Das Vereinigte Königreich's 11 Milliarden jährliche Quittungen sind ein Alptraum für die Umwelt

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Wo sollten Sie einen Kassenbon entsorgen: im Müll oder im Papierkorb? Dies ist keine Trickfrage. Die überwiegende Mehrheit der Quittungen wird auf sogenanntem Thermopapier gedruckt, das einfach nicht recycelbar ist, genau wie die meisten Einweg-Kaffeetassen, Joghurtbecher und andere Verpackungen, die wie Papier aussehen, aber auf Deponien entsorgt werden müssen. Jedes Jahr verteilen britische Einzelhändler rund 11,2 Milliarden Kassenbons, deren Herstellung mindestens £ 32 Millionen kostet. Selbst wenn Sie keine Quittung benötigen, wird diese wahrscheinlich trotzdem gedruckt und in den Papierkorb gelegt. Der gesamte Prozess kann verschwenderisch sein.

Thermopapierbelege sind die glänzenden, die sowohl in Supermärkten als auch in kleineren Geschäften ziemlich Standard sind. Das Problem: Thermopapier ist mit einer Substanz namens Bisphenol A (BPA) oder seinem weniger bekannten, aber auch schädlichen Ersatz BPS beschichtet; Beide reagieren auf die Hitze eines Druckkopfes, um die Zahlen und Buchstaben auf dem Papier zu erzeugen. Wenn Sie eine Quittung zerkratzen und eine dunkle Markierung hinterlassen, enthält sie BPA und BPS.

BPA und BPS wurden beide aus anderen Kunststoffprodukten wie Trinkbechern und Wasserflaschen verbannt, da sie bei Einnahme in großen Mengen schädlich sind. Sie können unter anderem den Hormonhaushalt im Körper stören und Unfruchtbarkeit und andere Probleme verursachen. Untersuchungen legen nahe, dass beide Substanzen monatelang im Körper verweilen, was bedeutet, dass sich bloße Spuren ansammeln und viel Schaden anrichten können. Um gesundheitsschädliche Auswirkungen zu vermeiden, sollten Sie beim Umgang mit BPA- und BPS-Produkten Handschuhe tragen oder zumindest Ihre Hände kräftig schrubben. Und natürlich kann Thermopapier nicht recycelt werden.

Eine Studie, in der Unternehmen in der EU befragt wurden, ergab, dass mindestens die Hälfte von ihnen Thermopapier verwendet. Die Forschung zeigt Wirkung; einige Einzelhändler haben begonnen, BPA- und BPS-freie Quittungen einzuführen, indem sie Recyclingpapier verwenden, das von der Royal Society of Conservation zertifiziert wurde. „Unnötige Papierbelege sind sowohl nicht nachhaltig als auch allgegenwärtig: ein Verlust“, sagt Mike Childs von Friends of the Earth, einer Umweltschutzgruppe.

Außerdem können die meisten Thermopapierbelege nicht recycelt werden, da sie am Ende mehr BPA in die Luft abgeben würden. Guidance rät Verbrauchern, Quittungen in den Papierkorb zu legen, anstatt zu versuchen, sie zu recyceln. Während es nicht viele Daten für Großbritannien gibt, wird angenommen, dass Papierquittungen, die in der Tonne landen, bis zu 1,5 Milliarden Pfund Abfall pro Jahr erzeugen.Laut dem British Retail Consortium finden nur 22 Prozent der Transaktionen mit Bargeld statt. Bei Bargeld oder Karten sind Unternehmen jedoch in der Regel verpflichtet, den Verbrauchern einen Kaufnachweis vorzulegen. Die Alternative wäre, sich für eine digitale Quittung zu entscheiden, aber das macht viele Kunden unangenehm, weil es normalerweise darum geht, dem Geschäft Ihre E-Mail-Adresse oder Telefonnummer zu geben. Also, was sind die Alternativen?

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Eine Möglichkeit besteht natürlich darin, die verwenden Sie eine App wie Apple Pay, Google Pay oder Samsung Pay auf Ihrem Smartphone, um einzukaufen – vorausgesetzt, Sie befindet sich in einem Geschäft, das kontaktlose Zahlungen akzeptiert, und Sie geben weniger als £ 30 aus. Ein Fingertipp, und Sie erhalten eine digitale Bestätigung Ihres Kaufs. In allen anderen Situationen können Einzelhändler ein Plug-in-Lösungen wie Flux verwenden. „Es besteht der Wunsch, ein papierloses Einkaufserlebnis zu schaffen, aber es gibt Spannungen, wenn es darum geht, das Kundenerlebnis nicht zu beeinträchtigen“, sagt Veronique Barbossa, Mitbegründerin von Flux, die wie einige ihrer Kollegen früher bei der Digitalbank Revolut gearbeitet hat. Flux ist in andere Apps integriert – sowohl von Fintech-Startups wie Monzo als auch von traditionellen Banken wie Barclays – und erstellt eine detaillierte Aufzeichnung der Transaktionen eines Benutzers. Einige Einzelhändler verwenden Flux in ihren eigenen Apps, die Kunden auch mit Treuepunkten und anderen Vorteilen belohnen.

Flux ist nicht allein. Viele andere Unternehmen steigen ebenfalls in den E-Receipts-Trend ein, wobei große Einzelhändler wie Argos und Urban Outfitters ihren Kunden die Möglichkeit bieten, an der Kasse eine Quittung per E-Mail zu erhalten. Startups wie Transaction Tree und Yreceipts bieten auch digitale Quittungen an und arbeiten mit großen Einzelhändlern wie Topshop zusammen. Und viele Taxiunternehmen in den USA senden Ihnen eine digitale Quittung per E-Mail, nachdem Sie mit Karte bezahlt haben.Barbossa sagt, dass sie „einen massiven Schub, angetrieben von Menschen, für Unternehmen sieht, nachhaltiger zu sein“ und ermutigt Kunden, direkt mit den Einzelhändlern zu sprechen, die jeden Tag Millionen von Quittungen drucken. „Papierbelege sind nicht recycelbar, verbrauchen Öl, Bäume und Wasser und passen nicht in den digitalen Lebensstil, den wir derzeit haben.“

Sind Thermopapierquittungen der nächste Plastikstrohhalm? Schließlich hat eine beliebte Kampagne zu einem relativ kleinen Umweltproblem dazu beigetragen, das Blatt gegen Plastikstrohhalme zu wenden. Obwohl einige sagten, dass der Fokus auf Plastikstrohhalme eng war, zeigte es, wie veränderte Einstellungen Gewohnheiten, die einst als unveränderlich galten, dramatisch verändern können.

Aber Flux und andere Unternehmen allein werden die Welt nicht von Papierquittungen befreien, und Childs sagt, dass es alle möglichen Anstrengungen geben muss, um sie effektiv anzugehen. „Der Fokus muss auf den Regierungen liegen, um Gesetze zu erlassen. Was Einzelpersonen aus eigener Kraft tun können, ist ein Tropfen auf den heißen Stein im Vergleich zum Ausmaß der notwendigen Veränderung.“

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