Aretha Franklin bekommt endlich Anerkennung für den Begriff, den sie populär gemacht hat

Der Tod von Aretha Franklin Anfang dieses Monats löste eine fortlaufende Feier ihrer tiefen und dauerhaften Beiträge zur amerikanischen Popmusik aus. Während die Bandbreite ihres Lebenswerks enorm ist, symbolisiert ein Song mehr als jeder andere ihren kulturellen Einfluss: „Respect“, der Hit der Queen of Soul von 1967.Durch die Überarbeitung der Texte und der Struktur von Otis Reddings Originalversion verwandelte Franklin den Song in eine dauerhafte Hymne, deren geradlinige Forderung nach „ein wenig Respekt“ sowohl als starke Aussage feministischer Ermächtigung als auch als bürgerrechtliches Cri de coeur Anklang fand. Weniger bemerkenswert ist jedoch der Einfluss, den das Lied auf die englische Sprache hatte.Obwohl Franklin nie einen Songwriting-Kredit erhielt, stellten die Änderungen, die sie an Reddings Texten vornahm (die mit ihren Schwestern und den Back-up-Sängern Erma und Carolyn ausgearbeitet wurden) den Song auf den Kopf. Während Redding einen müden verkörperte, fleißiger Mann, der um Respekt dafür bat, der Ernährer zu sein, Franklin drehte das Drehbuch um, mit der Frau, die die Anerkennung fordert, die sie von ihrem Mann verdient, ihre Macht aussprechen.

Wie „Respect“ Aretha Franklins unheimliche Fähigkeit veranschaulichte, ihre eigene Arbeit und ihr eigenes Image zu formen

Die berühmteste lyrische Transformation kommt gegen Ende des Songs, als Franklin ihre Botschaft in klaren Worten formuliert: „R-E-S-P-E-C-T, finde heraus, was es für mich bedeutet.“ Sie buchstabiert das Wort wieder aus, Anhängen der ad-lib, „Pass auf, TCB,“Mit „TCB“ihre Abkürzung für „taking care of business.“ Dann folgen Erma und Carolyn mit dem Schnellfeuer-Refrain „Sock it to me, sock it to me, sock it to me, sock it to me … „, wie ich 2015 in einer Kolumne des Wall Street Journal erkundete, diente als allgemeine Ermahnung im afroamerikanischen Slang und arbeitete sich in das Geplapper von Radio-DJs ein, bevor Aretha und ihre Schwestern es 1967 zu einem nationalen Schlagwort machten. Als die Tochter des Fernsehproduzenten George Schlatter im Familienauto zum Refrain mitsang, hatte Schlatter die Idee, „sock it to me“ in seine neue Show Rowan & Martin’s Laugh-In zu integrieren. Während Judy Carne Laugh-In’s Sock-it-to-me-Girl wurde, kamen sogar Gäste der Show auf die Tat, indem sie den Satz wiederholten, am bekanntesten Richard Nixon zwei Monate bevor er 1968 zum Präsidenten gewählt wurde.

Aber früher in „Respekt“, im dritten Vers, war ein noch bedeutenderer sprachlicher Beitrag. So sang Otis Redding den Vers:Hey kleines Mädchen, du bist so süßer als Honig / Und ich bin dabei, dir mein ganzes Geld zu geben / Aber alles, was ich frage, hey, ist ein bisschen Respekt, wenn ich nach Hause komme.

Franklin dreht in ihrer Version den Spieß um:

Ich werde dir mein ganzes Geld geben / Und alles, was ich dafür verlange, Schatz / Ist, mir meine Requisiten zu geben, wenn du nach Hause kommst.Während viele das Wort als „Profite“ falsch interpretiert haben, sang Franklin definitiv „propers“, wie in „proper respect. Als William Safire sie 2002 für seine Kolumne „On Language“ in der New York Times danach fragte, brach Franklin es für das Wort Maven zusammen: „Ich sage ‚propers. Ich habe es von der Detroit Street. Es war in den 1960er Jahren ein üblicher Straßen-Slang. ‚My propers‘ bedeutet ‚gegenseitiger Respekt‘ – was Sie wissen, ist richtig.“

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Oder war es vielleicht ein bisschen mehr als das? In einem 60-minütigen Interview von 1990 versuchte Ed Bradley, die Queen of Soul auf die sexuellen Untertöne dieser Linie und des Songs im Allgemeinen aufmerksam zu machen. „Stellen Sie ihr eine direkte Frage über die pochende Sexualität von’Respect‘, ihrem Signature-Song, und Aretha ist schockiert“, erklärte Bradley in einem Voice-Over. „Fragen Sie sie, was genau mit“Gib mir meine Requisiten, wenn ich nach Hause komme“oder dem Satz gemeint ist, den sie geprägt hat, „Sag es mir“, und diese Kirchendame, zu der sie erzogen wurde, scheint diese großen Holztüren gegen solche indiskreten Fragen zu schließen.“

Im Interview schließt Franklin tatsächlich die Türen. Als Bradley ihr sagt, dass er in „give me my propers“ „ein sexuelles Gefühl“ hört,Sie starrt ihn an, Sprichwort, „Mmm-hmm, Das tut es für dich.“

Safire versuchte auch, den Punkt anzusprechen, als er 2002 in einer Pause von ihrer Konzerttournee mit ihr sprach. Er hatte einige historische Beweise gefunden – sehr weit entfernt vom Detroit Street Slang der 60er Jahre —, um die Idee zu untermauern, dass Propers eine sexuelle Bedeutung hatte. In dem 1909 erschienenen Buch Passing English of the Victorian Era hat J. Redding Ware einen kryptischen Eintrag für das Wort eingefügt:

Propers (Niedrige Klasse). Bedeutung abgelehnt – aber von den Coster-Klassen gründlich verstanden. Erotikfilm.

