Remembering Nixonland: How the Modern Republican Party Was Born in Orange County

Bei den Zwischenwahlen 2018 passierte etwas, was nur ein paar Jahrzehnte zuvor undenkbar gewesen wäre: Alle Kongresssitze von Orange County gingen an Demokraten.Während dies für jüngere Wähler, die in der immer vielfältigeren Region Orange County erwachsen wurden, nicht überraschend gewesen sein mag, war die Halbzeit 2018 für ältere Wähler geradezu historisch.Dies liegt daran, dass Orange County in der zweiten Hälfte des 20.Jahrhunderts ein sehr konservativer Ort war — Heimat von Richard Nixon und der rechten John Birch Society – ein Ort, der national als Brutstätte ultrakonservativer Überzeugungen und Politiker bekannt ist.

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Diese seltsame Geschichte wäre nur für Einheimische von Interesse, wenn nicht hier, im sonnigen OC, die Republikanische Partei ihren Rechtsruck vom gemäßigten Republikanismus von Dwight Eisenhower zum endgültigen Sieg und zur Übernahme einer weitaus konservativeren Sorte begann — ein Trend, der lokal seinen Lauf genommen hat, aber national geworden ist.In ihrem Buch Suburban Warriors: The Origins of the New American Right zeichnet die Harvard-Historikerin Lisa McGirr dieses wichtige Stück lokaler (und letztlich nationaler) Geschichte auf. Ihr Buch bietet tiefe Einblicke, die es wert sind, in diesen volatilen Zeiten nachgedacht zu werden.“Dieses Buch ist eine Geschichte der konservativen Bewegung, die Orange County als Linse benutzt, um die sozialen Grundlagen und ideologischen Gewässer einer der tiefgreifendsten Transformationen der US-Politik des 20.Jahrhunderts zu erforschen“, schreibt McGirr.

Fruchtbarer Boden für Konservatismus

Rechte Politik war in Orange County eigentlich nicht neu. In den 1920er Jahren gab es einen aktiven Ku Klux Klan in Anaheim, Fullerton, La Habra und Brea.Die lokalen Rancher-Eliten, die in der ersten Hälfte des 20.Jahrhunderts so ziemlich alles leiteten, waren im Großen und Ganzen ein konservativer Haufen.Damals, als OC größtenteils landwirtschaftlich geprägt war, „verbündeten sich die Associated Farmers of California und das California Farm Bureau, die von südkalifornischen Mitgliedern dominiert wurden, mit reaktionären und konservativen Politikern der Republikanischen Partei und förderten ein überzeugtes konservatives Ethos“, insbesondere wenn es um staatliche Vorschriften und Arbeitsfragen ging.Im Jahr 1946 wurde der Orange Countian Richard Nixon (aus Yorba Linda) auf einer starken „antikommunistischen“ Plattform in den Kongress gewählt. Nixon stieg auf nationale Bekanntheit während der McCarthy „Red Scare“ Ära als unverfrorener Rot-Baiter. Dies würde die Dinge vorwegnehmen.

Kongressabgeordneter Richard Nixon untersucht „Kommunisten.“

Wie der Kalte Krieg die lokale Landschaft veränderte

Es ist schwierig, die Auswirkungen des Kalten Krieges und seines nahen Verwandten, des militärisch-industriellen Komplexes, auf die Landschaft und Politik von Orange County zu überschätzen.

Bis 1950, die US-. das Militär hatte eine große Präsenz in Orange County, wie die Santa Ana Army Air Base, ein Munitionsdepot der Marine in Seal Beach, die US Naval Air Station in Los Alamitos und die El Toro Marine Corps Air Station belegen.

„Das Militär war bis 1950 gründlich verankert, und die Stützpunkte stellten eine der Haupteinnahmequellen des Landkreises dar. Tausende von Militärangehörigen zogen in die Gegend und lösten einen Boom in der Wohnbebauung aus „, schreibt McGirr.Eine enge Folge der neuen militärischen Präsenz nach dem Krieg war das schnelle Wachstum der Verteidigungsindustrie im Südland, einschließlich Orange County. Bis 1962 arbeiteten 31.000 Einwohner des Landkreises in verschiedenen Berufen der Verteidigungsindustrie an Orten wie Hughes Aircraft in Fullerton, Autonetics in Anaheim, Ford Aeronautics in Newport und Nortronics in Anaheim.

