Pteranodon

Pteranodon, der kultigste aller Flugsaurier und das erste Bild, das uns beim Hören des Wortes in den Sinn kommt, hatte einst einen Platz als größtes fliegendes Tier von allen inne, bis es von den riesigen Azhdarchiden und dem massiven Ornithocheiriden Tropeognathus in den Schatten gestellt wurde. Da die größten Männchen jedoch eine Flügelspannweite von fast 7 Metern haben, stellt sie die heutigen größten Vögel immer noch in den Schatten. Pteranodon wurde in den frühen Tagen der Paläontologie vom legendären Fossilienjäger Othniel Charles Marsh entdeckt, einer der Männer, die für die Aufdeckung eines Großteils der prähistorischen Vergangenheit Nordamerikas verantwortlich waren. Die Art und einzige Art, die derzeit als Pteranodon angesehen wird, ist P. longiceps, benannt von Marsh im Jahr 1876. Es ist der häufigste Niobrara-Flugsaurier und kommt auch im späteren Pierre Shale von South Dakota vor. Früher glaubte man, dass ein Tier mit einem anders geformten Kamm, P. sternbergi, das 1925 benannt wurde, ebenfalls Teil der Gattung war. In jüngerer Zeit wurde es jedoch als Geosternbergia neu klassifiziert.In jüngerer Zeit, im Jahr 2010, wurde die Gattung erneut gespalten, wobei eine Gattung namens Dawndraco zugewiesen wurde. Diese Spaltungen sind jedoch, immer noch bezweifelt, mit dem Flugsaurierarbeiter Mark Witton, der diese Behauptung bestritten hat..Während Pteranodon selbst als Motiv in der Populärkultur erscheint, stimmt bei klassischen Darstellungen vieles nicht. Zum einen bedeutet der Gattungsname „zahnloser Flügel“ und die meisten Darstellungen haben einen vollständigen Satz Zähne im Kiefer. Ein weiteres häufiges Motiv ist das Bild, wie sie mit entfalteten Flügeln auf Ästen und Felsen hocken, während sie in Wirklichkeit ihre Hände zum Gehen benutzt hätten. Außerdem hatte kein Flugsaurier adlerartige Krallen, um Beute zu greifen, und Pteranodon besonders nicht. Seine Füße waren klein und zum Gehen geeignet, Aber immer wieder wird er in Filmen, Comics und im Fernsehen gesehen, wie er Menschen und andere Beute vom Boden reißt.Ein langer Schwanz war auch kein Pteranodon-Merkmal.Diese bizarren populären Bilder beschwören einen allgemeinen ‚Pterodactyl‘ herauf, einen monströsen Brei der meisten Flugsaurier- und Adlermerkmale in einem vage Pteranodon-ähnlichen Körper. Man könnte sagen, dass die Massenmedien eine lange Geschichte haben, Pterosauriern – und insbesondere Pteranodon – einen großen Mittelfinger zu geben. Im Nachhinein stellte der CGI-Film Dinosaur von Disney aus dem Jahr 2006, der für seine sprechenden prähistorischen Tiere geschmäht wurde, es tatsächlich als ein fischendes, scheinbar wanderndes Tier dar, das Beute direkt von der Wasseroberfläche pflückte.Was das echte Tier betrifft, wissen wir jedoch, dass es dank eines kürzeren, aber dickeren Unterkiefers etwas überbissen hatte. Ebenfalls, Pteranodonkämme waren nur bei den Männchen vorhanden, und diese variierten je nach Individuum wild. Diese wurden offensichtlich verwendet, um Rivalen und Gefährten die Stärke und das Alter eines Tieres anzuzeigen.Frühere Theorien beinhalteten die Verwendung des Kamms als Gegengewicht für den Schnabel, aber sehr bald bewiesen die noch größeren Azhdarchiden, dass dies eindeutig nicht der Fall war, weil sie es schafften, so gut zu fliegen und eine globale Verbreitung zu erreichen – Quetzalcoatlus in Nordamerika, Aramburgiania in Israel – ohne etwas Massives am Hinterkopf zu haben. Auch weibliche Pteranodons waren halb so groß wie Männer und hatten nur ein kleines Nubbin für einen Kamm. Ein Ausgleichsorgan wäre viel universeller und konservativer in der Form gewesen. Dies deutet auf ein Harem-basiertes Fortpflanzungssystem hin, bei dem massive Männchen um zahlreiche kleine Weibchen konkurrieren.Die Jungen selbst waren höchstwahrscheinlich frühreif und man kann davon ausgehen, dass sie einen anderen Lebensstil als ihre Eltern verfolgten, obwohl tatsächlich keine Pteranodon-Jungtiere entdeckt wurden. Wir wissen jedoch, dass das Wachstum wie bei allen pterodactyloiden Pterosauriern außergewöhnlich war, wobei junge Menschen in weniger als einem Jahr fast erwachsene Größen erreichten. Sie zeigten auch ein bestimmtes Wachstum, das in bestimmten Dimensionen endete, genau wie ein ähnlich warmblütiger Dinosaurier.Diese Tiere reichten über das gesamte Niobrara-Meer über dynamische Segelflugfähigkeiten und waren tatsächlich geschickter im Wasser als bisher angenommen. Es wird angenommen, dass sie nicht nur einen Start von der Wasseroberfläche durchführen, sondern auch wie ein Tölpel mit hochgeklappten Flügeln neben dem Körper ins Meer tauchen können.

Schreibe einen Kommentar