Der britische Slang-Lexikograph Jonathon Green vermutet in seinem Green’s Dictionary of Slang, dass Ware auf eine Bedeutung von „Geschlechtsverkehr“ hindeutete, und dass der Begriff eine abgekürzte Form von „a proper seeing-to“ gewesen sein könnte.Safire hatte diesen viktorianischen Leckerbissen aufgedreht, nachdem ihm einer seiner Leser mitgeteilt hatte, dass „give me my propers“ ein Plädoyer „für Anbetung und Aufmerksamkeit sexueller Natur“ darstelle.“ Aber genau wie sie es bei 60 Minutes tat, schoss Franklin diesen Vorschlag ab und sagte Safire: „Die Personen, die sagen, dass es eine sexuelle Konnotation hat, könnten nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein.“

Unabhängig davon, ob „propers“ etwas weniger als richtig verbergen könnte, hat das Wort das Lexikon nachhaltig beeinflusst, insbesondere wenn es auf eine einzige Silbe verkürzt wurde: „props.“ Die geschnittene Version erschien bereits 1990 in einem Chicago Tribune-Profil der Rapperin Roxanne Shante. „Ich war eine der ersten Rapperinnen, aber ich habe immer meine Requisiten bekommen“, sagte Shante und erklärte: „Das bedeutet, dass ich Respekt bekomme.Im Laufe der 90er Jahre explodierte „Props“ in der Popularität dank seiner weit verbreiteten Verwendung im Hip-Hop (oft als „mad Props“bezeichnet). Und im Jahr 2007 schaffte es „props“ schließlich in das Oxford English Dictionary, definiert als „gebührender Respekt; Zustimmung, Komplimente, Wertschätzung.“

Die OED gab Franklin zunächst keine Requisiten für ihre Rolle bei der Entstehung des Wortes. In meiner Eigenschaft als informeller Berater des Wörterbuchs schlug ich den Herausgebern vor, die Wurzeln von „Requisiten“ in Arethas „Requisiten“ zu notieren. (Matt Kohl, ehemals Sprachtechnologe bei Oxford University Press, machte 2013 einen ähnlichen Vorschlag für den Oxford Dictionaries Blog.) Während 2008 ein überarbeiteter Eintrag mit der entsprechenden Bedeutung von „propers“ verfasst wurde, wurde die Zeile von „Respect“ nicht in das Online—Update des OED aufgenommen – das früheste Zitat für das Wort stammt aus dem Jahr 1971.

Nach der Nachricht von Franklins Tod habe ich mich bei den OED-Redakteuren erkundigt, was die Geschichte mit dem scheinbaren Mangel an Respekt für „Respekt“ war.“ Ich dachte, dass die Tatsache, dass die „Propers“ -Zeile eine Ergänzung zum Original war, ein Problem darstellen könnte, da sie möglicherweise nicht in einer „offiziellen“ Transkription der Texte enthalten war, die von den Herausgebern eingesehen werden konnte. Oder könnte das langjährige Missverstehen von „Propers“ als „Profite“ etwas Mehrdeutigkeit in die Interpretation eingebracht haben?Das Transkribieren von Audio, insbesondere von Liedern, stellt eine ständige Herausforderung für die OED dar, die die Autorität schriftlicher Quellen bevorzugt, seit Redakteure und freiwillige Leser im 19. In einer Kolumne „On Language“ aus dem Jahr 2010 schrieb ich über einen Ausnahmefall, in dem die OED eine frühe Verwendung des Ausdrucks „Rock the mic“ aus einer Aufnahme eines Rap-Konzerts von Grandmaster Flash und den Four M.C.s aus dem Jahr 1978 akzeptierte, obwohl eine definitive Transkription fehlte.

Dieses Mal stellt sich heraus, dass menschliches Versagen schuld war. Katherine Martin, die Leiterin der US-Wörterbücher bei Oxford University Press, sagte mir, dass die Redaktion der OED zwar über die Verwendung von „Propers“ in „Respect“ informiert worden sei, „aber aufgrund eines Versehens nicht hinzugefügt wurde zu der Zeit.“ Aber es gibt gute Nachrichten. „Wir haben anschließend überprüft, wie OED Liedtexte zitiert, zitiert und datiert, und kürzlich eine neue Richtlinie für Audiotranskripte dieser Art erstellt“, sagt Martin. „Wir werden jetzt das Zitat von 1967 in einem kommenden Update zum Wörterbuch hinzufügen.“ Aretha wird endlich ihre Requisiten bekommen.

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