Comprender la genética

– Un curioso estudiante de pregrado de Alabama

4 de marzo de 2020

Muchas personas se preguntan cuál es su probabilidad de tener gemelos.

Es posible que haya escuchado que los gemelos «son hereditarios». ¡Y eso puede ser verdad! En comparación con la población general, las mujeres con una madre o hermana que han tenido gemelos tienen el doble de probabilidades de tener gemelos.

El nacimiento de gemelos ha aumentado significativamente en los últimos años, como puede ver en el gráfico a continuación.


crédito de la Imagen: CDC

A partir de 2003, en los Estados Unidos hay en promedio alrededor de 16 grupos de gemelos nacidos por cada 1,000 nacimientos.1 Se estima que 1 de cada 250 embarazos naturales dará lugar de forma natural a gemelos.2

Aunque los embarazos de gemelos pueden ocurrir por casualidad, hay algunos factores que pueden aumentar las probabilidades de tener dos bebés al mismo tiempo. ¡Aprendamos sobre gemelos!

Hay dos tipos de gemelos

Gemelos idénticos
Los gemelos idénticos provienen de un solo óvulo que fue fertilizado por un solo espermatozoide, que luego se dividió en dos embriones separados muy temprano en el embarazo.

Dado que ambos comenzaron como la misma célula, comparten el mismo ADN. ¡Es por eso que a menudo se ven idénticos! Y siempre serán del mismo sexo, ya sea ambos niños o ambas niñas.

Las probabilidades de tener gemelos idénticos son relativamente raras: 3 o 4 por cada 1000 nacimientos.1


Imagen de Wikimedia

Gemelos fraternales
Los gemelos fraternales resultan cuando dos óvulos diferentes son fertilizados, cada uno por un espermatozoide diferente. Esto puede ocurrir cuando una mujer produce varios óvulos (casi siempre dos) al mismo tiempo. Esto se llama hiperovulación.

Gemelos fraternos no comparten el mismo ADN. ¡No son más parientes que los hermanos normales!

Al igual que los hermanos normales, los mellizos no necesariamente serán del mismo sexo. Pueden ser dos niños, dos niñas, o un niño y una niña. ¡Y pueden o no parecerse, al igual que hermanos y hermanas nacidos con años de diferencia!


¡Mary-Kate y Ashley Olsen son gemelas fraternas!
Imagen de Wikimedia

¿Hay factores que aumentan tus probabilidades de tener gemelos idénticos?

No. Por lo que sabemos, los gemelos idénticos son completamente aleatorios. La mayoría de las veces, se desconoce la causa de los gemelos idénticos.

¿Hay factores que aumentan sus probabilidades de tener gemelos fraternos?

¡Sí! Hay varias cosas que pueden aumentar las probabilidades de mellizos.

Genética
Las probabilidades de que una mujer tenga gemelos fraternos pueden ser mayores si los gemelos fraternos pertenecen a su familia. Hay algunos genes que predisponen a las mujeres a la hiperovulación (liberación de múltiples óvulos).1 Si esto ocurre, hay una probabilidad justa de un embarazo de gemelos fraternos.

¡Los genes para la hiperovulación pueden heredarse! Por lo tanto, si los gemelos fraternos se encuentran en la familia de una mujer, es más probable que ella misma tenga gemelos fraternos. Si la hermana de una mujer tiene gemelos fraternos, ella tiene aproximadamente 2,5 veces más probabilidades de tener gemelos. Si la madre de una mujer tiene gemelos fraternos, tiene aproximadamente 2 veces más probabilidades de tener gemelos.1

Esta es la razón por la que a menudo decimos que el «riesgo» de tener gemelos proviene de la madre. No importa si el padre también tiene gemelos fraternos en su familia, ¡su ADN no influirá en cuántos óvulos libera la madre!

Edad
Las mujeres mayores generalmente tienen una mayor probabilidad de concebir gemelos. ¡Una mujer de 35 años tiene aproximadamente 4 veces más probabilidades de tener gemelos fraternos que una de 15 años! Esto se debe a que están experimentando algunos cambios hormonales a medida que se acercan a la menopausia. Esto podría animar a su cuerpo a liberar más de un óvulo durante la ovulación.1

Altura
Las mujeres más altas son un poco más propensas a tener gemelos. Las mujeres que miden al menos 5’4″ de altura tienen entre 1,5 y 2 veces más probabilidades de tener gemelos que las mujeres que miden 5’1″ o menos. Los investigadores piensan que esto podría estar relacionado con tener una mayor cantidad de cierta proteína. Esta proteína se libera en respuesta al factor de crecimiento y hace que los ovarios sean más sensibles a la hormona foliculoestimulante.1

Peso
Las mujeres con sobrepeso también parecen tener una mayor probabilidad de concebir gemelos, especialmente si su IMC (índice de masa corporal) está por encima de 30.1 Por otro lado, las mujeres con bajo peso (IMC < 18.5) tienen una menor probabilidad de tener gemelos.

Dieta Esto puede sonar loco,pero parece que la dieta también puede tener un impacto en su probabilidad de tener gemelos. Un estudio mostró que las dietas que incluyen productos de origen animal, particularmente lácteos, aumentan las probabilidades de un embarazo múltiple.3 ¡En realidad puede ser hasta cinco veces más probable! Esto parece deberse a una mayor cantidad de hormona de crecimiento, lo que aumenta la concentración de cierta proteína que estimula la ovulación.

Ascendencia
Si conoces a 30 personas de ascendencia europea, es probable que una de ellas tenga un hermano o hermana gemela. Por otro lado, usted tiene la menor probabilidad de conocer a un gemelo en Asia, donde 1 de cada 70 personas es miembro de una pareja gemela. Y usted tiene la mayor oportunidad de conocer a un gemelo en Nigeria, donde 1 de cada 12 personas tiene una hermana o hermano gemelo.1

Nacimiento anterior
¡Su probabilidad de tener gemelos también aumenta si ha tenido un hijo antes!1

Fertilización in vitro
En los últimos años, se ha producido un aumento significativo en el uso de tratamientos de reproducción asistida. Los tratamientos de fertilidad, como la fertilización in vitro( FIV), la inseminación intrauterina (IIU) y la inducción de la ovulación (OI), son una de las principales causas del fuerte aumento del nacimiento de gemelos.1

La comida para llevar:La probabilidad de concebir gemelos es un rasgo complejo. No hay manera de predecir con precisión si tendrá gemelos o no. Y no hay nada que puedas hacer para asegurar un embarazo de gemelos.

Todo el mundo tiene la posibilidad de tener gemelos. ¡La oportunidad de algunas personas es un poco mayor que la de otras!


Por Marina Sumarroca, Universidad de Stanford

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