuerpo y sus branquias. Esto significa que era un vertebrado depredador, similar a los peces primitivos.

El Dr. Nick Johnson, experto en lamprea marina del Servicio Geológico de los Estados Unidos, demuestra la cresta de tejido, llamada cuerda, a lo largo de la parte posterior de una lamprea marina masculina madura

Victoria McCoy, una el paleontólogo que llevó a cabo la investigación en Yale Univesity, ahora con sede en la Universidad de Leicester, analizó la morfología y la preservación del animal.

Utilizando poderosas técnicas analíticas, como el mapeo elemental sincrotrón, que ilumina las características físicas mediante el mapeo de la química del fósil, fue capaz de desentrañar sus características.

Su equipo descubrió que el animal tenía una médula espinal rudimentaria, conocida como notocordio, y branquias, que no habían sido identificadas previamente en los fósiles.

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