Das Rückgrat der lokalen Wirtschaft verlagerte sich von der Landwirtschaft zur Militär- und Verteidigungsindustrie, angeheizt durch ein ständig eskalierendes Wettrüsten im Kalten Krieg.Diese neuen Arbeitsplätze und Industrien lösten nach dem Zweiten Weltkrieg einen massiven Bevölkerungsboom in OK aus. Die Bevölkerung wuchs von 130.760 im Jahr 1940 auf 703.915 im Jahr 1960.Die starke militärische / Verteidigungspräsenz in der Grafschaft förderte ein starkes konservatives Ethos und einen besonders lautstarken „Antikommunismus.Die große Ironie im Herzen dieses aufkommenden konservativen politischen Konsenses war, dass, während viele gegen die Einmischung der „großen Regierung“ in ihr Leben schimpften, die Tatsache ist, dass die boomende Wirtschaft der Region ein Produkt der Ausgaben der Bundesregierung war — Militär- und Verteidigungsverträge. Konservative Orange Countians sahen diesen Widerspruch nicht als problematisch an.

Antikommunismus auf der Landkarte!

In der oft paranoiden Umgebung des Kalten Krieges in den frühen 1960er Jahren fanden lautstarke „antikommunistische“ Figuren in Orange County willkommene Ohren.Im Jahr 1961 sponserte der konservative Geschäftsmann Walter Knott (Gründer von Knott’s Berry Farm) eine massive Schule des Antikommunismus im La Palma Park in Anaheim, die über 7.000 Studenten anzog.Dies war nur eine von zahlreichen antikommunistischen Gruppen, die in den frühen 1960er Jahren in OC aufkamen, wie das kalifornische Komitee zur Bekämpfung des Kommunismus und die John Birch Society (JBS). 38 Kapitel der JBS wurden in OC gebildet, mit einer geschätzten Mitgliedschaft von etwa 5.000.

Ein lokales Ereignis, das eine Menge konservativer Mobilisierung auslöste, war der erfolgreiche Versuch, den Treuhänder des Anaheim School Board, Joel Dvorman, 1960 zurückzurufen. Sein Verbrechen? Gastgeber eines Treffens der American Civil Liberties Union (ACLU).In örtlichen Schulen und Kirchen zeigten konservative Gruppen antikommunistische Filme wie „Kommunismus auf der Landkarte“ und „Operation Abolition“ und verteilten antikommunistische Literatur in Buchhandlungen des „Freedom Forum“.Mit der Wahl von John F. Kennedy, einem Liberaldemokraten, im Jahr 1960 und dem Aufstieg der Bürgerrechtsbewegung sahen einige Orange Countians eine Bedrohung für ihre Vision des American Way of Life.Rufus Pearce, ein Luft- und Raumfahrtingenieur, der das Fullerton Chapter der JBS mitbegründete, sagte: „All diese Dinge deuteten uns wirklich darauf hin, dass in der US-Regierung etwas faul war.“Für Militär- und Luftfahrtarbeiter wie Pearce war ihr Lebensunterhalt direkt mit dem Kalten Krieg verbunden.“Bridge Clubs, Kaffeeklatschen und Barbecues — alle beliebt in den neuen Vorstadtgemeinden — boten einige der Möglichkeiten für rechte Ideen, sich buchstäblich von zu Hause zu Hause im ganzen Landkreis zu verbreiten“, schreibt McGirr.

Zu den Unterstützern der örtlichen John Birch Society gehörte die prominente Familie Muckenthaler.

