Fühlen Babys Kitzel anders als Erwachsene?

Für ein neugeborenes Baby, das aus dem gemütlichen Mutterleib kommt, ist die Außenwelt viel größer, viel kälter und ein ganz anderer Ort. Bei der Geburt verändert sich die Art und Weise, wie Neugeborene ihre Umgebung wahrnehmen, dramatisch. Wie verstehen sie all die neuen Geräusche, Sehenswürdigkeiten, Gerüche und Empfindungen?

Unsere neue Forschung hat sich auf die Art und Weise konzentriert, wie Babys Berührungen wie Kitzeln erfahren. Wir haben festgestellt, dass junge Säuglinge im Alter von vier Monaten im Gegensatz zu älteren Säuglingen ziemlich genau lokalisieren, wo sie gekitzelt wurden, sogar mit gekreuzten Gliedmaßen.

Im Mutterleib gibt es eine konstante Kette von taktilen Empfindungen, die der Fötus fühlen kann, aber diese Berührungen können als ziemlich einsame Ereignisse empfunden werden, die nichts mit den niedrig aufgelösten Sehenswürdigkeiten und den gurgelnden niederfrequenten Geräuschen des Mutterleibs zu tun haben.

In der Außenwelt wird die Umwelt viel multisensorischer. Das taktile Gefühl, aufgenommen zu werden, wird wahrscheinlich von Sehenswürdigkeiten wie dem Gesicht oder den Händen eines Elternteils und den Geräuschen von Stimmen begleitet. Wir verstehen noch nicht ganz, wie Säuglinge diese Art von Sinnesreizen verknüpfen und wie lange es dauert, bis sie herausfinden, wie das, was sie fühlen und was sie sehen oder hören, zusammenpasst.

Woher kommt das?

Unsere Forschung am Goldsmiths InfantLab untersucht seit einiger Zeit die frühe Entwicklung der taktilen Wahrnehmung, insbesondere die frühe Entwicklung, wie Babys wahrnehmen, woher eine Berührung im Weltraum kommt.

In der Regel präsentieren wir den Händen von Babys kleine taktile Summen, eine Hand nach der anderen und in zufälliger Reihenfolge, so dass das Baby nicht weiß, wo es sie erwarten soll. Die Berührungen – die wie ein kleines Kitzeln sind – werden von sogenannten Voice-Coil-Taktoren geliefert, kleinen Vibrationsboxen, die wir in die Handflächen der Babys wickeln. Wenn ein Summen dargestellt wird, gibt es visuell nichts, was anzeigt, welche Hand die Berührung erhalten hat. Alle Geräusche, die von den Taktoren gemacht werden, werden maskiert, so dass die Säuglinge nicht sagen können, woher sie kommen.

Um herauszufinden, was die Babys können, schauen wir uns Videoaufzeichnungen der Bewegungen der Säuglinge an. Wir messen, ob sie diese Summen genau lokalisieren können, indem sie ihre Hände oder ihre Augen in Richtung des Ortes des taktilen Reizes bewegen.

Eine unserer auffälligsten frühen Erkenntnisse war, dass Babys nicht oft zu Berührungen schauen. Beim Vergleich von sechs Monate alten und zehn Monate alten Babys stellten wir fest, dass die älteren Säuglinge Augen- und Kopfbewegungen ziemlich schnell und genau zu der Hand machten, an der sie eine Berührung gespürt hatten, Die jüngeren neigten dazu, immer weniger solcher Bewegungen auszuführen. Es war, als wüssten sie noch nicht, wie die visuelle Welt zur taktilen Welt des Körpers passte.

Die Außenwelt herausfinden

Unsere jüngsten Ergebnisse haben sich eingehender mit der Frage befasst, ob Babys wahrnehmen, wo eine Berührung sein könnte, nicht nur an ihrem Körper, sondern auch in der Außenwelt. Eine Signatur dieser Fähigkeit ist eine Tendenz, die sowohl von kleinen Kindern als auch von Erwachsenen gezeigt wird, sich über den Ort einer Berührung zu verwirren, wenn unsere Gliedmaßen gekreuzt werden.

Ein Baby, das am Experiment teilnimmt. Jannath Begum Ali

Wenn wir erwachsen werden, lernen wir aus Erfahrung, dass unsere Körper und Gliedmaßen dazu neigen, an bestimmten Orten zu ruhen. Zum Beispiel erwarten wir, dass sich unsere linke Hand normalerweise in unserem linken Sichtfeld befindet und unsere rechte Hand normalerweise im rechten Sichtfeld. Wir erwarten auch, dass Berührungen unserer rechten Hand von Ereignissen rechts von uns stammen. Wenn jedoch unsere Hände gekreuzt werden, befinden sich unsere linke Hand und die Berührungen, die sie fühlt, im rechten Raum, und unsere rechte Hand und die Berührungen, die sie fühlt, befinden sich im linken Raum. Dies verwirrt daher unsere Erwartungen und führt uns in Fehler. Aber wenn junge Säuglinge noch nicht gelernt haben, Berührungen in der Außenwelt zu lokalisieren, sollten sie weniger Fehler machen als ältere Säuglinge, wenn ihre Hände gekreuzt werden. Wir haben dies bei vier- und sechs Monate alten Babys getestet – diesmal mit Summen an den Füßen und nicht an den Händen. (Vier Monate alte Kinder schienen nicht bereit zu sein, ihre Hände zu kreuzen.)

Die sechs Monate Alten waren ziemlich gut darin, Berührungen zu lokalisieren, wenn ihre Füße nicht gekreuzt waren. Etwa 70% der Zeit bewegten sie den Fuß, der berührt worden war. Als ihre Beine gekreuzt wurden, sank ihre Leistung auf 51% – Chance. Aber die jungen vier Monate Alten bekamen den richtigen Fuß über 70% der Zeit – sowohl wenn ihre Beine gekreuzt und ungekreuzt waren. Es schien ihnen egal zu sein, auf welcher Seite ihres Körpers sich ihre Füße befanden, einfach auf eine taktile Stelle am Körper reagieren, und mit einem guten Maß an Genauigkeit zu booten.Auf dieser Grundlage argumentieren wir, dass ein Baby vor dem sechsten Lebensmonat, wenn es eine Berührung an seinem Fuß oder seiner Hand spürt, die Berührung nicht mit einem Objekt oder Ereignis außerhalb von sich selbst in Verbindung bringt. Sie fühlen nur die Berührung als Berührung an ihrem Körper und das ist alles. Wir nennen das „taktilen Solipsismus“. Für mich unterscheidet sich diese Vorstellung davon, wie es wäre, ein Baby zu sein, das eine Berührung fühlt, auffallend von unserer eigenen Realität – wenn wir Recht haben – es muss seltsam sein, ein neugeborenes Baby zu sein.

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