Orange County für Goldwater (und Eigentumsrechte)

Die Präsidentschaftskampagne des „Mister Conservative“ Republikaners Barry Goldwater von 1964 trug dazu bei, die konservative Bewegung in Orange County weiter in Schwung zu bringen.Goldwater signalisierte eine Abkehr vom gemäßigten Republikanismus von Dwight Eisenhower und (definitiv) vom Liberalismus von John F. Kennedy.Goldwaters Widerstand gegen Bürgerrechtsgesetze, sein Eintreten für die Rechte der Staaten und sein starker Antikommunismus fanden bei vielen Orange Countians Anklang.Laut McGirr erklang seine „Unterstützung von Eigentumsrechten gegenüber Bürgerrechten als ultimativer Test der Freiheit unter den Besitzern der weißen Mittelklasse in einem Staat, dessen Demokraten kürzlich ein faires Wohnungsgesetz verabschiedet hatten.“Ebenfalls auf dem kalifornischen Stimmzettel 1964 stand Prop 14, eine Initiative zur Aufhebung des kürzlich verabschiedeten Rumford Fair Housing Act, der die damals in Kalifornien weit verbreitete Diskriminierung im Wohnungsbau verhinderte. Eigentlich, Es waren Dinge wie rassistisch restriktive Wohnungsbündnisse, die Orange County bis zu diesem Zeitpunkt relativ rassistisch homogen gehalten hatten.“Das Epizentrum des südkalifornischen Konservatismus — Orange County – übernahm 1964 die Führung bei der Mobilisierung der Grundwelle für Goldwater“, schreibt McGirr. „Die Region von Fullerton bis Laguna Beach, von Yorba Linda bis Irvine war Goldwater Country.“Wenn es nach Orange County gegangen wäre, wäre Barry Goldwater 1964 zum Präsidenten gewählt worden. Wie sich herausstellte, seine Marke von Ultra-Konservatismus klang nicht so stark mit der Nation als Ganzes. Goldwater wurde von Lyndon Johnson rundweg besiegt.Es würde einen alternden kalifornischen Schauspieler namens Ronald Reagan brauchen, um die harten Kanten der rechten Ideologie zu mildern und sie in den kommenden Jahren zu staatlicher und nationaler Bekanntheit zu bringen.

Walter Knott und Ronald Reagan.

Der Aufstieg von Reagan und Nixon

Nur zwei Jahre nach Goldwaters Niederlage wurde Ronald Reagan zum Gouverneur von Kalifornien gewählt und erhielt 72% der Stimmen in Orange County. Zwei Jahre später, 1968, wurde der in Orange County geborene Sohn Richard Nixon zum Präsidenten gewählt. Beide waren Republikaner, denen es gelang, sich für eine Art konservativen Populismus einzusetzen.Beide wurden zu einer Zeit gewählt, als die Demokratische Partei durch die Spaltung zwischen gemäßigten / konservativen Demokraten und der wachsenden Neuen Linken von innen heraus zerrissen wurde, wie Studentenproteste und Bürgerrechtsaktivismus zeigten.Stuart Spencer, ein Wahlkampfmanager für Reagan im Jahr 1966, sagte: „Es war das erste Mal, dass wir die Kategorie der“weißen konservativen Demokraten“ erfanden … wir gingen ihnen wirklich nach.Im unbeständigen sozialen Klima der 1960er Jahre drängten Sorgen um „Recht und Ordnung“ einige Demokraten in die Reihen der Republikaner.

Es gab auch die Auswirkungen des Orange County Register, das in diesen Jahren von dem überzeugten konservativen / libertären Raymond Hoiles geführt wurde — dies war die Hauptnachrichtenstelle für viele Orange Countians, die auch ein konservatives Ethos förderten.

Raymond Hoiles.

Die Evangelikalen

Ein weiterer Faktor, der zum Konservatismus von Orange County beitrug, war der Aufstieg des Evangelikalismus und der „Megakirchen“.“Ein Grund für den Erfolg dieser großen Kirchen war laut McGirr die einzigartige gebaute Umgebung, die nach dem Zweiten Weltkrieg in OC schnell entstand.“Bezirksbeamte haben die Kontrolle über die Entwicklung weitgehend in privaten Händen gelassen“, schreibt McGirr. „Dies führte zu einer gebauten Umgebung, die Privatsphäre, individuelle Eigentumsrechte, Wohneigentum und Isolation auf Kosten öffentlicher Räume und Stadtzentren verstärkte, die ein Gefühl der öffentlichen und kommunalen Verantwortung hätten schaffen können.Auf der Suche nach Gemeinschaft in der sozial isolierenden Zersiedelung der Vororte fanden viele Orange Countians dies in den großen Kirchen, die in der Gegend zu wachsen begannen: „In einer privatisierten, physisch isolierten Landschaft boten konservative Kirchen unter Menschen, die erst kürzlich in ihren neuen Gemeinden angekommen waren, ein Gefühl der Stabilität und einen Raum für intensive soziale Interaktion“, schreibt McGirr.“Megakirchen“ wie die Calvary Chapel, Robert Schullers Garden Grove Community Church (die später zur Crystal Cathedral wurde) und das Melodyland Christian Center zogen eine große Anzahl von Sozialkonservativen an und predigten Botschaften, die ihre Besorgnis über neu aufkommende Themen wie Abtreibung, Sexualerziehung und Homosexuellenrechte widerspiegelten.

Robert Schuller in der Kristallkathedrale.In Kirchen wie diesen begann ein neuer Wahlkreis zu entstehen — Evangelikale -, die sich eher auf Einzelkampagnen konzentrierten, wie der Senator des Bundesstaates Fullerton, John Briggs, der sich 1978 für einen Vorschlag einsetzte, der es der öffentlichen Schule erlaubt hätte, schwule Lehrer zu entlassen.In den 1970er und 1980er Jahren erlaubten Abtreibung und Schwulenrechte eine Ehe von Religion und Politik, die die evangelikale Bewegung, die heute stark bleibt, schmieden würde.Der Reverend Louis Sheldon von Anaheim gründete die „Traditional Values Coalition“, die sich zu einer prominenten nationalen Organisation im Kreuzzug der christlichen Rechten gegen die Rechte von Homosexuellen entwickelte und rund 31.000 Kirchen als Mitglieder beanspruchte.Der konservative Stamm des Christentums, der in Orange County wuchs, war auch ein Pionier dessen, was man das „Wohlstandsevangelium“ nennen kann — die Vorstellung, dass Reichtum ein Zeichen von Gottes Gunst ist. Wie Robert Schuller es ausdrückte: „Sie haben ein von Gott bestimmtes Recht, reich zu sein. Du bist ein Verwalter der Güter, des Goldes, der Gaben, die Gott in deine Hände kommen ließ. Reichtum ist keine Sünde, Reichtum ist kein Verbrechen. Christus hat die Armut nicht gepriesen. Das Profitmotiv ist nicht unbedingt unchristlich.“

Dieses Evangelium, die Armen zu trösten, erwies sich lokal und national als sehr beliebt, da Schullers TV-Show „The Hour of Power“ wöchentlich Millionen erreichte.

„Orange County war die Heimat einiger der wichtigsten „Megakirchen“, Prophetie Denker und Televangelisten des Tages. In den 1990er Jahren hatte die Region Südkalifornien die höchste Konzentration von Megakirchen — große meist konservative theologische Kirchen — in der Nation „, schreibt McGirr.

Fazit

Die konservative Politik in Orange County ist nicht zufällig oder ohne Grund entstanden. Ein komplexes Zusammenspiel von Kräften – der Kalte Krieg, das Militär, die Verteidigungsindustrie, eine dezentrale gebaute Umwelt, Megakirchen, und eine konservative Presse — alles berücksichtigt, um das OK zu einem konservativen Ort zu machen.Mit der Wahl Ronald Reagans zum Präsidenten 1980 hatte die konservative Bewegung ihren Vorkämpfer und Fahnenträger im höchsten Amt des Landes gefunden.

Sein Slogan? Amerika wieder großartig machen.

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